Un afluente del río Amazonas, el Purus fluye por una distancia de 3.211 kilómetros a través de densas selvas tropicales amazónicas. El Purus es también parte de la frontera internacional entre los dos países latinoamericanos de Brasil y Perú. Se extiende en forma de zig-zag, con su cuenca de drenaje que se extiende a lo largo de 63.166 kilómetros cuadrados, y su origen se encuentra en el sureste de Perú. Comparte su nombre con el Parque Nacional Alto Purus ubicado en Perú. La característica más llamativa del río es que tiene cinco canales fluviales, o» furos», que corren en una dirección paralela entre sí a una distancia regular. El río también es navegable en una parte considerable de su curso (específicamente, alrededor de 2.650 kilómetros de vías navegables) y finalmente desemboca en el río Amazonas como afluente.

Papel histórico

El río Purus tiene un gran significado histórico, y su nombre deriva del nombre de una rama local de los habitantes nativos de la zona, que lleva el nombre del grupo tribal amazónico que se había establecido en la región del río Purus antes del Primer Milenio antes de Cristo. También ha apoyado la civilización de múltiples tribus desde entonces, como los pueblos Apurinã y Dani en Brasil. Ambas tribus tienen sus propias lenguas nativas, y todavía tienen poco contacto con la civilización moderna. Algunas otras tribus nativas apoyadas por la Cuenca del río Purus son los Amahuaca, Apurina, Junikuni y Sharanahua. También ha sido durante mucho tiempo una importante fuente de caucho para los mercados europeos.

Moderno Significación

Purus es un río de importancia económica para el Brasil y el Perú. Muchas de las plantaciones de caucho de estas dos naciones se concentran a lo largo del curso del río, y la cuenca del río Purus es un importante proveedor de productos básicos como la mandioca (un cultivo de raíces también conocido como Yuca), Yute (utilizado para la fabricación de cuerdas) y Guaraná (utilizado en bebidas con cafeína, como bebidas energéticas). Estos son algunos de los principales cultivos comerciales que sustentan el empleo y las fuentes de alimentos de muchas personas locales. Como hogar de un gran número de comunidades indígenas, la cuenca del río también es ahora una gran atracción para turistas, observadores de aves, antropólogos y amantes de la vida silvestre por igual. En resumen, se ha convertido en un destino importante para el turismo fluvial sudamericano.

Hábitat

El río Purus mantiene la vida de aproximadamente un millón de especies acuáticas, animales salvajes y plantas combinadas. Entre las aves aquí, las notables incluyen la Garza Azul, Garzas, Loros Verdes, guacamayos escarlata y Cigüeñas Jabiru. También hay abundancia de chorlitos y tucanes a lo largo del curso del río. En y a lo largo de las aguas del río Purus, hay enormes Caimanes depredadores, así como Lagartos de Agua, enormes Serpientes Boa Constrictoras y muchos más.

Amenazas y disputas

La deforestación a través de la región del río Purus es una amenaza importante para las existencias respectivas de sus muchas especies. La contaminación también ha alcanzado niveles alarmantes y, en consecuencia, la biodiversidad de la cuenca fluvial se está agotando rápidamente, lo que es motivo de grave preocupación. El fácil acceso a la cuenca del río debido a la Carretera Transamazónica ha servido como una ruta lucrativa para madereros, mineros de oro y contrabandistas de tortugas, todos los cuales llevan a cabo actividades perjudiciales para el entorno natural de la Cuenca del río Purus. Además, el comercio de cocaína ha aumentado a través de la región del río, y los contrabandistas están utilizando el río como medio para transportarse a sí mismos y sus mercancías ilícitas dentro y fuera de los densos bosques, lo que es un asunto de gran preocupación para la seguridad de las tribus nativas aquí. La presencia de caucheros brasileños también está planteando un riesgo para la existencia de estas tribus, que en gran medida no han sido tocadas por ninguna civilización externa durante miles de años. Sin embargo, no hay disputa internacional sobre la posesión de las vías fluviales del río Purus en la actualidad.