«Tengo algunas noticias que contarte», le envié un mensaje a mi amigo.

» ¿Estás embarazada?»ella respondió.

«No, voy a intentar ir a la escuela de medicina», le respondí, sin sorprenderme en absoluto por su respuesta, ya que la había escuchado tantas veces.

«Oh», respondió, » Realmente pensé que ya estarías embarazada.»

Mientras anunciaba a mis amigos y familiares mi decisión de seguir la escuela de medicina a mediados de los veinte años, pude ver sus cerebros haciendo los cálculos: un año de un programa de posgrado para completar la serie de requisitos previos, un año libre para aplicar, cuatro años de escuela de medicina y de tres a siete años de residencia y capacitación en becas. Las matemáticas no cuadraron; cómo dejó esto espacio para «los bebés», especialmente porque mi esposo y yo ya habíamos estado casados por cuatro años. ¿Cuánto más podemos esperar?

Yo no estaba seguro. Pasé horas en la Red de Médicos Estudiantes y otros sitios tratando de averiguar qué tan factible sería tener hijos en entrenamiento médico. Nada me hizo sentir mejor. Cada punto del tiempo a lo largo del camino sonaba imposible.

Si tuviera un bebé el primer año, ¿qué haría con los laboratorios de anatomía obligatorios y la exposición resultante al formaldehído? En el segundo año, estaría embarazada durante el Paso 1, que parecía igualmente inviable. El tercer año significaría estar embarazada en rotaciones, y el cuarto año en entrevistas de residencia. Si me quedé embarazada durante la residencia, tendría que hacer malabares trabajando más de 80 horas mientras estaba embarazada y luego amamantando. Como adjunto, tendría más responsabilidad y podría ser penalizado por tomar licencia debido a la dependencia de mi salario de la productividad. Tampoco ayudó ver las brillantes fotos de madres médicas de Instagram que parecían tener hogares inmaculados y cuatro bebés en sus caderas. Mi vida no estaba tan unida en un día dado, así que tenía dudas de que pudiera lograrlo con un bebé.

Entonces me di cuenta: ¿sabes qué más parece imposible? Escuela de medicina. La cantidad de material que necesitas aprender en tan poco tiempo. Memorizar todos los Primeros Auxilios para un examen de ocho horas. A pesar de estas empresas aparentemente inalcanzables, bajamos la cabeza y comenzamos a cortar el trabajo que tenemos ante nosotros. Queremos ser médicos. Este objetivo no es negociable. La conversación no se trata de si debemos hacerlo, sino de cómo. Doblamos nuestras vidas para que encajen en torno a este objetivo.

Tener una familia, para algunos de nosotros, tampoco es negociable. Queremos ser madres, y tenemos el derecho de perseguir algo más que la medicina. Así que volteemos el guión en nuestra mente. Nuestra mentalidad no debe ser una pregunta: «¿Puedo tener un bebé durante mi entrenamiento?»En su lugar, decidamos,» Tendré un bebé durante mi entrenamiento, y así es como.»Adáptalo. No te disculpes por ello. Así como doblamos nuestras vidas para que se ajusten a este objetivo, la medicina también debe doblarse a sí misma para que se ajusten a nuestros objetivos. Nuestros años de procreación son cortos, pero nuestras carreras son largas. Sería prudente que la medicina trabajara durante estos años para asegurar el talento de sus aprendices femeninas a largo plazo.

Consideremos cómo tener un bebé en la escuela de medicina y perseguir la maternidad en el entrenamiento. Aquí hay diez consejos para hacer posible lo aparentemente imposible:

1. Determine si está lista para tener un bebé.

No espere a que su cronograma de entrenamiento esté listo para tener un bebé.

Nunca habrá un momento en su entrenamiento médico en el que sea conveniente para usted estar embarazada, amamantando o criando una familia. Como médicos en formación, sabemos que el embarazo y la fertilidad son precarios. Los niños pueden tener necesidades especiales. Todos los niños se enferman, lo que significa buscar atención en el último minuto cuando la guardería lo llama para recogerlos. No hay un momento mágico durante su carrera médica en el que sea más fácil asumir los inconvenientes inherentes a la paternidad. Si está esperando el permiso para tener un bebé, no lo encontrará.

