Una noche a finales de octubre, me estaba poniendo al día con un amigo cuando de repente me encontré descomponiéndome.

«estoy pasando por un momento difícil», le dije, ahogando las lágrimas. «Tuve el peor verano de mi vida.»

La primera afirmación era cierta, evidenciada por mis interacciones diurnas tipo zombi y estallidos aleatorios llenos de lágrimas en el metro (lo siento, neoyorquinos en el tren A). Pero admito que el segundo fue puro melodrama, balbuceado solo en represalia por cómo se había desarrollado el evento que más había esperado durante todo el verano: mi primer Ironman.

A partir de mayo y continuando hasta septiembre, dediqué las mañanas de lunes a viernes y los fines de semana completos a nadar, andar en bicicleta y correr para prepararme para el recorrido de 140.2 millas del Ironman Maryland el 1 de octubre. He corrido 10 maratones antes, pero me acerqué a mi entrenamiento para esta carrera en particular con un nuevo nivel de determinación. Contraté a un entrenador de triatlón, encontré un grupo básico de compañeros de entrenamiento e incluso mejoré mi bicicleta con marco de acero a un modelo específico de fibra de carbono de triatlón de bicicletas especializadas.

Estaba dedicado. Y en octubre, estaba listo para aplastar la distancia.

Desafortunadamente, los dioses Ironman tenían otros planes. En la mañana de la carrera, el inicio de la natación se retrasó primero y luego se canceló abruptamente debido a las condiciones inseguras del agua. Nos quedamos solo con la bicicleta y las partes del recorrido. Aunque no eran hazañas insignificantes, no era el circuito que esperábamos.

Cruzar la línea de meta de mi primera carrera sancionada por el Ironman debería haber estimulado sentimientos de euforia, victoria y orgullo por superar un desafío difícil a pesar de circunstancias desafortunadas (por no mencionar las terribles condiciones climáticas). Pero no sentí ninguna de esas cosas. En cambio, todo lo que podía sentir era una abrumadora y aplastante sensación de tristeza y la aterradora perspectiva de lo desconocido.

¿Ahora qué?

Viví la Baja Post Carrera

Una vez que regresé a casa, seguí sintiéndome perdido. Traté de llenar el vacío que no me dejó el entrenamiento, pero no pude encontrar ninguna motivación en lo que estaba haciendo, ya fuera en el gimnasio o en mi escritura. Sufrí a través de entrenamientos dolorosos cuando debería haber estado descansando y pasé demasiadas noches ahogando mis penas con una pinta de cerveza.

Me encontré cuestionando mi autoestima y propósito, y lloré. Mucho. Empezaba a preguntarme si algo estaba seriamente mal conmigo. Después de todo, se supone que el triatlón es un pasatiempo.

Luego vi una publicación en línea de un miembro del grupo de Facebook Pathetic Triathletes que estaba experimentando luchas similares después de su propia carrera, una que pudo completar en su totalidad, debo agregar. El simpático y relacionable respuestas a sus post me hizo pensar: ¿Es normal sentirse triste después de una gran carrera?

La ciencia Lo Respalda: La Lucha Es Real

Los episodios de depresión postcracial son más comunes de lo que pensamos.

» Tener una sensación de decepción, o incluso una ola corta de depresión, después de una carrera bien preparada puede ser una experiencia normal», dice el Dr. Jeff Brown, autor de El cerebro del corredor y psicólogo principal de la Maratón de Boston.

No solo su régimen de entrenamiento se dicta casi todos los días de su vida durante varios meses, nos recuerda Brown, sino que su cerebro y cuerpo están acostumbrados a cumplir objetivos regulares, navegar desafíos de entrenamiento y prepararse mentalmente para un gran evento. Una vez que esa rutina y meta se han ido, sentirse un poco perdido puede ser bastante estándar.

Ben Oliva, M. Ed, un entrenador de rendimiento mental en SportStrata que se especializa en trabajar con atletas, advierte contra el uso de la palabra «depresión» (prefiere el término «baja después de la carrera»), pero está de acuerdo en que es totalmente normal que los atletas se sientan de cierta manera después de que un gran evento haya terminado.

