Die berühmten Statuen von Rapa Nui oder der Osterinsel sind am besten für ihre tief sitzenden Augen und langen Ohren bekannt.

Sie tragen auch beeindruckende Mehrtonnenhüte aus einem anderen Gestein.

Wie diese Pukao, wie sie genannt werden, transportiert und auf den Statuen platziert wurden, war lange Zeit ein Rätsel.

Aber jetzt glauben amerikanische Archäologen, dass sie ein klareres Verständnis haben. Die riesigen Hüte wurden mit minimalem Aufwand und Ressourcen mit einer Rampen- und Seiltechnik bewegt, heißt es.

„Die Tatsache, dass sie diese Monumente erfolgreich zusammengebaut haben, ist ein klares Signal für die Ingenieurskunst der prähistorischen Rapanui“, sagte Sean Hixon, Hauptautor und Doktorand in Anthropologie an der Penn State.

 Diagramm des Pukao-Einlagerungsprozesses
Bildunterschrift Der Pukao-Einlagerungsprozess

Die Untersuchungen der Forscher zeigen, dass die Pukao über kilometerlanges unwegsames Gelände und irdene Rampen gerollt wurden, um die Spitze der Ahnenköpfe, die Moai genannt werden, zu erreichen. Der größte dieser kolossalen roten Hüte hat einen Durchmesser von über 2m und wiegt fast 11 Tonnen.

Die Forscher mappten überlappende digitale Fotografien, um Oberflächendetails jedes Pukaos zu erfassen. Durch die Anwendung von Filtern auf ihre Modelle, Sie begannen, Hinweise zu identifizieren, die unter Pukao geteilt werden, die die Spuren von Verschleiß zeigen, wie sie bewegt wurden.

Die Ergebnisse des Teams, die im Journal of Archaeological Science veröffentlicht wurden, argumentieren, dass ähnliche Kerben, Rillen und Vertiefungen darauf hindeuten, dass die Rapanui-Leute Rampen vor nach vorne geneigten Moai bauten. Dann rollten sie die Hüte, bis sie die Spitze erreichten, bevor sie schließlich den Moai aufrecht kippten.

Inselbewohner haben die Pukao wahrscheinlich mit Seilen umwickelt, um sie zu rollen und zu kippen. Diese „Parbuckling“ -Methode, die heute häufig verwendet wird, um gekenterte Schiffe zu korrigieren, hätte das Bewegen der Steine physisch machbar gemacht und kleinere Gruppen von Personen erforderlich gemacht.

„Selbst im Fall des massivsten Pukao, der an die Spitze der höchsten Statue gebracht wurde, hätten 10-Leute ihn wahrscheinlich eine Rampe mit vernünftigen Abmessungen hochrollen können“, erklärte Hixon.

 Roter Schlacken-Pukoa-Hut mit kleinerem zylindrischen Vorsprung oben
Bildunterschrift Einige rote Schlackestücke haben kleinere zylindrische Vorsprünge oben

Die großen zylindrischen Pukaos bestehen aus rotem Vulkangestein namens Schlacke, während die Moai-Köpfe aus vulkanischem Tuffstein geschnitzt sind. Die Materialien wurden aus Kratern an gegenüberliegenden Seiten der Insel ausgegraben.

In vielen Fällen wurden die riesigen Pukaos bis zu 13 km von dem Steinbruch entfernt, in dem sie hergestellt wurden, in Position gebracht. Rote Schlacke ist auch porös und daher weniger dicht als Tuff, was das Anheben in Position erleichtert.

Einige der Zylinder wurden während des Transports scheinbar verlassen und wurden in den aufrechten Radpositionen belassen, in denen sie heute verbleiben. Die Forscher fanden heraus, dass die Verschleißmarkierungen an diesen Beispielen auch einen weiteren Beweis für den Transport durch Rollen liefern.

