• Por: Hank Stout
  • Publicado: Diciembre 2019

En Texas, el propósito de los daños punitivos, también conocidos como daños ejemplares, es castigar a los malos actores y disuadir o prevenir a otros malos actores en el futuro.

Sin embargo, en los últimos 30 años, los Tribunales de Texas y la Legislatura de Texas han hecho que sea cada vez más difícil obtener daños punitivos.

Los daños punitivos se otorgan además de los daños compensatorios del demandante (p. ej. facturas médicas y salarios perdidos) si puede demostrar con evidencia clara y convincente que la persona o compañía actuó con fraude, malicia o negligencia grave.

Daños punitivos: Un Caso Clásico

Un ejemplo reciente y clásico de un caso de daños punitivos involucra a un hombre que demandó a una empresa local de fabricación de polímeros por causarle cáncer a sabiendas. Los jurados en el caso, Vigneron v. E. I. du Pont de Nemours and Company, otorgaron al demandante, Kenneth Vigneron, un conductor de camión de Ohio, 1 10.5 millones en daños punitivos.

Vigner dijo que su agua potable estaba contaminada por un químico peligroso utilizado para hacer teflón, que provenía de chimeneas propiedad de una planta cercana de DuPont. Las partículas se asentaron en los campos de pozos cercanos y contaminaron el suministro de agua, llegando finalmente al cuerpo de Vigneron.

La razón por la que Vigneron recibió damages 10.5 millones en daños punitivos fue porque los miembros del jurado encontraron que DuPont actuó maliciosamente porque sabía en la década de 1960 que el mismo químico peligroso era tóxico y representaba un gran riesgo de cáncer, pero no dijo nada al respecto hasta que se vio obligado a hacerlo por demandas.

Los daños punitivos estaban destinados a castigar a DuPont y evitar que actuara de manera similar en el futuro, y para remediar sus plantas existentes o enfrentar demandas o daños similares.

¿Se pregunta si puede tener derecho a daños punitivos?

Para averiguar si puede tener derecho a daños punitivos, llame a Sutliff & Stout al (713) 987-7111 o complete el breve formulario a continuación.

Lo que dice la ley de Texas sobre daños punitivos

Los daños punitivos no son fáciles de obtener en Texas Los Códigos de Práctica Civil y Remedios de Texas establecen el estándar para recuperar daños punitivos (denominados daños ejemplares):

Sec. 41.003. NORMAS PARA LA RECUPERACIÓN DE DAÑOS EJEMPLARES.

a) Salvo en los casos previstos en la Subsección(c), la indemnización por daños y perjuicios ejemplares sólo podrá concederse si el demandante demuestra mediante pruebas claras y convincentes que el daño con respecto al cual el demandante solicita la indemnización por daños y perjuicios ejemplares resulta de::

(1) fraude;

(2) dolo; o

(3) negligencia grave.

b) El reclamante debe demostrar mediante pruebas claras y convincentes los elementos de daños ejemplares previstos en esta sección. Esta carga de la prueba no puede ser trasladada al demandado ni satisfecha con evidencia de negligencia ordinaria, mala fe o una práctica comercial engañosa.

c) Si el demandante se basa en una ley que establece una causa de acción y autoriza una indemnización ejemplar en circunstancias específicas o en conjunción con un estado mental culpable específico, la indemnización ejemplar solo podrá concederse si el demandante demuestra mediante pruebas claras y convincentes que los daños se derivan de las circunstancias específicas o del estado mental culpable.

(d) La indemnización por daños ejemplares solo podrá concederse si el jurado fue unánime en cuanto a la determinación de la responsabilidad y la cuantía de los daños ejemplares.

Lo que esto significa en lenguaje sencillo

En Texas, la mayoría de las reclamaciones por daños punitivos caen dentro de la categoría de negligencia grave. Para que un acto u omisión se considere negligencia grave en Texas, debe demostrar que:

  • Visto objetivamente desde el punto de vista del actor en el momento de su ocurrencia, el acto u omisión implicó un grado extremo de riesgo, considerando la probabilidad y magnitud del daño potencial a otros; y
  • El actor tenía una conciencia subjetiva real del riesgo involucrado, pero sin embargo procedió con indiferencia consciente hacia los derechos, la seguridad o el bienestar de los demás.

Si bien esta definición por sí sola establece un obstáculo alto, hay más. Texas ha dificultado la recuperación de daños punitivos al cambiar lo que se conoce como la carga de la prueba. En la mayoría de los casos de negligencia, un jurado simplemente tiene que encontrar que es más probable que el actor haya actuado de manera negligente.

Pero en un caso de daños punitivos, el jurado debe encontrar que hay» evidencia clara y convincente » de que el acto u omisión del delincuente constituyó negligencia grave.

Para obtener daños punitivos en Texas, todos los miembros del jurado deben estar de acuerdo

Finalmente, el estado de Texas ha dicho que para otorgar daños punitivos, cada miembro del jurado debe estar de acuerdo con el premio, lo que significa que las 12 personas deben estar de acuerdo. Esto es diferente de un veredicto de jurado normal que solo requiere que 10 de los 12 estén de acuerdo.

Para hacer las cosas más difíciles y limitar las indemnizaciones por daños punitivos, el estado también ha establecido límites a los daños punitivos. Si puede superar todos los desafíos legales y recibir daños punitivos, en la mayoría de las circunstancias, está limitado a una cantidad entre $200,000 y 7 750,000, dependiendo de los daños «económicos» reales determinados por el jurado.

En el contexto de un accidente automovilístico, la única excepción a las tapas es el asalto por intoxicación o el homicidio involuntario por intoxicación. El asalto por intoxicación se define como » operar un avión, una embarcación o un paseo de diversión mientras está intoxicado, o mientras opera un vehículo motorizado en un lugar público mientras está intoxicado, por razón de esa intoxicación causa lesiones corporales graves a otra persona.»Homicidio involuntario intoxicado es cuando las lesiones resultan en la muerte de otra persona.

Si bien los daños punitivos pueden ser difíciles de obtener, en ciertas circunstancias, aún se otorgan. Se aconseja que busque una consulta legal para determinar si tiene un caso que involucre un posible reclamo por daños punitivos.

Sobre el autor

Hank Stout cofundó el bufete de abogados Sutliff & Stout, Injury & Accident, para proteger y perseguir los derechos de las personas que fueron perjudicadas por el descuido de otros. Stout está Certificado por la Junta en la Ley de Juicios por Lesiones Personales y ha estado procesando casos activamente durante más de quince años. En reconocimiento a sus logros y resultados, Thompson Reuters lo ha seleccionado como Súper Abogado desde 2014 (una distinción otorgada a menos del 1% de los abogados en el estado de Texas) y ha sido seleccionado como Abogado Principal. Para obtener más información, lea la biografía completa de Hank aquí.

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