El monumento de 149 pies de altura de Fort Greene Park que marca el lugar de descanso final de miles de prisioneros de guerra Revolucionarios está muy cerca de convertirse en un monumento nacional.

La columna dórica sobria, conocida oficialmente como el Monumento a los Mártires del Barco Prisión, se encuentra en el sitio de una cripta para algunos de los 11.500 hombres y mujeres que murieron a bordo de 16 barcos prisión británicos que una vez estuvieron anclados en el Puerto de Nueva York.

El Águila de Brooklyn explica:

Al morir de hambre, enfermedad, falta de atención médica y crueldad gratuita, sus carceleros británicos simplemente arrojaron sus cuerpos al río. Partes del cuerpo y huesos aparecieron en las costas de Brooklyn, cerca de Wallabout Bay, ahora el sitio del Brooklyn Navy Yard, durante años. Los cráneos de la costa alguna vez fueron «tan gruesos como calabazas en un campo de maíz de otoño», escribió Edwin Burrows en «Patriotas olvidados: La historia no Contada de los prisioneros estadounidenses durante la Guerra Revolucionaria.»

El congresista Hakeem Jeffries patrocinó por primera vez la Ley de Preservación del Monumento a los Mártires de la Nave Prisión en 2014. La medida obtuvo la aprobación de la Cámara de Representantes, y fue promovida en el Senado por la Senadora Kirsten Gillibrand.

Ahora, el Servicio de Parques Nacionales ha realizado un estudio especial del sitio, que ayudará a determinar si califica para el estatus de monumento nacional, lo que permitiría que sea protegido y mantenido por el Departamento del Interior de los Estados Unidos. Esas consideraciones incluyen la importancia nacional del monumento, la «idoneidad y viabilidad para la inclusión dentro del sistema de parques nacionales» y la necesidad de manejo de NPS.

«En general, la participación de NPS puede ofrecer conectividad a un sistema más grande y otros sitios relacionados, mayor visibilidad, mejores oportunidades de interpretación y educación, y apoyo para la protección de recursos», dijo Amanda Jones, Planificadora comunitaria del Servicio de Parques Nacionales, al Brooklyn Eagle. Si el estudio muestra que el monumento cumple con los criterios de NPS, dijo, el siguiente paso sería «evaluar un conjunto de alternativas de gestión que nos brinden una mejor comprensión de cómo sería un parque para el Monumento a los Mártires de la Nave Prisión».»

El NPS celebrará una reunión pública para discutir el estudio a finales de este mes.

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