A pesar de que millones de estadounidenses crean alineaciones de fútbol de fantasía con un mariscal de campo, dos corredores, dos receptores y un ala cerrada, todos los involucrados saben que eso no es lo que ven al encender la televisión cada otoño.

Mira el super Bowl del año pasado y verás a Tom Brady hacer varias posesiones sin hacer cola debajo del centro. Puedes ver a los Falcons, una de las ofensas más tradicionales de la NFL con raíces que se remontan directamente a los 49ers de Bill Walsh gracias al coordinador Kyle Shanahan, cuyo padre había llamado a jugar para Walsh en la década de 1980, confiando en gran medida en tres sets de receptor y rara vez usando un defensa.

Por supuesto, esta es la evolución ofensiva ‘extendida’ que llega a su madurez. Ya no hay una simple novedad en ver tres o cuatro receptores anchos en el campo a la vez, o incluso en ver a un QB de la NFL ejecutar correctamente la lectura de zona.

Si alguien se pregunta si hubo una batalla por el alma del fútbol, está bastante claro qué bando ganó.

Los dos cambios más grandes que hemos visto en todos los niveles del juego no son juegos o filosofías, sino personal y alineación. El juego ahora es adecuado para jugadores más pequeños y rápidos, específicamente en los puntos de recepción.

Incluso Ohio State, un equipo poco conocido por su capacidad para lanzar la pelota en los últimos años, rotará seis outs en cada juego, una práctica que ha estado en su lugar en Columbus durante años. Las defensas han seguido su ejemplo, encontrando más backs defensivos y apoyadores más pequeños y rápidos que pueden jugar en el espacio, dejando a los apoyadores golpeando tradicionales y a los fullbacks para encontrar nuevos roles.

Incluso la ofensa más tradicional de estilo Profesional que se encuentra a nivel universitario no ha sido inmune a este cambio, ya que ya no espera a la tercera persona para traer receptores adicionales y operar desde la escopeta.

Si alguien se pregunta si hubo una batalla por el alma del fútbol, está bastante claro qué bando ganó.

Aunque estos cambios se han convertido en la norma a nivel de escuela secundaria con muchos programas universitarios que se unieron al movimiento hace mucho tiempo, persistió un sentimiento entre los medios de comunicación de que de alguna manera la NFL era inmune al cambio, un sentimiento que no podría haber estado más equivocado.

Cada primavera escuchamos a Jon Gruden predicar a los aspirantes a QB profesionales sobre la importancia de operar desde el centro y dominar el juego de pies en una caída de cinco pasos adecuada. Si todavía fuera 2006, ese tipo de pensamiento nunca se cuestionaría, dada la forma en que se veían las ofensas de la NFL en ese momento.

la NFL Escopeta Frecuencia, 2006
la Tasa más alta de Escopeta Tasa más baja de Escopeta
1 MIA 44% 28 ROBLE 6%
2 NE 34% 29 MAR 3%
3 GB 34% 30 CHI 1%
4 IND 34% 31 HOU 1%
5 PIT 33% 32 TB 0%
la NFL MEDIA: 19%

avance Rápido de una década y la historia es muy diferente. Mientras que solo el equipo de Chip Kelly en San Francisco operó completamente con la escopeta el otoño pasado, incluso los Halcones de la «vieja escuela» antes mencionados gastaron casi la mitad de sus disparos en la pistola.

la NFL Escopeta Frecuencia, 2016
la Tasa más alta de Escopeta Tasa más baja de Escopeta
1 SF 99% 28 DAL 51%
2 DET 84% 29 TB 50%
3 BUF 80% 30 ARI 49%
4 COCHE 78% 31 DEN 43%
5 GB 76% 32 ATL 40%
PROMEDIO DE LA NFL: 68%

Pero tal vez el mayor malentendido de la cobertura del fútbol en la última década no ha sido las diferencias entre los sistemas de «propagación» y «estilo profesional», sino la creciente falta de ellos.