Permítase aceptar los riesgos y las alegrías de la paternidad. Proceda con confianza.

2. Informe a su programa sobre sus planes.

no pida disculpas o pedir permiso. Conozca sus derechos.

Si y cuando ha decidido tener un bebé y si se siente cómodo, comuníquese con su Decano o director del programa para informarles de sus planes. De nuevo, esto no es para pedir permiso. En su lugar, use la conversación como una oportunidad para recopilar información para que pueda planificar lo mejor que pueda (sin dejar de reconocer que no puede planificar todo).

Aquí hay algunas preguntas que le hice a mi Decano:

  • ¿Qué estructuras de apoyo existen para cuando tengo un bebé?
  • ¿Hay guarderías patrocinadas por escuelas u hospitales?
  • ¿Cuál es el proceso para tomarse un año de descanso? ¿Puedo investigar durante este tiempo
  • Qué flexibilidad me puede dar si decido no tomarme un año de descanso? Por ejemplo, ¿puedo tomar un par de cuadras durante mi tercer año y comenzar mis rotaciones un poco más tarde que mis compañeros de clase? En los años preclínicos, ¿puedo tomar un bloque y completar los requisitos durante las vacaciones de verano?
  • ¿Cómo podemos reorganizar mi horario en caso de que dé a luz temprano o tenga un problema médico inesperado?

En estas conversaciones, asegúrese de conocer sus derechos! Bajo el Título IX, su escuela de medicina debe acomodar su embarazo y extracción de leche, si así lo desea. Como nos ha demostrado la COVID-19, el calendario para completar los requisitos de la escuela de medicina no está establecido en piedra. Las rotaciones se pueden mover o completar más tarde que sus compañeros de clase. Las conferencias se pueden asistir a distancia. Se pueden proporcionar respiradores para el laboratorio de anatomía. Tu escuela debe ser creativa para ayudarte a graduarte.

3. Reúne a tu tribu.»No puedes hacerlo solo.

Es difícil criar a un niño por su cuenta, especialmente con medicamentos. Necesitas una «tribu».»Esto puede estar compuesto por su pareja, una guardería local, una niñera y/o familiares y amigos.

Pareja:
Si tienes cónyuge o pareja, participa en conversaciones desde el principio para establecer expectativas realistas. Lo más probable es que su pareja tenga que hacerse cargo de la mayor parte del cuidado de niños dada la inflexibilidad de nuestra elección de carrera. Si su pareja también está en formación o trabaja en un trabajo exigente, necesitará discusiones serias sobre cómo equilibrar dos carreras. Mi escuela permite usar un año libre en bloques de meses a la vez, en lugar de todos a la vez; pregúntele a su escuela si esto es posible para usted. Tal vez ambos se tomen un año libre en incrementos de seis meses, alternando el tiempo que pasan en casa con el bebé. Tal vez necesites invertir en una niñera interna. Independientemente de la solución, ¡no caigas en la trampa de asumir roles basados en el género! Anime a su pareja a que también se vaya. Todos los compañeros de trabajo, independientemente de su género, tienen doce semanas de licencia (aunque no remuneradas) para vincularse con un bebé en virtud de la Ley de Licencia Familiar y Médica (FMLA).

Guardería / Niñera:
La guardería es cara y puede superar fácilmente sus costos de alquiler. Antes de quedar embarazada, llamé a guarderías locales y a la guardería del hospital, que está subvencionada por mi universidad, para tener una idea del costo. Mi esposo y yo empezamos a ahorrar los costos mensuales estimados de la guardería durante unos dos años antes de que naciera nuestra hija. Nos demostró que podíamos gestionar el precio y creó un colchón financiero para los próximos años. En nuestro caso, ayudó a financiar la parte no pagada de la licencia de paternidad de mi esposo. Si ambos están en entrenamiento, hable con ayuda financiera para aumentar el monto de su préstamo para cubrir los costos de la guardería.

