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Reconfigurar una vida profesional y personal requiere una planificación seria. Aquí hay cinco consejos de profesores con experiencia sabática reciente.

La vida universitaria puede ser una rutina de enseñanza, escritura de becas y política de departamento. Pero cada siete años, los miembros de la facultad obtienen una oportunidad mágica que es codiciada por los no académicos: licencia sabática. En este período de desarrollo profesional, un profesor puede aprender nuevas técnicas, ampliar un programa de investigación o terminar ese libro o montón de manuscritos languidecientes. El sueño comienza con una planificación avanzada meticulosa, pero termina mejor para aquellos que son adaptables y de mente abierta. Aquí hay cinco consejos de profesores con experiencia sabática reciente.

Ganarás nueve o 10 meses muy productivos, y todo valdrá la pena.

Adelante

Una licencia sabática puede significar interrumpir su investigación, cobrar menos e interrumpir la vida familiar. Pero pregunte a los profesores si su año sabático valió la pena el esfuerzo y responden con una sola voz: sí. Van hasta el final, dicen. Tómate un año completo y ve a una nueva ciudad o país, si puedes.

Robert Austin

CRÉDITO: Maria’s Portrait Studio (Fredericton, NB Canadá)

¿Por qué? Nuevos entornos, nuevas perspectivas y rutinas desconocidas potencian tu creatividad. Robert Austin ofrece evidencia personal y empírica. En 10 años ha ocupado cargos docentes en las Escuelas de Negocios de Harvard y Copenhague, y ahora es decano de administración de empresas en la Universidad de Nuevo Brunswick, Canadá. Dice: «Estar fuera de tu entorno ordinario te hace establecer nuevas relaciones y colaboraciones y te permite presentar tus ideas en un contexto diferente.»Las personas de otros países o incluso de otros institutos ven su trabajo desde una perspectiva diferente, informada por los modelos y culturas prevalecientes de su región, dice. «Te dan reacciones y comentarios que son diferentes a los de tus colegas en casa.»La investigación de Austin muestra que se pueden desarrollar ideas innovadoras cuando ocurren eventos inesperados, accidentes, a personas con la experiencia para reconocer innovaciones potenciales. Estar en una nueva situación invita a estos eventos fortuitos.

Alejarse (al menos mentalmente)

Un año sabático puede ser revitalizante. Un estudio de 2010 (www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20718526) comparó a los profesores de 10 universidades de Israel, Nueva Zelanda y los Estados Unidos que tomaron y no tomaron licencia sabática. Las personas que tuvieron un año sabático tuvieron mejores puntajes autoinformados de satisfacción con la vida, estrés y otras medidas de bienestar que aquellos que no lo hicieron. El secreto para lograr beneficios era el desapego: escapar de la rutina habitual y ser dejado solo por la institución de origen.

Paul Spector

«El truco para un año sabático es alejarse de las cosas que encuentras estresantes», dice Paul Spector, profesor de psicología organizacional en la Universidad del Sur de Florida y autor del estudio. «No hagas el mismo trabajo en otro lugar.»En la Universidad de Nuevo Brunswick, Austin aconseja a sus propios miembros de la facultad que abandonen el campus para sus sabáticos», aunque digo esto con cierto riesgo como decano, porque es posible que no regresen.»

Las personas con hijos y cónyuges que trabajan pueden encontrar este consejo poco práctico, pero toda la familia de Glenn Starkman llegó en su año sabático. Es profesor de física y astronomía en la Universidad Case Western Reserve, actualmente trabaja en el CERN en Suiza, donde se encuentra el Gran Colisionador de Hadrones. La familia sabía de la vida en el extranjero desde años anteriores en Oxford y el CERN, y Starkman dijo que habían pensado cuidadosamente en cómo aprovechar al máximo su oportunidad. Su esposa, Debby Rosenthal, es profesora de literatura que planeó un año sabático al mismo tiempo. Atrajeron a sus hijos adolescentes con promesas de los mejores quesos y chocolates del mundo, y la oportunidad de experimentar una cultura e idioma diferentes, pero asistir a la escuela en inglés. Afortunadamente, el CERN contribuye a la matrícula en una escuela internacional, lo que, según Starkman, «hace que el costo sea simplemente caro.»Planificar un año sabático en el extranjero lleva tiempo. Especialmente si se lleva a su familia, dice Starkman, espere dos meses de transición bastante improductivos. La rentabilidad? «Ganarás nueve o 10 meses muy productivos, y todo valdrá la pena.»