La ofensiva Halcón de Shanahan se construyó sobre los mismos principios de funcionamiento de zona en los que su padre se basó en gran medida y se hizo famosa con los Broncos de Denver a mediados de la década de 1990. Sin embargo, estos mismos principios de juego de carreras fueron la base de algunos de los primeros y verdaderos sistemas de ‘propagación para correr’ que surgieron en Bowling Green bajo Urban Meyer, Virginia Occidental con Rich Rodríguez, y en Northwestern bajo Randy Walker y el coordinador Kevin Wilson, que más tarde refinaría y adaptaría el sistema en Oklahoma, Indiana y ahora en Ohio State.

Mientras que los Hoosiers de Wilson pueden parecer estar ejecutando un nuevo concepto, lanzándolo fuera de la escopeta sin un verdadero defensa, la única diferencia entre él y los Broncos hace 20 años es el juego de pies en el campo trasero. Ambos equipos están integrados por 11 miembros del personal (1 espalda, 1 tight end) y el juego de la zona exterior se ejecuta detrás del tight end con la fuerza de la formación.

De hecho, todo el movimiento de ‘propagación’ se basó en el simple deseo de ser más eficiente y equilibrado en la alineación de una ofensa, y permitir que la ejecución supere la fuerza física pura. Al extender una defensa para cubrir las 53,5 yardas en lugar de empacar a nueve o diez jugadores entre las marcas de hash, una ofensiva con jugadores más pequeños y hábiles podría ganar una ventaja sobre los monstruosos apoyadores que patrullan el centro.

Si bien es cierto que los mariscales de campo pasan menos tiempo desde el centro y supervisando un juego de pases que en los años 80 o 90, algo que pocos QB universitarios e incluso menos de secundaria pudieron hacer bien, la posición evolucionó en una serie de decisiones binarias.

En lugar de dar la vuelta para entregar, señalando una jugada de carrera a todos en el estadio, el que llamó a la señal ahora podía mantener sus ojos en la defensa en todo momento, haciendo una lectura rápida para determinar dónde debía ir la pelota basándose únicamente en los movimientos de un defensor específico. La más famosa de estas decisiones es la lectura de zona, que castigaba a las defensas por marcar únicamente en el corredor y volver a igualar los números a favor de la ofensiva con más bloqueadores y portadores de balón que defensores para abordarlos.

Con decisiones más fáciles y jugadas que parecían diferentes cuando se ejecutaban en sucesión, pero que en realidad eran las mismas, las ofensas podían operar a un tempo mucho más alto. Sin embargo, las defensas profesionales a menudo eran demasiado inteligentes para ser derrotadas regularmente por esta táctica, lo que llevó a que más detractores de las filosofías uptempo y no huddle se hicieran cargo de los niveles de secundaria y universitaria a finales de la década de 2000.

Ese período también vio una dependencia del atletismo en el puesto de QB, lo que dejó a muchos en el nivel superior (y más vocal) lamentando la falta de prospectos con las habilidades necesarias para vencer a una secundaria de la NFL por el aire. Pero no todos en el nivel universitario podrían encontrar un atleta con las habilidades para correr y lanzar a un nivel alto, lo que llevaría a un tipo diferente de opción de juego: opciones de carrera/pase.

Los fans de Buckeye están familiarizados con la idea, habiéndolos visto con gran frecuencia durante el régimen de Meyer, pero ahora, incluso algunos de los que se resisten más tiempo a abrazar los principios de «propagación» han incorporado su uso.

Por supuesto, una vez que los QB de la universidad y la escuela secundaria dominaron la toma de decisiones básica de estas opciones de pase de carrera, sus entrenadores comenzaron a incorporar lecturas más avanzadas que requerían múltiples decisiones.

Después de unos años de entrenadores universitarios diezmando las defensas con este tipo de árboles de decisión, la NFL finalmente comenzó a prestar atención. Esta temporada, se espera que las ofensas profesionales presenten más RPOs que nunca, y no solo por ex estrellas universitarias como Marcus Mariota o Dak Prescott, que anteriormente protagonizaron sistemas ‘spread’. Aaron Rodgers y Ben Roethlisberger, dos de los mariscales de campo más experimentados y exitosos de la NFL, ejecutarán RPOs a un ritmo alto este otoño, lo que significa que incluso los críticos de la vieja escuela pueden finalmente verse obligados a abandonar su etiqueta de ‘truco’.

