Características evolucionadas

Los escorpiones tienen un par de garras de agarre llamadas pedipalpos, un pequeño par de apéndices junto a la boca llamados quelíceros, cuatro pares de patas para caminar y una cola. ¡Los pedipalpos escorpión son como mini formas de garras de Homarus americanus (langosta)! El cuerpo se divide en dos regiones, el cefalotórax y el abdomen. El Escorpión de corteza de Arizona se caracteriza por pedipalpos débiles, en forma de dedos, y un esternón sub-triangular largo. Mientras que muchas especies de escorpiones se entierran en el suelo, C. sculpturatus no se entierra, lo que explica la evolución de sus débiles garras. De hecho, se encuentra que esta especie incluso trepa varios objetos, como árboles, paredes o incluso cubiertas.

Crédito de la foto Alex Wild

Evadir Depredadores

Al igual que muchos otros organismos, C. sculpturatus se ha adaptado para esconderse de los depredadores. El color marrón amarillento ayuda a que el Escorpión de corteza de Arizona se mezcle con la arena, las rocas y la corteza de los árboles. Para compensar la falta de visión, los pelos finos en la parte inferior y las piernas ayudan a detectar cuando los depredadores están cerca. Estas tácticas permiten a C. sculpturatus evadir depredadores como búhos, murciélagos, ratones, lagartos, serpientes y tarántulas. Por lo general, pueden escabullirse, o incluso usar su aguijón venenoso en defensa si los depredadores atacan.

Crédito de la foto Daniel Arndt

Veneno

Cada especie de escorpión tiene su propia mezcla única de veneno. El veneno está hecho de neurotoxinas y otros productos químicos que generalmente paralizan o matan a las presas objetivo. Cuando se inyecta veneno de C. sculpturatus, se produce un disparo incontrolado o repetido de nervios dentro de la víctima. Si se inyecta suficiente veneno, puede ocurrir la pérdida completa de la capacidad de disparar nervios, lo que resulta en parálisis. El veneno de C. sculpturatus está compuesto principalmente por una familia de neurotoxinas que afectan los canales iónicos de sodio y potasio. Los efectos de las neurotoxinas hacen que el flujo hacia adentro de la corriente de iones de sodio se prolongue, lo que a su vez se detiene y minimiza la corriente de iones de potasio que sale. Echa un vistazo a Chironex fleckeri, comúnmente llamada medusa de caja, para aprender sobre uno de los organismos más venenosos del mundo.

Púa venenosa utilizada para picar presas

Crédito de la foto Wikimedia Commons