R. B. Bennettt

Nacido en Hopewell Hill, Nuevo Brunswick, Richard Bedford Bennett (1870-1947) fue un profesor, abogado, hombre de negocios y político. Comenzó su carrera política en 1898, cuando fue elegido Conservador para la Asamblea Legislativa de los Territorios del Noroeste y en 1911 entró en la política federal como miembro del Parlamento por Calgary Este. Bennett se convirtió en Ministro de Justicia brevemente en el gobierno de Arthur Meighen en 1921 y luego líder del Partido Conservador en 1927. La victoria electoral de Bennett en 1930 significó que fue Primer Ministro de 1930 a 1935, durante los peores años de la Gran Depresión.

 Foto: El Muy Honorable Richard Bennett

El Muy Honorable Richard Bennett. Esta fotografía fue tomada cuando era primer ministro, durante la Depresión. Su gobierno fue criticado por no aplicar medidas de socorro, aunque se sabía que él personalmente respondía con donaciones a las solicitudes de dinero de las personas.
Biblioteca y Archivos Canadá, C-000687

Aunque Bennett comenzó su mandato creyendo que la abnegación, la responsabilidad individual, la libre empresa y los nuevos acuerdos comerciales sacarían a Canadá de la Gran Depresión, se fue creyendo que el capitalismo había fracasado y que el gobierno necesitaba un nuevo papel económico. ¿Cambiaron sus creencias como resultado de los numerosos canadienses que le escribieron para decirle que, a pesar de su buen comportamiento, seguían necesitando artículos de primera necesidad, como ropa de invierno y atención médica, y que los programas municipales de socorro existentes seguían siendo inadecuados? Influenciado por el éxito del «New Deal» del presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt, Bennett ideó una legislación federal similar para los canadienses, proporcionando un sistema integral de bienestar social, que incluye seguro de desempleo, seguro de salud y otras medidas de bienestar social. Sin embargo, la legislación de Bennett fue declarada inconstitucional, ya que violaba la división de responsabilidades federales y provinciales establecida en la Ley Británica de América del Norte. A pesar de su fracaso, la legislación fue un paso en el camino hacia medicare porque mostró por qué los gobiernos provinciales y federales tenían que cooperar para brindar atención médica a los canadienses.