Otra opción a considerar es una niñera. Las niñeras son más caras que las guarderías típicas, pero pueden ofrecer mayor flexibilidad en la escuela de medicina. Las guarderías en el hogar son otra alternativa; tienden a ser más baratas y más pequeñas. Finalmente, elegimos la opción de guardería en casa porque estaba más cerca de nuestro apartamento. Nuestro segundo lugar fue la guardería subvencionada del hospital debido a su horario ampliado y su proximidad al hospital.

Asegúrese de colocar a su hijo en la lista de espera inmediatamente después de obtener el resultado positivo de la prueba de embarazo (o, si adopta, en el momento en que escuche la noticia de una colocación). Desafortunadamente, las listas de espera también son caras, así que prepárese para desembolsar cientos de dólares para el proceso. Si decides ir a una guardería en casa, debes saber que los lugares son limitados;los grupos de Facebook de boca en boca o del vecindario y los servidores de listas pueden ayudarte a encontrar estas guarderías y conocer cualquier vacante.

Familia y amigos:
Otra opción es que los familiares y / o amigos ayuden a crear una estructura de apoyo. Esto puede permitir enormes ahorros de costos, al tiempo que le brinda la flexibilidad que necesita. Además, fomenta el vínculo entre su bebé y su familia. Comience la conversación con su familia ahora. Estarían dispuestos a ayudar con el bebé? ¿Pueden cuidar al bebé durante los momentos estresantes previos al examen? ¿Pueden ayudar con las noches de llamadas? Incluso si su familia está más lejos, piense de manera creativa. Tal vez puedan volar en momentos particularmente estresantes.

4. Planee tomar una licencia de maternidad estándar. No asuma que necesita un año, pero si lo hace, tómelo.

Sentí que el consenso en línea era tomar un año de descanso en la escuela de medicina después de dar a luz. Mientras estaba embarazada, particularmente en la época de la COVID, esta parecía ser la opción preferida de mi escuela. Sin embargo, esta no fue la decisión de mi escuela. Terminé pidiendo lo que quería: doce semanas de licencia por maternidad. Para tomarme este tiempo libre, tuve a mi bebé durante mi tercer año, que fue más flexible que mis dos primeros años de la escuela de medicina. Mi decano me dijo que todos los estudiantes reciben 20 semanas de «flex / vacaciones» que se pueden usar durante el tercer y cuarto año. El plan era usar 12 de las 20 semanas para mi licencia de maternidad. Esto significaría que mi cuarto año tendría menos semanas de vacaciones, pero estaba bien con esta compensación.

Por supuesto, también tuve la opción de tomarme un año libre completo. Afortunadamente, mi escuela también tenía cierta flexibilidad con esto. Me habrían permitido tomarlo en incrementos mensuales para que pudiera extender el año como quisiera. Por ejemplo, podría tomar cuatro meses por adelantado y luego tomar los meses restantes en un momento posterior (tal vez para tener un segundo hijo y tomar otra licencia de maternidad).

Durante mi licencia de maternidad, me di cuenta de que estaba llevando a cabo una buena parte de mi proyecto de investigación con mi bebé durmiendo en mi regazo, por lo que pude pedir a la escuela que designara parte del tiempo como «semanas de investigación».»En la marca de doce semanas, me sentí listo para regresar. Mi esposo se hizo cargo del cuidado del bebé al ejercer su derecho a doce semanas (parcialmente no remuneradas) de FMLA (vea el paso 3 sobre cómo ahorrar para esto).

Personalmente, no habría sido feliz tomándome un año libre completo, pero todos son diferentes. No asuma cuánto tiempo se sentirá «correcto» para usted antes de tener al bebé. Mantenga abiertas sus opciones y considere trabajar con su escuela para tener varios planes implementados que pueden incluir un año libre, un año libre en incrementos mensuales, un año de investigación, un título doble o varias semanas libres que le permitan graduarse a tiempo y al mismo tiempo tomarse un tiempo para adaptarse a la maternidad.