Paul Spector siguió su propio consejo sobre escaparse cuando se tomó un año sabático sin salir de la ciudad. «Tuve un hijo pequeño, así que me quedé en casa durante ocho meses y trabajé. No fui a la oficina, le dije a mis colegas que estaría fuera, y me dejaron en paz.»Spector les dijo a sus estudiantes de posgrado de antemano que no programaran su defensa durante su año sabático. Utilizó su tiempo para el desarrollo profesional que había estado posponiendo. «Pasé una semana aprendiendo sobre regresión logística», dice, » porque era algo que quería aprender pero que nunca había tenido tiempo antes. Tuve un gran ocho meses y llegué
recargado de nuevo.»

Comience a planificar, ahora

Reconfigurar una vida profesional y personal requiere una planificación seria. Sabbaticalhomes.com puede ayudar con la reubicación. Reúnase con el departamento de recursos humanos de su universidad para averiguar cómo afectará una licencia los cheques de pago, los impuestos y los beneficios, aconseja un blog en The Chronicle of Higher Education (chronicle.com/blogs/profhacker/author/nhighberg Dado que muchas universidades reducen el salario durante los sabáticos, busque oportunidades de financiamiento, pero comience temprano. Las solicitudes de subvenciones gubernamentales y de fundaciones, como las becas Fulbright o Guggenheim, deben presentarse más de un año antes de que comience la financiación. Finalmente, dígale a su institución qué otros recursos necesita. Las universidades se dan cuenta de que los años sabáticos promueven el reclutamiento y la retención, por lo que quieren ayudar.

El Departamento de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte (UNC) le dio a Michael Pignone, jefe de medicina interna general, un asistente médico para apoyar su visita de seis meses a la Universidad de Sydney, Australia en 2010. Después de trabajar junto a Pignone durante varios meses, el asistente manejó a los pacientes de atención primaria de Pignone mientras él no estaba. El proyecto sabático de Pignone fue parte de una subvención para Investigadores establecida por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de cinco años de duración y también fue financiado por una beca de Política de Salud Australiana-Estadounidense. Pignone dice que las solicitudes formales le hicieron empezar a pensar en su año sabático con unos tres años de anticipación. «Me obligaron a planificar con anticipación, y me alegro de haberlo hecho», dice. Arregló sus responsabilidades administrativas y de tutoría para evitar decisiones importantes, subvenciones o actividades mientras estaba fuera.

Los hijos en edad escolar de Pignone y su esposa Lisa Fail, que podían trabajar de forma remota, se lo pasaron en grande. Dice que ir a un país de habla inglesa y regresar en junio, cuando comenzaban las vacaciones de verano, hizo la transición más fácil para su familia. Si estás haciendo el esfuerzo de ir a otro país, considera un año completo, dice, porque «honestamente, seis meses pasaron bastante rápido.»

Los profesores de universidades pequeñas también pueden obtener apoyo de los NIH a través del programa Premio para el Mejoramiento de la Investigación Académica (ÁREA, o R15), que apoya la investigación en ciencias biomédicas y del comportamiento en instituciones educativas que no tienen grandes subvenciones de los NIH. La financiación de la Fundación Nacional de Ciencias es otra opción. Rebecca Whelan, profesora asociada de química/bioquímica en el Oberlin College de Ohio, que cuenta con 3.000 estudiantes universitarios, recibió una beca R15 por su año sabático. Whelan está desarrollando nuevas pruebas de cáncer basadas en moléculas de ADN sintético que se unen a un objetivo específico. Para desarrollar los ensayos, necesitaba dos recursos que no estaban disponibles en Oberlin: líneas celulares específicas de cáncer de ovario y un citómetro de flujo para probar la unión a las células. «La citometría de flujo es el tipo de tecnología que requiere una instalación central», dice Whelan. «No es algo que tengamos en Oberlin.»

