Pontificado (obediencia de Aviñón): Sept. del 28 de 1394 al 26 de julio de 1417. Nacido Pedro de Luna en 1342 en Illueca, Aragón. Sus padres, ambos de importantes familias aragonesas, fueron Juan Martínez de Luna y María Pérez de Gotor. Fue elegido papa, Sept. el 28 de junio de 1394, depuesto por el Consejo de Pisa el 5 de junio de 1409, y de nuevo depuesto en el Consejo de Constanza (verano de 1417). Se consideraba a sí mismo el legítimo papa hasta su muerte en Peñíscola (cerca de Valencia) el día Nov. 22, 1422. La fecha de su muerte

es incierta; según algunos, se mantuvo en secreto a sus seguidores hasta la fecha más comúnmente citada del 23 de mayo de 1423.

Antes de continuar el estudio del derecho canónico, de Luna sirvió en la corte de Enrique II Trastámara, que se convertiría en rey de Castilla (1369-79). En la década de 1370 se convirtió en doctor en derecho canónico en Montpellier, donde también enseñó. Durante este tiempo ingresó en las órdenes sagradas, fue canónigo en Vich, Tarragona, Huesca y Mallorca, y obtuvo prebendas en las iglesias de Tarragona, Zaragoza, Valencia y Tortosa. En diciembre de 1375, el Papa Gregorio XI lo nombró cardenal diácono de San Maria in Cosmedin. Fue uno de los cardenales que regresaron a Roma con Gregorio (poniendo fin al cautiverio Babilónico), y formó parte del cónclave que eligió a Urbano VI (1378-1389), por quien votó. Sin embargo, más tarde fue parte de la facción que eligió a Clemente VII papa, comenzando así el Gran Cisma.

De Luna fue un miembro importante de la curia de Clemente. Como legado a Castilla (1381), Aragón (1387), Navarra (1390) y Portugal, fue fundamental para asegurar la lealtad de esas áreas a Aviñón (aunque Portugal permaneció leal a Urbano). En 1393 Clemente nombró a De Luna legado a Francia, Flandes, Inglaterra, Escocia e Irlanda. Fue en París, donde se presentó para apoyar la posición de que ambos papas debería abdicar (la via cessionis ), entonces popular en la Universidad de París. Sin embargo, la mayoría de los eruditos cuestionan la devoción de de Luna a la causa, especialmente a la luz de su posición posterior. Regresó a Aviñón, en 1394. Cuando Clemente murió ese mismo año, hubo presión de la corona francesa para posponer una elección con la esperanza de que el cisma pudiera terminar. En cambio, los 21 cardenales celebraron una elección y juraron que quien ganara renunciaría cuando la mayoría de su colegio lo determinara apropiado. El cardenal de Luna (todavía diácono) fue elegido papa por unanimidad el 1 de septiembre de 2007. 28, 1394. El 3 de octubre fue consagrado sacerdote; el 11 de octubre fue nombrado obispo y luego tomó el nombre de Benedicto XIII.

Benedicto estuvo muy involucrado en batallas políticas y conciliares desde el principio. Después de su elección, envió una carta a París que se refería vagamente a un deseo de unidad de la iglesia, pero en un sínodo en la primavera de 1395, el rey Carlos VI de Francia (1380-1422) y la Universidad de París (a pesar de la objeción de su canciller, Pierre d’Ailly) exigieron que Benedicto dimitiera como papa. Las misiones a Aviñón desde Francia, Inglaterra y algunos territorios alemanes siguieron durante los siguientes dos años, pero no pudieron llevar a Benedicto a apoyar activamente una política de vía cesión. En 1398, Francia, su aliada Castilla, Navarra e Inglaterra, apoyaba tal política. Benedicto argumentó que una abdicación papal no era canónica y puede ser pecaminosa; había sido elegido correctamente, trabajaría por el compromiso, pero no se sometería al rey, la universidad o el consejo de la iglesia. El 28 de julio de 1398, Carlos VI proclamó formalmente que Francia retiraba su obediencia a Benito; Navarra, Castilla y algunos territorios más pequeños hicieron lo mismo. Estos movimientos redujeron significativamente los ingresos de Benedicto y su prestigio político. Para empeorar las cosas, el 1 de septiembre los funcionarios reales declararon que cualquier clero en la curia de Benedicto perdería sus beneficios franceses si permanecían en Aviñón. En este momento, 18 de los 23 cardenales de Benedicto se fueron a territorio francés, y Carlos comenzó un asedio de cuatro años y medio al palacio papal de Aviñón.

