Wayback El miércoles es una función semanal en Reddit’s / r / hockey que echa un vistazo a algunas historias interesantes de hockey, incluida esta sobre un polvo memorable de World Juniors:

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Es esa época del año de nuevo; es hora de recibir regalos que no quieres de la familia que no te gusta; es hora de comer demasiada comida, demasiado rápido; es hora de sentarse en el regazo de un extraño gordo y barbudo en un traje rojo; y, lo más importante, tiempo para los Jóvenes del Mundo.

Se han convertido en una institución en los últimos treinta y tantos años; las mejores y más brillantes estrellas del hockey de todo el mundo, atrapadas en combates congelados para que todo el mundo del hockey las vea. La obra es rápida, frenética, apasionada What ¿Qué no te gusta?

La verdad es, sin embargo, que ha habido algunas veces en que la pasión del juego se vuelve demasiado; cuando los jugadores se vuelven desquiciados.

Lo que sucedió el 4 de enero de 1987, fue un excelente ejemplo de eso.

La historia corta de la noche fue que los soviéticos y los canadienses se involucraron en una riña que se convirtió en una pelea a gran escala; ambos equipos fueron expulsados del torneo, dando la codiciada medalla de oro a los finlandeses.

Aquí está la larga historia.

Desde que los soviéticos llegaron a la escena internacional del hockey en la década de 1950, habían dominado. La Máquina Roja Grande ganó 17 de los 20 Campeonatos Mundiales entre 1963 y 1983. Canadá había acusado durante mucho tiempo al equipo soviético de ser atletas profesionales, disfrazados de aficionados, lo que habría violado las reglas del IIHF. De hecho, las tensiones se hicieron tan altas que Canadá se retiró de todo el hockey internacional durante seis años en protesta.

La Serie de Cumbres de 1972 fue el punto de ebullición, una Guerra Fría en todos los sentidos de ambos términos. Canadá ganó por poco en ocho juegos, pero para cuando los World Juniors de 1987 rodaron, era un recuerdo lejano.

Más reciente en la mente del mundo del hockey fue el torneo Rendez-vous ‘ 87, entre el equipo nacional soviético y un equipo de Estrellas de la NHL. La serie fue ganada por los soviéticos, que dividieron los juegos con los NHLers, pero los superaron por 8-7.

Más recientemente, la Copa Canadá del 87 se jugó más tarde ese año, terminando con uno de los juegos más increíbles en toda la historia del hockey; dos equipos, en pie de igualdad en el Valhalla de hockey, arañando y arañando para tener la oportunidad de la supremacía del hockey.

Canadá ganó ese, con la fuerza de un gol que todavía se celebra hoy. Gretzky, a Lemieux, al fondo de la red. Adiós, Felicia.

En 1987, los World Juniors todavía estaban en su infancia. El torneo fue relativamente discreto; Canadá no había sido un gran jugador en el torneo históricamente, y los soviéticos habían dominado, ganando siete títulos. Por el contrario, Canadá solo había ganado dos veces, en el ’82 y en el’ 85. Después de que los soviéticos ganaran de nuevo en el 86 en suelo canadiense, los ojos agudos en el mundo del hockey estaban listos para un partido de rencor.

El sitio estaba en el interior del territorio soviético. Checoslovaquia, para ser precisos; en Eslovaquia occidental, para ser aún más precisos. Cuatro ciudades vecinas estaban listas para ser anfitrionas: Trencin, Nitra, Topol’cany y, finalmente, Piest’any.

Piest’any se suponía que era una de las joyas del torneo; los juegos se jugarían en el nuevo estadio Zimny, terminado meses antes. Una losa de arquitectura de la era soviética de aspecto bastante aburrido, 5.000 personas podían sentarse cómodamente en su interior. La pista todavía se utiliza hoy en día, casi treinta años después, por el equipo local de la liga eslovaca.