5. Reconceptualice el tiempo.

Durante mi licencia de maternidad, leí» I Know She Does it: How Successful Women Make the Most of Their Time » de Laura Vanderkam. Este libro me ayudó a repensar el tiempo. A menudo, pensamos en el tiempo que pasamos lejos de nuestros bebés, pero no lo suficiente sobre el tiempo que pasamos con ellos. Incluso cuando dedicamos 70 horas a la semana a trabajar y estudiar, eso deja 98 horas para dormir, comer y pasar tiempo con la familia. He empezado a pensar en mi tiempo de manera más holística. Meses exigentes, como mis prácticas de Medicina y Cirugía, pueden compensarse con meses electivos y de investigación que requieren menos horas que incluso el trabajo típico de nueve a cinco. Además, al tener a mi hija a finales de los veinte años y no durante los cuarenta como asistente, he agregado diez años adicionales de tiempo con ella. Un tiempo que espero me permita ver bodas, graduaciones y nietos.

En una escala más pequeña, encuentro útil acostarme más temprano alrededor de las 8:30 p. m.y despertarme alrededor de las 4:30 a. m. para estudiar antes de ir al hospital. Esto deja mis noches libres para el tiempo del bebé.

6. Si está tomando un examen de la junta, regístrese para obtener alojamiento.

Mientras estaba embarazada, lo hice bien en todos mis cursos mientras llevaba a mi bebé y estaba en el proceso de prepararme diligentemente para el Paso 1. Bromeé diciendo que tenía «dos cerebros», lo que me dio más poder intelectual.

Pero es importante saber que Sophie Currier nos ganó el derecho a tener adaptaciones de extracción y lactancia mientras realizábamos nuestros exámenes de pasos. Estos alojamientos permiten un tiempo de descanso adicional para bombear o usar el baño y estirarse durante el embarazo. Necesitará una carta de su proveedor que documente la necesidad de adaptaciones y la fecha de vencimiento. Escribí una carta detallada sobre el riesgo de estar sentado durante el embarazo durante mucho tiempo, dado el mayor riesgo de TVP, dolor de espalda y necesidad frecuente de orinar. Esto aceleró el proceso ya que mi partera simplemente revisó la carta, la firmó y la colocó en membrete. Si necesita una muestra, envíeme un correo electrónico. NBME también le permite llevar una almohada como excepción a un artículo personal, así que no olvide ponerse cómodo.

En caso de que se lo pregunte, no terminé tomando el Paso 1 embarazada debido a los retrasos causados por la COVID. Sin embargo, siento que habría podido tomarlo en mi segundo trimestre sin problemas. Mi tercer trimestre habría requerido muchos más descansos para ir al baño, pero aún así habría sido factible. Según mis estimaciones, incluso el bombeo sería factible con el tiempo de alojamiento adicional del paso 1.

7. Elija un proveedor de atención médica cercano a la escuela.

Asegúrese de elegir un obstetra / ginecólogo cerca de sus clases o lugares de rotación para que sus caminatas a las citas prenatales sean más convenientes. Me decidí por un obstetra de práctica privada en lugar de una práctica académica para asegurarme de que mis compañeros de clase o futuros residentes no participaran en mi cuidado. Mi obstetra entregado en mi escuela académico del hospital, convirtiéndolo en el mejor de ambos mundos. Mis compañeros de clase de medicina no participaron en mi trabajo de parto y parto, pero nos visitaron en los pisos de posparto. ¡Mi hija era el bebé más popular en las salas!