«Cuando entrenas para una carrera, te despiertas todos los días y tienes algo por lo que aspirar, y vas a tener sentimientos positivos y energía que van de la mano con eso», dice Oliva. «Así que la diferencia entre la tristeza normal y la sensación que experimentan los atletas justo después de una gran carrera es realmente una pérdida de energía y motivación.»

Es Más Común De Lo Que Pensamos

Después de encuestar a algunos de mis amigos, resulta que no estoy solo en tener pensamientos oscuros después de la carrera. Después de la Maratón de Nueva York de 2016, el corredor Chris López pasó un mes sintiéndose «sh*tty», plagado de pensamientos que había tenido un rendimiento inferior cuando no alcanzó su tiempo de meta. Después de la Maratón de Berlín de 2016, la competidora Molly Kreter recuerda sentirse «decepcionada y sin impresionar», a pesar de tener un récord personal.

Es fácil entender las frustraciones de López por no alcanzar un objetivo muy codiciado, uno que había trabajado arduamente para lograr. Pero en el caso de Kreter, correr su mejor tiempo de maratón no la eximió de sentirse deprimida. Según Oliva, ambas frustraciones posteriores a la carrera provienen del mismo lugar: una motivación reducida debido a la falta de desafío directamente por delante.

«Es fácil reconocer por qué te sientes deprimido si el resultado de tu carrera no es lo que esperabas», explica Oliva. «Pero si corres una buena carrera y después no te sientes bien, es un poco más confuso.»

Los atletas de resistencia no son las únicas personas afectadas por este fenómeno, dice Jonathan Fader, PhD, director de Entrenamiento de Rendimiento en SportStrata. Hay mínimos asociados con muchos otros eventos felices, como dar a luz, jubilarse o incluso un gran juego deportivo.

«Lo que los atletas normalmente no reconocen es que a menudo, la parte más agradable de algo es prepararse para ello», dice Fader. «Cuando termina un plan de entrenamiento, tu cuerpo no solo crea el clima fisiológico que proporcionan las endorfinas, sino que a menudo hay un grupo social asociado con el entrenamiento con el que ya no estás en contacto constante.»

La buena noticia es que, independientemente de que tu carrera haya salido a la perfección o de que hayas luchado durante todo el recorrido, hay formas de afrontar la vida después de la línea de meta. Oliva recomienda a los atletas que hagan un plan de transición a la recuperación, al igual que se prepararían para la carrera en sí.

«Muchas veces, después de una carrera, los atletas se preguntan:» ¿Es esto normal? ¿Debería estar deprimido? y la respuesta es, ¡Por supuesto!»Oliva explica. «Aunque la mayoría de las personas planean para su raza y su recuperación física de una raza, también es importante planificar una recuperación mental.»

Al prepararse, puede cambiar esa sensación de infelicidad y aislamiento en una que reconozca por qué se siente de esa manera y qué puede hacer para volver a encarrilarse.

Aquí hay ocho maneras de planificar con anticipación y evitar caer en una rutina similar después de su próxima carrera:

1. Trata la carrera como una experiencia de aprendizaje.

Criticarte por no lubricar tus muslos adecuadamente para la parte de carrera de un triatlón no te ayudará a tener una mejor experiencia, pero saber cuánto lubricante necesitarás para la próxima carrera es realmente útil, explica Oliva.

2. Repasar lo trabajado en el curso—y lo que no.

a Menudo, los atletas solo pueden centrarse en lo que salió mal durante una carrera, provocando emociones negativas. Fader sugiere programar un informe con tus compañeros de entrenamiento y tu entrenador con anticipación para repasar las partes buenas y malas del curso unos días más tarde.

«Pasad por la carrera y recoged todas las partes del recorrido, incluso aquellas para las que quizás no estabais mentalmente presentes», dice Fader. «Probablemente hiciste un montón de cosas que eran geniales, pero pueden haber sido eclipsadas por ese bajo.»

3. Céntrese en el proceso en lugar del resultado.

A veces, cuando los eventos de resistencia no salen como queremos, nos puede hacer preguntarnos si todo el esfuerzo que ponemos en el entrenamiento vale la pena, lo que aumenta nuestra frustración. Es por eso que tanto Fader como Oliva se centran en el proceso de entrenamiento y la carrera en sí.

