Una de las razones más comunes para denegar una solicitud de patente es que la invención propuesta entra en conflicto con el estado de la técnica en el campo. «Estado de la técnica» es un término legal que esencialmente significa una invención que ya existe. Dado que solo se puede conceder una patente para una invención que sea novedosa y no obvia, en virtud de los artículos 102 y 103 de la Ley de Patentes, parte de la solicitud implica establecer que la invención no es ya conocida. No puede haber sido previamente patentado por otra persona, puesto en uso público, descrito en una publicación (en la mayoría de los casos) o puesto a la venta antes de que el solicitante presente una solicitud de protección de patente. La prohibición del estado de la técnica se aplica al estado de la técnica patentado o simplemente descrito en cualquier parte del mundo, en lugar de solo patentes o publicaciones en los Estados Unidos.

El examinador de la USPTO también tendrá que determinar si alguien con una habilidad común en el campo del solicitante encontraría que la invención era obvia. Esto es especialmente importante cuando una invención no es completamente nueva, sino que está mejorando una invención existente. (Lea más aquí sobre el requisito de no evidencia.)

Búsqueda del estado de la técnica

Por lo general, un inventor querrá asegurarse de que cumple con este requisito, a su leal saber y entender, antes de hacer el esfuerzo de presentar una solicitud de patente. Esto significa buscar invenciones en su campo que la USPTO pueda considerar como estado de la técnica. Si localiza una invención existente que probablemente se considere estado de la técnica, es posible que pueda modificar su invención para evitar esta barrera. Si una invención existente no parece estar en el estado de la técnica, pero le preocupa que el examinador de la USPTO no esté de acuerdo, puede consultar a un abogado para averiguar cómo abordar este problema. Es posible que pueda describir su invención en la solicitud de una manera que enfatice sus diferencias con respecto a una determinada invención existente. Esto puede ser crítico porque un rechazo inicial o una disputa prolongada con la USPTO puede resultar costoso para un inventor o una empresa.

Google ofrece una función de búsqueda de patentes que ayuda a los inventores a buscar el estado de la técnica por palabra clave y categoría. La USPTO también ofrece un servicio en línea conocido como PAIR (Recuperación de Información de Solicitud de Patente Pública) que documenta las patentes que están actualmente en vigor, así como las solicitudes de patente que se han presentado. (Incluso si aún no se ha concedido una patente, la regla de la primera presentación significa que una solicitud presentada anteriormente tendrá prioridad.)

Dado que este proceso puede ser complejo y los riesgos son altos, es posible que desee contratar a un abogado para realizar una búsqueda más exhaustiva. Un abogado puede ser especialmente útil si su invención es muy sutil o técnica. Debe asegurarse de consultar a un abogado que haya acumulado experiencia en su industria o campo de investigación para que pueda reconocer efectivamente una invención que pueda considerarse estado de la técnica. Luego, el abogado puede discutir los resultados de su búsqueda con usted y guiarlo a través de la elaboración de su solicitud de una manera que distinga su invención.

Última actualización de junio de 2019