 Ein gestrandeter Pukao-Hut in der Nähe eines Küstenmoais
Bildunterschrift Forscher verwendeten 3D-Bildgebung, um Pukao-Einrückungen zu vergleichen

Frühere Theorien haben vorgeschlagen, dass der Transport und die Produktion der Statuen mit der Entwaldung und dem eventuellen Zusammenbruch einer großen Bevölkerung verbunden waren. Aber die neuen Beweise, dass dieses Ausmaß an technischem Know-how mit nur wenigen Seilen und kleinen Gruppen von Menschen erreicht werden konnte, könnten die früheren Vorstellungen eines „Ökozids“, bei dem die Inselbewohner die Ressourcen der Insel überfischt hatten, weiter entlarven.

„Da das Gebäude jegliches Konfliktgefühl milderte, waren der Bau der Moai und die Platzierung der Pukao Schlüsselelemente für den Erfolg der Insel“, sagte der Anthropologieprofessor Carl Lipo.

 Red scoria Pukao Hut mit Tuffstein im Hintergrund
Bildunterschrift Die Farbe von Red Scoria hätte zu kulturellen Traditionen über Hüte gepasst

Die prähistorischen Rapanui-Leute machten fast 1.000 riesige Steinstatuen und Schnitzereien, von denen die größten 74 Tonnen wiegen und 10 m hoch sind – die Höhe eines dreistöckigen Gebäudes. Die Moai wurden positioniert, um einen Ring um die Insel zu bilden, mit Blick ins Landesinnere.

„Die Hüte wären das große Finale – die endgültige Demonstration der Kohärenz der Gruppe, der Technologie und des Genies im Ingenieurwesen“, sagte Prof. Terry Hunt von der University of Arizona gegenüber BBC News.

„Kulturell hängt das Hinzufügen von Hüten wahrscheinlich mit der Ehrung von Vorfahren zusammen. Es wird traditionell angenommen, dass der Kopf ‚Mana‘ enthält, daher bietet das Hinzufügen des Hutes zusätzliches Prestige „, sagte Prof. Lipo.

 Fünf stehende Moai an der Südküste von Rapa Nui
Bildunterschrift Stehende Moai an der Südküste von Rapa Nui

Die Mitglieder der spanischen Expedition zur Osterinsel im Jahr 1770 waren die ersten, die ihre Beschreibungen der Schlackenhüte aufzeichneten. F. A. de Agüera y Infanzon schrieb: „Der Durchmesser der Krone ist viel größer als der des Kopfes, auf dem sie ruht… eine Position, die sich wundert, dass es nicht fällt“.

1917 glaubte der Anthropologe Scoresby Routledge, dass die Pukao Hüten ähnelten, nachdem er sie mit Graskopfbedeckungen verglichen hatte; während der norwegische Abenteurer Thor Heyerdahl glaubte, dass sie eher wie Haarköpfe aussahen.

Prof. Lipo sagte, diese falsche Vorstellung sei darauf zurückzuführen, dass sie dachten, sie seien die gleichen elitären „rothaarigen“ Menschen, die in Südamerika Denkmäler bauten, anstelle der polynesischen Rapanui-Gesellschaft. Angesichts der „tiefen Tradition der Kopfbedeckung entspricht das Denken an Pukao als Hüte jedoch eher dem, was wir über die Insel wissen“, erklärte Prof. Lipo.

 Pukao und stehende Moai in der Ferne
Bildunterschrift Die Menschen in Rapa Nui waren polynesischer Abstammung

Viele Fragen bleiben für die fein gearbeiteten Figuren und das Schicksal der Rapanui, die sie gemacht haben, aber die neue Studie beleuchtet die einzigartigen Fähigkeiten unserer prähistorischen Verwandten.

„Dies waren alte Ingenieure mit einem Genie, das es den Menschen ermöglichte, tonnenschwere Statuen zu laufen und tonnenschwere Hüte zu rollen – was uns über die Investition der Gesellschaft in die Ehrung ihrer Vorfahren lehrt. Es ist eine bemerkenswerte Leistung „, sagte Prof. Hunt.