La idea de que los afroamericanos tienen una mayor probabilidad de cáncer de próstata agresivo no es nueva. Aunque la mayoría de los casos de cáncer de próstata se consideran de bajo riesgo y se tratan mediante vigilancia activa en lugar de tratamiento inmediato, el autor para correspondencia Brent S. Rose, MD, de UC San Diego Health, y sus colegas escribieron que existe preocupación dentro de la comunidad oncológica de que los hombres afroamericanos puedan enfrentar un riesgo lo suficientemente alto de progresión como para hacerlos candidatos pobres para la vigilancia activa.

En un esfuerzo por calcular el riesgo potencial (o la falta de riesgo), Rose y sus colegas llevaron a cabo un estudio retrospectivo de cohortes de hombres en el Sistema de Atención Médica de la Administración de Salud de Veteranos de los Estados Unidos (VHA). A los 8.726 pacientes del estudio se les diagnosticó cáncer de próstata de bajo riesgo entre 2001 y 2015, con una fecha de seguimiento final del 31 de marzo de 2020. De la cohorte total, 2.280 eran afroamericanos y los 6.446 restantes eran hombres blancos no hispanos.

Aunque los hombres afroamericanos tenían más probabilidades de tener progresión y tratamiento definitivo, no parecían tener un mayor riesgo de metástasis o muerte. Las tasas de metástasis (1.5% vs 1.4%), cáncer de próstata, la mortalidad específica (1.1% vs 1.0%) y la mortalidad por cualquier causa (22.4% frente al 23,5%) fueron similares entre los afroamericanos y los blancos no Hispanos, respectivamente.

Rose y sus colegas señalaron que, si bien muchos estudios a lo largo de los años han apoyado la idea de la vigilancia activa en el cáncer de próstata de riesgo bajo, esos estudios han tendido a incluir solo a un pequeño número de afroamericanos. Estos nuevos datos, que se cree que son la muestra más grande de participantes afroamericanos en un estudio de vigilancia activa de hombres con cáncer de próstata, sugieren que una vigilancia activa cuidadosa puede ser una buena opción para los afroamericanos. Rose dijo que un factor que importa es si estos pacientes tienen acceso a una atención rápida.

» Es posible que cuando se observa cuidadosamente y se trata rápidamente, el pequeño aumento del riesgo de progresión local de la enfermedad no afecte sustancialmente el riesgo de metástasis», escribieron Rose y sus colegas.

Sin embargo, añadieron que la mediana de seguimiento de 7,6 años sigue siendo relativamente corta, por lo que es necesario un seguimiento más largo para confirmar esa conclusión.

Aún, en un editorial2 publicado junto con el estudio, el autor para correspondencia Ronald C. Chen, MD, MPH y sus colegas advirtieron que la población de pacientes en particular en el estudio tenía igual acceso a la atención debido a su estado como veteranos con derecho a recibir atención a través del VHA. Ese tipo de equidad en salud no se replica fuera de la población de veteranos, señalaron.

«la literatura xisting ha demostrado repetidamente desigualdades generalizadas por las cuales los pacientes negros con cáncer de próstata, en comparación con los pacientes blancos, tienen menos probabilidades de recibir prostatectomía radical y radioterapia, y son más propensos a experimentar retrasos en el tratamiento», escribieron.

Chen y sus colegas también señalaron que » activo «puede tener significados muy diferentes cuando se trata de» vigilancia activa», por lo que algunos pacientes pueden no recibir realmente el tipo de atención de seguimiento cercano que Rose y sus colegas sugieren que es necesaria.

Antes de que los médicos y la comunidad de salud pública puedan confiar plenamente en que los pacientes afroamericanos son candidatos igualmente viables para la vigilancia activa, escribieron Chen y sus colegas, los hallazgos del nuevo estudio tendrían que replicarse en un entorno que no sea VHA.

«Hasta que se disponga de dicha evidencia, las preocupaciones sobre las diferencias biológicas en el cáncer de próstata entre hombres blancos y negros y las posibles disparidades en la recepción oportuna de monitoreo de vigilancia y tratamiento en la progresión del cáncer pueden continuar impulsando tasas más bajas de uso de vigilancia activa entre los pacientes negros», dijeron.