«Es la caminata, no el destino, lo que realmente es agradable», dice Oliva. «La mayoría de las veces, las circunstancias del día de la carrera no están bajo tu control. Descubrir una manera de disfrutar de eso, y estar agradecido por esa experiencia, es una manera poderosa de alejarse del » ¿Valió la pena esto?’ mentalidad. Si el resultado es la única motivación detrás de lo que estás haciendo, puedes crear sentimientos muy negativos si las cosas no salen con una medalla de oro o un gran trofeo.»

4. Mantén cerca a tus compañeros de entrenamiento.

Los amigos con los que puedes tomar bebidas son geniales (y necesarios), pero no hay nada como un amigo que te ha ayudado a través de un viaje de entrenamiento de 100 millas.

«Encuentra una manera de mantenerte conectado con tus compañeros de entrenamiento», dice Oliva. «De la misma manera que te ayudaron a entrenar duro y a trabajar duro para el evento, pueden ayudarte a recuperarte y recordar las cosas que hiciste bien.»

5. Recuérdese por qué hace lo que hace.

Es útil recordar por qué corres o participas en el deporte del triatlón en primer lugar. «Algo realmente útil para mí a nivel personal es salir a correr sin un reloj o un régimen de entrenamiento», dice Oliva. «Esos regímenes de entrenamiento pueden ser muy intensos, por lo que abandonar el reloj puede ser realmente refrescante y un buen recordatorio de que correr es agradable.»

6. Acepta otras actividades e intereses.

Prepararse para cualquier evento deportivo puede llevar mucho tiempo, por lo que aceptar actividades e incluso personas que puedes descuidar durante el entrenamiento es una gran cosa para celebrar después de la carrera.

«El equilibrio en tu vida es realmente importante», dice Oliva. «Mentalmente, puede ser muy útil equilibrar la intensidad de la temporada de entrenamiento con las actividades que tuvo que abandonar, o minimizar, durante ese tiempo.»

7. Tómate un tiempo libre.

Mientras que muchas personas se sienten culpables por tomarse un descanso del entrenamiento incluso entre carreras, Oliva recomienda hacer precisamente eso. «Mentalmente, puedes volver mucho más fuerte si estás dispuesto a tomarte un descanso y darte permiso para hacerlo.»

8. Inscríbete en otra carrera.

Inscribirse en otra carrera sin duda puede ayudarte a sentirte mejor, dándote un nuevo desafío por el que trabajar y un evento que esperar. Pero si simplemente estás tratando de evitar los sentimientos asociados con tu línea de meta más reciente, Oliva advierte que estarás creando un ciclo desagradable que continuará cumpliéndose por sí mismo.

Sin embargo, una vez que se haya tomado el tiempo para descansar, abrazar actividades descuidadas y reagruparse, asumir un nuevo desafío es perfectamente normal.

«No puedes controlar lo que pasó en esa última carrera, pero puedes mejorar tu entrenamiento, tu disfrute y tus sentimientos durante el proceso de preparación para tu próximo evento.»

Después de muchas semanas de noches sin dormir, tristes listas de reproducción de Spotify y cuestionando mi propia cordura, viajé con tres de mis amigos, dos de los cuales había entrenado para el Ironman, para correr el Maratón de Filadelfia. Solo seis semanas después de nuestro Ironman, tratamos el esfuerzo como más un viaje por carretera que un fin de semana de carrera. Después de todo, necesitábamos un fin de semana de carrera relativamente discreto después de nuestra experiencia en Maryland.

Después de pasar un sábado riendo, jugando bromas el uno al otro, compartiendo una cerveza de masa de galletas de Ben y Jerry y, en general, haciendo el tonto, corrí mi 11a maratón sintiéndome relajado, fuerte y seguro. Incluso terminé corriendo mi segundo mejor tiempo de maratón de la historia.

Correr una buena carrera se sintió, bueno good bien. Pero la mejor parte fue que recordé por qué me encantaban las carreras de resistencia en primer lugar. No se trata solo de los resultados de la carrera o de las horribles pero preciosas fotos que mi madre me sacó chocando los cinco con mi padre en el campo.

Es el viaje, las endorfinas locas y los amigos que he hecho en el camino (en este caso en particular, un viaje congestionado a Filadelfia y tres hombres que me hacen reír de la nariz) lo que me hace volver por más. Si hubiera recurrido a un psicólogo deportivo antes de escribir esto, habría estado sonriendo y entrenando con confianza de nuevo mucho antes.