La planificación detallada y avanzada impulsó el éxito del sabático de Whelan. Tuvo que desarrollar su idea, alinear un laboratorio anfitrión y presentar una propuesta de subvención a tiempo para recibir fondos durante su licencia planificada. Su consejo: «Comience a pensar estratégicamente con dos o tres años de anticipación para obtener fondos y establecer una relación con el laboratorio donde pasará su año sabático.»

Para encontrar un laboratorio anfitrión, Whelan llamó (o más bien, envió un correo electrónico) a un investigador que citó a menudo en sus publicaciones pero que no había conocido. Manish Patankar, profesor asociado de obstetricia y ginecología en la Universidad de Wisconsin-Madison, dijo que la propuesta sabática de Whelan llamó su atención porque era clara, completa y estaba dentro del alcance de su programa de investigación principal, pero con un ángulo diferente y un nuevo enfoque. Fue el comienzo de una fructífera colaboración. De vuelta en su laboratorio de Oberlin, Whelan tiene estudiantes entusiastas que avanzan en el proyecto y continúa trabajando con Patankar. «Estamos escribiendo un manuscrito con uno o dos en preparación», dice, » y estamos trabajando para llevar a los estudiantes de Oberlin a la Universidad de Wisconsin para un verano.»Patankar insta a los profesores de las grandes universidades a considerar las solicitudes sabáticas de investigadores motivados de universidades pequeñas. Dice :» Un lugar como Oberlin es pequeño solo en términos de población estudiantil. Tienen recursos e investigaciones realmente agradables.»

Tanto Whelan como Pignone reiteran la importancia de alejarse. «La mayoría de nosotros somos conscientes y queremos participar en nuestro departamento, por lo que siempre nos retiraremos», dice Whelan. Pero recomienda proteger su tiempo y establecer un umbral alto para participar en reuniones. «Hice una conferencia telefónica para un caso de permanencia en nuestro departamento, pero dejé pasar todas las demás cosas», dice. «No tienes que alejarte físicamente, pero debes alejarte mentalmente.»Si cree que puede ser persuadido para que regrese a su institución de origen, haga que sea difícil viajar de regreso. Pignone dijo que estar en Australia, casi un día completo de viaje desde Carolina del Norte, era una ventaja. Volar de regreso era simplemente poco práctico.

Michal Feldman

Si se encuentra en la Unión Europea o en un país asociado o está organizando un año sabático allí, las Acciones Marie Curie ofrecen una variedad de oportunidades de becas. Aunque se conocen como una excelente fuente de financiación postdoctoral, las becas también pueden apoyar a investigadores establecidos como científicos visitantes. Michal Feldman, profesor asociado de la Universidad Hebrea de Jerusalén, está visitando la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Harvard con una beca Curie. Ella ofrece este consejo: La solicitud para su Beca Internacional Saliente fue compleja, dice, así que planifique con anticipación. Necesitará detalles sobre su plan de investigación, su acuerdo de colaboración y las instalaciones del instituto que visitará. Además, debe describir las metas más grandes de su comunidad y cómo pretende alcanzarlas. La aplicación requiere una descripción completa de los logros de investigación y tutoría de su colaborador, por lo que Feldman dice: «trabaje con alguien que sea respetado en el campo

Espere lo inesperado

Del otro lado de su año sabático, los profesores dicen que aunque algunas personas logran todo lo que proponen-desarrollar métodos, publicar manuscritos y escribir libros—muchos encuentran que su plan simplemente no es factible. Sea flexible y esté listo para cambiar el proyecto si es necesario, o incluso mejor, si aparece algo más interesante. Robert Austin, de la Universidad de Nuevo Brunswick, dice: «Es muy poco probable que su proyecto sabático proceda exactamente como estaba planeado, pero sea de mente abierta y verá oportunidades para colaboraciones y otras fuentes de valor que no vio durante su año sabático.»