(via SovietProspects.com)

A diferencia de hoy, donde los equipos jugaban todos sus juegos de todos contra todos en una ciudad, los equipos viajaban de ciudad en ciudad, en un formato de todos contra todos sin ronda de medallas. Tanto Canadá como los soviéticos jugaron sus tres primeros partidos en diferentes ciudades.

En este formato puramente de todos contra todos, los tres mejores equipos ganarían medallas. Cada equipo jugaría siete partidos. Finlandia fue uno de los primeros equipos en cumplir con su calendario; fueron 5-1-1, terminando en la cima. Los canadienses y los soviéticos jugarían el juego final uno contra el otro. Canadá fue 4-1-1, y se les garantizó al menos una medalla de bronce; una victoria por cuatro goles o más les habría ganado el oro.

Los soviéticos, por otro lado, jugaron terriblemente. En un año de descanso en el que se fueron 2-3-1 en sus primeros seis juegos, ya estaban fuera de la contienda por medallas. Los organizadores del torneo escogieron a mano el partido entre Canadá y la URSS para finalizar el torneo porque pensaron que al menos uno de los equipos, si no ambos, lucharía por el oro.

El equipo de Canadá era un grupo duro; nombres como Theo Fleury, Everett Sanipass, Brendan Shanahan y Luke Richardson salpicaron la lista. Muchos de ellos estaban familiarizados con la lucha en el hielo. De hecho, al principio del torneo, los canadienses comenzaron una pelea con el equipo estadounidense en los calentamientos.

El árbitro Hans Ronning, un árbitro novato de Noruega que estaba llamando a ese juego, echó a un jugador al azar de ambos equipos; por casualidad eligió al capitán de Canadá, Steve Chaisson, para ser uno de los afortunados ganadores. No pudo jugar tanto contra los Estados Unidos, como el siguiente partido contra los suecos. El juego con los soviéticos fue el regreso de Chaisson a la alineación. El equipo de Canadá estaba furioso con Ronning por su manejo del trato; a nadie más parecía importarle.

Ronning fue elegido como árbitro del juego Canadá / URSS, y la representación de Canadá estaba furiosa. Vieron a Ronning como incapaz e inexperto, diciendo que no era apto para oficiar un juego tan importante.

Desde el enfrentamiento de apertura, las tensiones fueron altas. El jugador soviético Sergei Shesterikov y Dave McLlwain de Canadá lucharon en el empate, con palos y codos volando. Theo Fleury abrió el marcador a los cinco minutos, y procedió a deslizarse de rodillas a través de la zona neutral, apuntando su bastón al banco soviético como una ametralladora.

Después de un primer período lleno de grandes éxitos y trabajo con palos, Canadá lideró 3-1. Estaban a dos goles de paydirt.

Una vez que se reanudó el juego, el juego se detuvo. Cinco días antes, el 30 de diciembre, el autobús de los Swift Current Broncos chocó con un trozo de hielo negro en un paso elevado y se salió de la carretera. El autobús chocó contra un terraplén, se volcó y se deslizó hacia una zanja.Cuatro jugadores de Broncos murieron en el accidente. Un momento de silencio para rendir homenaje a los jugadores.

Si bien este fue definitivamente un gesto agradable, no calmó ninguna tensión en el hielo. Los palos, los puñetazos y los codos empezaron a volar de nuevo. Ronning, el árbitro noruego, pidió pocos penaltis; los locutores comentaron que el juego podría estar saliéndose de control.

Ambos equipos intercambiaron goles; 4-2 Canadá, a mitad del juego. El oro aún estaba al alcance de la mano.

Entonces, todo se fue de lado.

Shesterikov chocó con Sanipass a los seis minutos del período. Los dos dejaron caer sus guantes; un no-no en el hockey internacional. Mientras los dos luchaban, el jugador soviético Pavel Kostichkin,Fleury a dos manos, y los dos lucharon. Al mismo tiempo, Dmitry Tsygurov dio un golpe salvaje a un jugador canadiense, que lo arrojó al hielo.