Benedicto logró escapar de Aviñón la noche del 11 de marzo de 1403 y pronto recuperó el respaldo del gobierno francés y de muchos cardenales. Fue capaz de hacer esto a través de la influencia de su aliado Luis, duque de Orleans, hermano del rey y un importante consejero gubernamental francés. Además, hubo otros, incluidos Jean Gerson y Nicholas de Clémanges, que cuestionaron la validez de la retirada francesa de la obediencia. En este momento, Benedicto también comenzó negociaciones con el papa romano para que pudieran poner fin al cisma a través del compromiso papal (la llamada vía discussionis ). Benedicto envió una delegación a Roma en septiembre de 1404 con este fin, pero ninguno de los papas parece haber estado realmente interesado en tal solución. Las reuniones propuestas entre Benedicto y Gregorio XII en Savona (1407) y en Toscana (1408) nunca tuvieron lugar. Mientras tanto, los cardenales de Gregorio estaban perdiendo la confianza en su liderazgo; algunos desertaron e incluso se unieron a los cardenales de Benedicto. En 1408, después del asesinato del duque de Orleans, Francia retiró de nuevo su obediencia a Benito y todas las partes adoptaron su propia visión de un concilio.

Benito convocó un concilio en Perpiñán (su nueva base en Aragón); la mayoría de los cardenales (tanto Benedicto como Gregorio) convocaron un concilio en Pisa; y Gregorio XII celebró su propio concilio escasamente asistido en Cividale (cerca de su base de poder veneciano). De los tres concilios, Pisa fue, con mucho, el más asistido, pero carecía de un fuerte apoyo político y, por lo tanto, solo tuvo éxito en la creación de un tercer papa, Alejandro V (1409-10). A pesar de que Pisa había depuesto a Benito, Escocia, Aragón, Castilla y Sicilia continuaron reconociéndolo. En pocos años, con la ascensión de un nuevo rey alemán, Segismundo (1410-37), y un nuevo papa pisano, Juan XXIII (1410-15), hubo un apoyo político más amplio para un nuevo concilio para poner fin al cisma; se reuniría en Constanza. Segismundo negoció con Castilla y Aragón para presionar a Benedicto XIII para que enviara representantes, pero nunca lo hizo. El 26 de julio de 1417, el Concilio de Constanza depuso a Benito. La decisión de este consejo tuvo un efecto mucho mayor en el antipapa que en Pisa porque se hizo con la cooperación de los reinos españoles. Ninguna entidad política importante reconoció ahora a Benedicto, y el nuevo papa del concilio, Martín V (1417-31), fue ampliamente aclamado y recibió cardenales de las tres obediencias.

Por su parte, Benito se había retirado a un castillo familiar en Peñíscola ya en 1415. Tenía cuatro cardenales restantes, pero fueron a Martin V poco después de Constanza. Sin embargo, se consideraba a sí mismo el papa legítimo, y creó cuatro nuevos cardenales el noviembre. 27, 1422. A su muerte, sus seguidores eligieron a un sucesor que tomó el nombre de Clemente VIII (1423-29). El báculo y el cáliz de Benedicto aún se pueden ver en la iglesia de Peñíscola, pero su tumba en Illueca fue profanada en 1811 por las tropas francesas.

Benedicto XIII fue posiblemente el hombre más calificado para llamarse papa durante el Gran Cisma; era inmensamente capaz en asuntos políticos y como abogado canónico. Además, fue ampliamente considerado un hombre moralmente recto de vida austera y amplio aprendizaje. Nicholas de Clémanges lo llamó » un gran, loable, de hecho un hombre santo.»San Vicente Ferrer sirvió en la corte del cardenal de Luna, estuvo en la corte papal de Benedicto desde 1395 hasta 1399, y siguió siendo un amigo, incluso suplicando al antipapa que abdicara después del Concilio de Constanza. La obra escrita de Pedro de Luna en teología y derecho canónico muestra a un hombre que pensó cuidadosamente en una amplia gama de asuntos eclesiásticos e intelectuales. Su trabajo incluye tratados sobre concilios eclesiásticos (De concilio generali ), el cisma (De novo cismate) y el controvertido Tractatus contra Iudaeos, que ha estado relacionado con los esfuerzos españoles para convertir a los judíos durante su vida. El más conocido Speculum Sapientiae vel Libri XV de consolatione theologica se atribuye ahora generalmente a Juan de Dambach.