Als die neue Partei im November 2019 angekündigt wurde, war der Schaden angerichtet. Die T.P.L.F., verärgert über die Schwächung ihrer Macht und besorgt, dass das föderale System des Landes bedroht sei, war nicht beigetreten. Sie waren nicht allein in ihrer Unruhe. In Abiys eigener Region Oromia standen viele der neuen Ordnung skeptisch gegenüber, während Südäthiopien in Unordnung geriet, da mehrere Verwaltungszonen Selbstverwaltung forderten. Nachdem er mit dem Versprechen der Einheit an die Macht gekommen war, Herr. Abiy hatte Schlüsselkomponenten seiner Koalition entfremdet und frustriert. Plötzlich sah er verletzlich aus.

Das Coronavirus hat das Kalkül verändert. Die alles entscheidende nationale Wahl, geplant für August, wurde verschoben; Der Fokus lag darauf, wie der durch die Pandemie verursachte Schaden gemindert werden kann. Aber die politischen Probleme sind nicht verschwunden.

Im Sommer die Ermordung eines populären Oromo-Musikers – dessen Täter nach Angaben der Regierung auf Befehl einer bewaffneten Oppositionsgruppe, der Oromo Liberation Army, und der T.P.L.F. – weit verbreitete Gewalt gegen Minderheiten in Oromia und Polizeimorde an Demonstranten, bei denen mindestens 166 Menschen starben. Es führte auch zu einem massiven Durchgreifen gegen politische Führer der Opposition, darunter Abiys ehemaliger Verbündeter und jetzt heftiger Kritiker Jawar Mohammed.

Im September führte die Region Tigray ihre Wahlen trotz der Anweisungen der Regierung durch. Seit diesem Akt der Subversion sind die seit zwei Jahren schwelenden Spannungen zwischen der Regierung und den Führern in Tigray hoch. In der vergangenen Woche gerieten sie in einen offenen Konflikt.

Ob es zu einem Bürgerkrieg eskaliert oder nicht, es wird unauslöschliche Spuren in der äthiopischen Politik hinterlassen. Was schon ein zutiefst polarisiertes Land war, wird noch gespaltener werden. Vor allem aber könnte es die Hoffnungen auf einen demokratischen Übergang zunichte machen. Freie Meinungsäußerung, bürgerliche Freiheiten und ein ordnungsgemäßes Verfahren können mit der Hinwendung zu Militarismus und Unterdrückung in Konflikt geraten.

In Tigray könnten die Möglichkeit ziviler Opfer, wahlloser Angriffe und langwieriger Konflikte die Beschwerden weiter vertiefen; in einer Region mit einer langen Geschichte des Widerstands gegen den Zentralstaat könnte dies zu einem Aufstand führen. Wenn der Konflikt auf Eritrea, den Sudan und Dschibuti übergreifen würde, könnten die Folgen für die gesamte Region schwerwiegend sein.

Gemessen an den Schritten von Herrn Abiy in der vergangenen Woche, nicht zuletzt der Ersetzung des Außenministers und der Führer des gesamten Sicherheitssektors durch vertrauenswürdige Loyalisten, neigt er nicht zur Deeskalation. Der Führer, der sich einst verpflichtete, „jeden Tag und zu jeder Jahreszeit für den Frieden zu arbeiten“, hat sich mehr wie ein Oberbefehlshaber als wie ein Premierminister verhalten.

Herr Abiy hat einen langen Weg zurückgelegt. Krieg, sagte er einprägsam, als er den Friedensnobelpreis entgegennahm, war „der Inbegriff der Hölle.“ Jetzt sieht er bereit aus, es zu treffen.

Tsedale Lemma (@TsedaleLemma) ist der Chefredakteur des Addis Standard.

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