Naturalmente, comenzó una pelea en línea.

Todo el altercado ocurrió mientras CBC, la única emisora canadiense en el juego, estaba en un descanso comercial. Después de emitir un anuncio de nuevos Chevrolet, los fanáticos canadienses vieron el comienzo de la pelea. La multitud checoslovaca, no acostumbrada a ver el hockey así, abucheó a ambos equipos por pelear, y a los árbitros por no poder controlar la situación.

Entonces, las cosas empeoraron. Alguien abovedó el banco.

Algunos dicen que era un canadiense sin nombre; otros dicen que era el jugador soviético Evgeny Davydov. Nadie lo sabe con seguridad. Todo lo que es seguro es que no mucho después de que un jugador saltó al banquillo, todos los demás jugadores lo siguieron. Una simple pelea a puñetazos se había convertido en un battle royale de 18 contra 18.

Pocos jugadores se abstuvieron de la pelea. Pierre Turgeon, un jugador que rara vez peleaba, se quedó en el banquillo canadiense, y el portero Jimmy Waite se quedó en su pliegue. Un racionalista consumado, Waite se quedó allí pensando que no podía arriesgarse a ser expulsado, dejando al portero lesionado Shawn Simpson para jugar en la red. El delantero Steve Nemeth argumentaría más tarde que estaba tratando de romper peleas. Algunos jugadores soviéticos, cuyos nombres se pierden en la tradición del hockey, también se quedaron fuera del combate cuerpo a cuerpo.

Los detalles se leen como un cruce entre una pelea de bar y una boda ucraniana; los puños volaron, las narices se rompieron, los huesos se rompieron. Vladimir Konstantinov golpeó con la cabeza a Greg Hawgood, rompiéndole la nariz y dejándole la cara ensangrentada. Stephane Roy fue víctima de un dos contra uno.

Los porteros de reserva, Vadim Privalov y el lesionado Shawn Simpson, lucharon en el suelo hasta que ambos se agotaron. Mike Keane se enfrentó a Valery Zelepukin; Theo Fleury dijo más tarde que Keane estaba «luchando como si fuera por el título mundial». Incluso los máximos goleadores de ambos equipos, Aleksandrs Kercs y Pat Elynuik, intercambiaron golpes.

Finalmente, los oficiales checoslovacos ordenaron a Ronning y a sus hombres de línea que salieran del hielo; en este punto, Ronning se había negado a romper las peleas, dejando a los jugadores golpearse entre sí sin sentido. Los oficiales del torneo incluso apagaron las luces en un momento dado; las festividades sobre hielo no se detuvieron. En el momento en que ambos equipos renunciaron, cada equipo fue sacado del hielo; la pista estaba ahora cubierta de equipo, sangre y basura arrojada desde las gradas.

Los funcionarios del IIHF celebraron una reunión para planificar su próximo movimiento. Los ocho equipos estuvieron representados por delegados, a los que se les dio a cada uno un voto sobre si ambos equipos debían o no ser excluidos del torneo.

La votación fue de 7 a 1. Ambos equipos fueron expulsados del torneo. Finlandia consiguió el oro. Canadá y los soviéticos habían terminado. Probablemente se podría adivinar quién fue el único voto disidente; fue el delegado de Canadá, Dennis McDonald.

Ambos equipos fueron ordenados fuera de la arena. El Canadá fue escoltado fuera del país por guardias militares armados. A todos los jugadores en el hielo se les prohibió el hockey internacional durante un año y medio; la mayoría de las prohibiciones se levantaron después de seis meses, y algunos jugadores jugarían en los World Juniors de nuevo la próxima temporada.

