HealthDay News – Las razones a favor y en contra de recomendar la acupuntura para tratar el dolor se discuten en un artículo cara a cara publicado en línea en el BMJ.

Mike Cummings, MBChB, de la Sociedad Británica de Acupuntura Médica en Londres, discutió los beneficios de la acupuntura para tratar el dolor. La acupuntura no se recomienda en las directrices del Instituto Nacional de Salud y Excelencia en la Atención (NICE, por sus siglas en inglés) del Reino Unido para el dolor lumbar, pero permanece en las directrices para el dolor de cabeza. En el enfoque adoptado por NICE, el beneficio de la acupuntura se compara con la acupuntura simulada en lugar de una comparación directa con los tratamientos farmacéuticos.

Sin embargo, las pruebas indican que la acupuntura simulada tiene tasas de respuesta más altas que el placebo oral para el dolor de cabeza. Además, la acupuntura simulada supera la atención habitual para la calidad de vida relacionada con la salud en todos los tipos de dolor crónico estudiados.

En contraste, Asbjørn Hróbjartsson, MD, PhD, y Edzard Ernst, MD, PhD, de la Universidad del Sur de Dinamarca en Odense, instan a los médicos a no recomendar la acupuntura para el dolor debido a la insuficiencia de pruebas. En resúmenes de ensayos clínicos que comparan la acupuntura con el placebo, hay un efecto pequeño y clínicamente irrelevante que no se puede distinguir del sesgo. Los ensayos pragmáticos no ciegos no pueden diferenciar los posibles efectos verdaderos de los efectos y sesgos del placebo. Los daños de la acupuntura no deben ignorarse; la punción puede causar dolor, hemorragias, infecciones, neumotórax e incluso la muerte. Es común que no se notifiquen los daños en los ensayos de acupuntura.

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«En conclusión, después de décadas de investigación y cientos de ensayos de dolor con acupuntura, incluidos miles de pacientes, todavía no tenemos un mecanismo de acción claro, pruebas insuficientes de beneficios clínicamente valiosos y posibles daños», escriben Hróbjartsson y Ernst.