Pero los entrenadores de larga data no solo han adaptado sus juegos de carrera de lo que veían trabajar los domingos. De hecho, a pesar del enfoque constante en las pantallas de receptor ancho en las ofensas extendidas, muchos de los conceptos básicos de pases de la ‘costa oeste’ (durante mucho tiempo el Estándar de Oro para las ofensas profesionales) han sido destacados en estos libros de jugadas aparentemente abiertos durante décadas.

Conceptos como’ stick’,’ snag ‘y’ follow ‘ se han adaptado a formaciones de tres y cuatro receptores, con los tres wideouts tocando las partes de un extremo dividido o flanqueador tradicional, un extremo apretado en línea y un back releasing desde el backfield.

Estos conceptos simples de pase fueron diseñados para atacar las defensas en sus puntos más débiles, consiguiendo que los mejores atletas de un equipo obtuvieran la pelota en el espacio abierto y pudieran recoger yardas después de la captura. Sin embargo, aquellos equipos de los años 80 y 90 no podían correr el balón de manera efectiva sin formaciones compactas con un lateral lleno y un ala cerrada. Pero una vez que los equipos de spread descubrieron cómo recoger yardas constantemente en el suelo sin esos grandes bloqueadores adicionales (y usando al mariscal de campo para ayudar en este sentido), el número de oportunidades para explotar las defensas con estos conceptos clásicos de pase en los bordes creció con receptores adicionales.

Por supuesto, los equipos dispersos también incorporaron conceptos de otros sistemas ‘artilugios’ como el Ataque Aéreo o Correr y disparar que elevaban grandes números por el aire, pero no lo hicieron en la columna de victorias. Pero incluso los Buckeyes, con su decepcionante juego aéreo de los últimos dos años, recurrieron a los pioneros de ataques aéreos Hal Mumme y Mike Leach para encontrar uno de sus mejores conceptos de juego grande, un derivado de su concepto ‘Y – Cross’.

Pero, irónicamente, aunque a Mumme y Leach se les atribuye el zigzag mientras que el resto del mundo del fútbol avanzaba en los años 90 y 2000, casi todas las jugadas de pase en ambos extremos del espectro fueron fuertemente influenciadas por el trabajo de Lavell Edwards en BYU. Edwards, que falleció en diciembre pasado a la edad de 86 años, convirtió el juego de pases en una forma de arte, influyendo en una gran cantidad de contemporáneos como Walsh, y en toda una generación que le siguió.

Como se señaló en su obituario,

El concepto de usar el pase corto, como una especie de sustituto de una alimentación corriendo el juego es ahora bastante común. Pero cuando Edwards se hizo cargo del programa BYU a principios de la década de 1970, era una idea bastante nueva basar una ofensiva en salidas rápidas y pantallas deslizantes. Estos diseños de juego se ven ahora en todos los niveles, por supuesto, pero Edwards merece gran parte del crédito por desarrollarlos.

Ty Detmer trajo a casa el primer Trofeo Heisman del programa en 1990, y un par de otros estudiantes de Edwards, Jim McMahon y Steve Young, pasaron a equipos campeones de mariscal de campo del Super Bowl. Gifford Nielsen y Marc Wilson también fueron grandes selecciones de draft.

La influencia de Edwards en la NFL apenas se detiene allí, sin embargo; sus antiguos asistentes, que han disfrutado de un considerable éxito como entrenador profesional, incluyen a Mike Holmgren y Brian Billick, que dirigirían a su equipo a los Super Bowls. Andy Reid ha ganado 172 partidos en sus 18 temporadas.

La introducción del spread no ha sido perfecta, ya que el juego de línea ofensiva ha sufrido en gran medida como resultado de menos enfoque en el centro del campo, pero la mayoría de las innovaciones recientes del juego se han debido a su aparición. Pero hoy en día, los entrenadores y analistas al más alto nivel han llegado a aceptar la revolución «Difundida» por lo que es: una forma diferente y a menudo más eficiente de hacer las mismas cosas que siempre han hecho.