Cuando se anunció el nuevo partido, en noviembre de 2019, el daño ya estaba hecho. El T. P. L. F., enojado por la reducción de su poder y preocupado de que el sistema federal del país estuviera bajo amenaza, no se había unido. No estaban solos en su inquietud. En la propia región del Sr. Abiy, Oromia, muchos se mostraron escépticos del nuevo orden, mientras que el sur de Etiopía se dividió en desorden, ya que múltiples zonas administrativas exigían autogobierno. Después de llegar al poder con la promesa de unidad, el Sr. Abiy había alienado y frustrado a componentes clave de su coalición. De repente, parecía vulnerable.

El coronavirus cambió el cálculo. Las importantísimas elecciones nacionales, programadas para agosto, se aplazaron; la atención se centró en cómo mitigar los daños causados por la pandemia. Pero los problemas políticos no desaparecieron.

En el verano, el asesinato de un popular músico Oromo, cuyos autores, según el gobierno, actuaban bajo las órdenes de un grupo armado de oposición, el Ejército de Liberación Oromo y el T. P. L. F. – desencadenó la violencia generalizada contra las minorías en Oromia y los asesinatos policiales de manifestantes, en los que murieron al menos 166 personas. También llevó a una gran represión contra los líderes políticos de la oposición, incluido el ex aliado del Sr. Abiy y ahora feroz crítico, Jawar Mohammed.

Luego, en septiembre, la región de Tigray siguió adelante con sus elecciones, desafiando las órdenes del gobierno. Desde ese acto de subversión, las tensiones entre el gobierno y los dirigentes de Tigray, que hierven a fuego lento durante dos años, han sido altas. La semana pasada, se derramaron en un conflicto abierto.

Se convierta o no en una guerra civil, dejará una marca indeleble en la política etíope. Lo que ya era un país profundamente polarizado se volverá aún más dividido. Pero lo más importante es que podría aplastar las esperanzas de una transición democrática. La libertad de expresión, las libertades civiles y el debido proceso pueden entrar en conflicto con el giro hacia el militarismo y la represión.

En Tigray, la posibilidad de víctimas civiles, ataques indiscriminados y conflictos prolongados podrían agravar aún más los agravios; en una región con una larga historia de resistencia al estado central, eso podría llevar a una insurgencia. Las consecuencias para la región en general, si el conflicto se extendiera a Eritrea, el Sudán y Djibouti, podrían ser graves.

A juzgar por los movimientos del Sr. Abiy durante la semana pasada, en particular el reemplazo del ministro de relaciones exteriores y de los líderes de todo el sector de la seguridad por leales de confianza, no está inclinado a disminuir la escalada. El líder que una vez se comprometió a «trabajar por la paz todos los días y en todas las estaciones» ha estado actuando más como un comandante en jefe que como un primer ministro.

El Sr. Abiy ha recorrido un largo camino. La guerra, dijo memorablemente al aceptar el Premio Nobel de la Paz, era «el epítome del infierno.»Ahora parece listo para enfrentarlo.

Tsedale Lemma (@TsedaleLemma) es el editor en jefe de Addis Standard.

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