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* Actualizado en 2020

El primer programa de bienestar social de Estados Unidos comenzó con FDR, en respuesta a la pobreza engendrada por la Gran Depresión. Aunque noblemente intencionado, su Administración de Progreso de Trabajo fue recibida con burla por muchos de sus oponentes políticos, y el debate sobre las limosnas del gobierno ha continuado desde entonces. Mucho antes del golpe de la pandemia de coronavirus, el presidente Trump firmó una orden en 2018 que pedía a los estados que impusieran criterios más estrictos a los beneficiarios de asistencia social. Sin embargo, la reciente crisis de salud ha impulsado a su administración a firmar un paquete de ayuda de 3 3 billones, de los cuales 3 300 mil millones se destinarán a pagos únicos en efectivo a individuos y 2 260 mil millones se destinarán a pagos adicionales por desempleo. En tiempos de crisis, el bienestar social es indudablemente necesario, pero en tiempos de normalidad, ¿es necesario o perjudicial para las personas a las que se pretende ayudar?

Aquí hay tres razones que, en tiempos de normalidad, el bienestar social impide la productividad, y tres razones que es necesario.

En tiempos de normalidad, el bienestar social desalienta la productividad

El sistema está configurado para ser abusado

Los paquetes de bienestar social proporcionan a las personas poco incentivo para trabajar. Por ejemplo, la» Reina de la Asistencia social «Linda Taylor engañó al sistema en los años 70 y adquirió más de 1 150,000 al año del gobierno, un» salario » mucho más alto de lo que muchos ganan en su vida. Hay ejemplos menos grandiosos de otros que pueden no querer vivir permanentemente de las limosnas del estado, pero, como admite la madre soltera Iris Swift,hay «muchas ventajas en permanecer en la asistencia social.»Según un estudio de Cato, los paquetes de asistencia social de los Estados Unidos exceden el salario mínimo en beneficios y salarios en todos los estados. Si ese es el caso, ¿por qué la gente no se aprovecharía del sistema cuando se les paga más por no trabajar?

Objetivos miopes

Si bien el bienestar puede ser útil para sacar a las personas de situaciones financieras difíciles, puede hacer poco para apoyar la autonomía logística en el futuro. El Gobierno hace un mal trabajo al destetar a los necesitados de la asistencia social y enseñarles cómo mejorar su empleabilidad o su potencial de ingresos. Sin mencionar que las altas tasas impositivas marginales entran en juego cuando los ingresos de un hogar aumentan. En el momento en que una familia intenta volver a cruzar la línea de pobreza, estas tasas de impuestos se combinan con la eliminación gradual de los beneficios, lo que resulta en una pérdida del 50-60% de la ganancia de ingresos inicial de la familia. Esto proporciona un incentivo para evitar empleos que pagan lo suficiente para la autonomía logística, los ascensos y el aumento de las horas de trabajo, lo que a su vez atrapa a las personas en el ciclo de la pobreza

Las prestaciones sociales psicológicamente insalubres

crean una cultura nociva de dependencia psicológica. Un estudio encontró que los receptores de asistencia social se ven privados de sentimientos positivos de autoestima después de recibir limosnas, sentimientos que son necesarios para funcionar en la sociedad a plena capacidad; la falta de autoestima contribuye a la falta de motivación y a una disminución del deseo de ascender en la vida. La investigación de un estudio de la Universidad de Yale corrobora estos hallazgos. Incluso el ex presidente Obama, un firme defensor de los beneficios sociales, citó su propia evidencia anecdótica de programas de bienestar que fomentan esta cultura de dependencia y reducen la motivación de sus beneficiarios.

En tiempos de normalidad, el bienestar social es vital para la sociedad

Mejora la economía

El seguro social, como las prestaciones de desempleo, crea una economía de riesgo compartido en la que la amenaza de dificultades económicas potenciales que acechan a cualquier persona está protegida por la mayoría. Tomemos como ejemplo la Gran Recesión, donde el desempleo aumentó en niveles récord, pero la tasa de pobreza solo aumentó en un 0,5%. Estos beneficios sociales también contribuyen a una sociedad más eficiente económicamente; por ejemplo, la investigación encontró que el aumento de los programas de cupones de alimentos y seguros públicos en varios estados llevó a más emprendimiento, porque hicieron que fuera menos arriesgado para los futuros propietarios de negocios aventurarse por su cuenta. Los beneficios de desempleo también brindan a las personas libertad para encontrar empleos que coincidan con sus conjuntos de habilidades, en lugar de buscar el primer puesto disponible. En otras palabras, la productividad económica general aumenta como resultado de la asistencia del Gobierno.

No es lo que parece

Contrariamente al argumento de que la asistencia social desincentiva a las personas a trabajar, los beneficiarios de la asistencia social a menudo son aquellos que no pueden trabajar. Un tercio de las personas que recibieron asistencia del gobierno en 2015 no la recibieron en ese mismo año. En 2018, el número de personas registradas para cupones de alimentos disminuyó un 7 por ciento año tras año, tras una caída del 4,5 por ciento en 2017, lo que muestra una tendencia a la baja continua. Además, la mayoría de los adultos que califican para TANF (Asistencia Temporal para Familias Necesitadas) por un período prolongado de tiempo tienen discapacidades físicas y mentales. Además, un gran porcentaje de niños en los Estados Unidos reciben una de las seis formas principales de asistencia del gobierno, y participan en estos programas más tiempo que los adultos. Las prestaciones sociales no son para los perezosos, son para los necesitados.

Da una oportunidad a los niños de bajos ingresos

Aparte de los adultos, el bienestar social también puede iluminar el futuro de los niños afectados por la pobreza, deteniendo en última instancia el ciclo de pobreza en las familias en riesgo. Un estudio reciente de la Universidad de Georgetown y la Universidad de Chicago encontró que Prospera en México, un sistema de transferencia de efectivo condicionado a que los padres envíen a sus hijos a la escuela y se mantengan al día con las citas médicas, condujo a un mayor aumento en el logro educativo de los niños a largo plazo. Estos niños crecieron para trabajar un promedio de nueve horas más a la semana que sus homólogos que no estaban inscritos en el programa, además de ganar salarios más altos por hora. Otro estudio encontró que los niños que estaban cubiertos por Medicaid más tarde ganaban más dinero y requerían menos asistencia social cuando eran adultos. La pobreza puede ser traumática para los niños, y el bienestar ayuda a la próxima generación a depender menos del apoyo del gobierno.

La Línea de fondo: En tiempos normales, cuando la economía no está paralizada por la Covid-19, el bienestar social se puede aprovechar fácilmente y es posible que no deje a sus beneficiarios con mucha motivación para mantenerse a sí mismos. Sin embargo, la asistencia del Gobierno ofrece un futuro esperanzador para las personas necesitadas y para la economía en su conjunto. Pensando en los tiempos previos al coronavirus, ¿cree que el bienestar social ha beneficiado a su comunidad?

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