Incluso Whelan, cuyo proyecto salió según lo planeado, tuvo beneficios científicos inesperados al trabajar en una nueva institución. Después de que un colega mencionara el equipo de secuenciación de alto rendimiento de la universidad, utilizó las instalaciones para mejorar su investigación al caracterizar las moléculas de ADN más exitosas de su pantalla. Algunos profesores aconsejan incorporar flexibilidad en un plan de investigación desde el principio. Proponga un proyecto práctico que sepa que puede lograr, para asegurarse de hacer algo, pero también trabaje en algo arriesgado, ese es el punto de un año sabático.

¿No puedes hacerlo? Deje que vengan a usted

Si simplemente no puede escapar, considere recibir a un profesor sabático. Manish Patankar, anfitrión de Whelan en la Universidad de Wisconsin-Madison, no se tomó un año sabático cuando obtuvo la titularidad hace unos años, pero dice que su programa de investigación se benefició cuando un año sabático llegó a él en la forma de la visita de Whelan. «Aportó habilidades y técnicas que no teníamos en el laboratorio», dice. Los antecedentes de química analítica de Whelan fueron inesperadamente útiles cuando realizó análisis de cromatografía de gases en compuestos anticancerosos que el laboratorio Patankar está explorando. Dice Patankar: «Nunca se sabe a dónde irán las cosas.»

Los efectos positivos de un científico visitante pueden extenderse más allá de su grupo de investigación. Lyndal Trevena, profesor asociado de la escuela de salud pública de Sydney, Universidad de Sydney, recibió a Pignone en su licencia sabática de la UNC, y dice que su trabajo tuvo un impacto nacional. Pignone y sus colegas de Sydney realizaron un estudio de costo-efectividad sobre la detección del cáncer colorrectal en Australia. Trevena dice que estar en un año sabático, sin tareas de enseñanza y administrativas, significaba que Pignone podía concentrarse intensamente en el proyecto, incluido el viaje a la capital de Canberra para hablar con la gente del gobierno. Ser un experto externo también le dio un peso extra a su perspectiva. Todo esto elevó el perfil de su trabajo, dice Trevena. «El estudio ha sido realmente influyente para promover un programa de detección del cáncer colorrectal en Australia», dice.

Uno de los coautores del estudio fue la profesora Kirsten Howard. Antes de que Pignone llegara a su departamento, conocía su trabajo, pero nunca lo había conocido. Howard y Pignone descubrieron rápidamente intereses comunes en la toma de decisiones compartida, estudiando cómo los pacientes y los médicos pueden tomar decisiones informadas de forma cooperativa sobre el cuidado de la salud. Ahora forman un poderoso equipo de colaboración, con Pignone aportando experiencia clínica y Howard desarrollando los métodos de economía de la salud para dos proyectos financiados por subvenciones que solicitaron mientras Pignone estaba en Australia. El departamento de Howard apoyó su propio año sabático al año siguiente a la UNC. Para fomentar el tipo de interacciones informales que pueden convertirse en nuevas asociaciones científicas, Howard sugiere integrar a los científicos visitantes en el departamento en la medida de lo posible. Dice: «Asistir a seminarios, presentaciones de investigación y charlas de estudiantes crea encuentros y conversaciones casuales que pueden conducir a colaboraciones derivadas y nuevas direcciones de investigación.»

Trevena recomienda hospedar a un profesor sabático cuyo trabajo se ajuste bien a su programa de investigación. Luego, aprovecha al máximo cada minuto. La visita pasa rápidamente, dice, así que dedique el mayor tiempo posible a su visitante en su ya ocupada agenda. Ella dice: «Verás que realmente puedes hacer un trabajo carnoso y productivo en ese tiempo y cimentar una colaboración.»