8. Comunícate con tu compañía de seguros.

Antes de la escuela de medicina, trabajé en el tema de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) como becario del servicio federal, por lo que siempre fue importante para mí comprender la cobertura de salud y evitar la facturación sorpresa. Pude encontrar un proveedor de obstetricia/ginecología dentro de la red que dio a luz en el hospital afiliado a mi escuela. Yo el triple para comprobar mis requiere copago para la entrega, y establece que la cantidad de dinero en nuestra Cuenta de Gastos Flexibles (FSA) el año antes de dar a luz. Nos dio tranquilidad saber que estábamos cubiertos y que teníamos el dinero reservado cuando llegó el momento. También ahorramos dinero con los beneficios fiscales del plan. Si no tiene acceso a una FSA, todavía tiene sentido reservar ese dinero para evitar una factura grande al regresar del hospital.

Bajo la ACA, las mujeres también tienen acceso a extractores de leche gratuitos. Comuníquese con su compañía de seguros alrededor del tercer trimestre para averiguar cómo obtenerlo.

9. Planea lo peor.

Dado lo mucho que dependo de mi esposo para ayudar a cuidar a nuestra hija, sabíamos que necesitábamos un seguro de vida a término. En mi segundo trimestre, comenzamos a buscar seriamente cobertura para mi esposo durante los próximos diez años. Empezamos con una simple pregunta: si algo le sucediera a mi esposo, ¿cuánto apoyo necesitaría para completar mi formación médica? Luego calculamos la cantidad que costaría una niñera y una guardería en casa (supusimos que necesitaría ambas) y pasamos de allí. También pude hacerme asegurar por la Asociación Médica Americana en caso de que me pasara algo.

10. Por último, se trata de prioridades.

Seamos brutalmente honestos. No puedes ser June Cleaver al mismo tiempo que una madre médica. No tendrás una casa perfecta. Te perderás algunos hitos y horas de cama cuando estés de guardia. Por otro lado, puede decir que no a los proyectos y oportunidades para proteger el tiempo con su hijo. No puedes tenerlo todo, al menos no todo a la vez.

Siéntate contigo mismo y reflexiona sobre lo que quieres de la vida. Reflexiona sobre lo que valoras y lo que puedes dejar ir. Para mí, decidí dejar de bombear. No quería perderme ni un segundo de rondas.; mi aprendizaje era demasiado importante, y mi bebé estaba bien con la fórmula. Mis fines de semana todavía los paso preparándome para exámenes de estanterías y exámenes prácticos. Y mi marido pasa la mayor parte de su tiempo cuidando de nuestra hija para que pueda invertir en mi entrenamiento. He decidido: No dejaré que tener un bebé me haga menos practicante. Mis futuros pacientes merecen mi dedicación. Pero igual de importante, no permitiré que esta elección de carrera renuncie a tener una familia.

En última instancia, ser madre en formación tiene sus desafíos, pero está lejos de ser imposible.

A veces las madres de Instagram doctor hacen un flaco favor al no destacar a la tribu que ayuda a apoyar sus ambiciones. No te avergüences de pedir ayuda. Por alguna razón, la sociedad moderna ha decidido poner la mayor parte de la crianza de los hijos sobre los hombros de las mujeres; sin embargo, nunca se pensó que fuera una búsqueda solitaria.

Abrace su carrera, maternidad y la estructura de apoyo que lo habilita. Adáptalo. Y hagas lo que hagas, no te disculpes.

¡Buena suerte!

Crédito de la imagen: Madre con gemelos, 1999 (CC BY 2.0) por Seattle Municipal Archives

Marlise Pierre-Wright (2 Publicaciones)

Escritora colaboradora
Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern
Marlise es estudiante de tercer año de medicina en la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago, IL. Antes de ingresar a la escuela de medicina, se graduó de la Universidad de Princeton con una Licenciatura en Inglés y una maestría en asuntos públicos, con un enfoque en políticas de salud. También trabajó durante varios años en políticas públicas federales y estatales. Le gustan los podcasts, los largos paseos en carriola con su hija y su esposo, y ver el «Great British Bake-Off» después de un largo día en las salas. Espera seguir una carrera en neurología y defensa infantil.