Algunos fans y funcionarios se alegraron de su disgusto. En el lado canadiense, el locutor Brian Williams lo llamó «un incidente feo y vergonzoso». El oficial soviético Anatoli Kostryukov condenó el juego de su equipo en el cuerpo a cuerpo, y el entrenador en jefe Vladimir Vasiliev fue despedido.

Sin embargo, la mayoría de los fans canadienses se pusieron del lado de sus chicos. En un movimiento que literalmente no sorprendió a nadie, Don Cherry afirmó después del juego que los soviéticos planearon e instigaron la pelea. Una encuesta de opinión tomada después declaró que nueve décimas partes de los aficionados canadienses apoyaron las acciones de su equipo.

Harold Ballard, propietario de los Maple Leafs, incluso hizo un lote de medallas de oro para ser presentadas a los jugadores canadienses.

Antes de la pelea, los World Juniors eran un pequeño punto en el radar de hockey canadiense. Solo un reportero canadiense llegó a Checoslovaquia para cubrir los juegos en 1987. Para el torneo del año siguiente en Moscú, los organizadores tuvieron que rechazar a los periodistas canadienses; demasiados trataron de ir. Ahora, cientos de reporteros cubren el mundo de los Juniors cada año.

El torneo también ayudó a elevar el perfil de los jugadores canadienses involucrados. De los 20 jugadores vestidos para el juego, 19 jugaron en la NHL. Sólo un jugador atípico, el portero Shawn Simpson, nunca jugó.

Por el contrario, de los 22 jugadores del equipo Junior Mundial de 2005 que ganó el oro en Grand Forks, considerado el mejor equipo en la historia Junior Mundial, 2 jugadores-Rejean Beauchemin y Stephen Dixon-nunca llegaron a los grandes.

7 de los jugadores soviéticos llegaron a la NHL, incluidos Zelepukin, Konstantinov, Davydov y Kercs. Las futuras estrellas Alex Mogilny y Sergei Fedorov también participaron en la pelea, aunque ambos lanzaron pocos golpes.

La mayoría de estos jugadores estuvieron entre la primera cosecha de soviéticos en llegar a la NHL. Curiosamente, Fedorov, Konstantinov y Brendan Shanahan, un combatiente canadiense, terminaron ganando una Copa Stanley juntos en 1997.

Las corbatas de la NHL tampoco se detienen ahí. Uno de los jugadores soviéticos de esa noche era un joven prospecto llamado Alexander Galchenyuk. Su hijo, Alex, ahora juega para los Habs. Los hijos de dos jugadores canadienses, Glen Wesley y Pierre Turgeon, ahora son selecciones del draft de la NHL. Jackson, el hijo de Mike Keane, está en camino a una beca completa en Dakota del Norte, y es probable que el sobrino de Luke Richardson, Jakob Chychrun, sea una elección de lotería en el draft de este año.

Los World Juniors de 1988 se celebraron en Moscú, con ambos equipos y sus jugadores reintegrados por completo. Canadá vengó su derrota del 86 ante los soviéticos en Hamilton ganando el oro. Los soviéticos terminaron con la plata.

De los seis puestos en el equipo all-star del torneo, cinco fueron ocupados por soviéticos y canadienses. Los cinco – Waite, Hawgood y Fleury para Canadá, y Mogilny y Fedorov para los soviéticos-estaban en el hielo en Piest’any.

No es un capítulo bonito en la historia del hockey internacional, sin duda, pero el golpe en Piest’any tuvo un impacto duradero. Sin esa pelea, es posible que algunos de los jugadores involucrados nunca llegaran a las grandes ligas. También es posible decir que, si la pelea nunca hubiera ocurrido, los World Juniors nunca se habrían convertido en el evento gigante que son para los fanáticos canadienses.

Sin el Golpe, diciembre en Canadá seguiría siendo solo sobre clima frío, cerveza caliente, lágrimas saladas y regalos de mierda.

publicado Originalmente en r/hockey. Artículos anteriores también disponibles en r / Wayback_Wednesday. Reimpreso con permiso.