Für ein paar kurze Wochen im Frühjahr öffnet sich Purple Trillium (Trillium undulatum) für das Geschäft, das Geschäft, als einzelne Pflanze zu überleben und sich zu vermehren, um den Fortbestand der Art zu gewährleisten.

Gemaltes Trillium (Trillium undulatum)

Trillien haben ihren Namen von ihrer Struktur. Ihre Blätter und Blütenteile sind zu dritt oder zu dritt. Jede Pflanze hat einen Quirl von drei Blättern unter einer einzigen Blume, die drei Blütenblätter, drei Kelchblätter, sechs Staubbeutel und einen dreizelligen Eierstock hat. ‚Undulatum‘ bezieht sich auf die gewellten Ränder der Blütenblätter.

Die drei Blätter des Trilliums wirken wie Sonnenkollektoren, um Energie von der Sonne zu sammeln, so dass diese Pflanze die Kohlenhydrate produzieren kann, die sie braucht, um zu wachsen und zu gedeihen, und Blumen zu produzieren, die die Fortpflanzung ermöglichen, wenn die Blumen bestäubt werden.

Gemaltes Trillium (Trillium undulatum)

Bemalte Trilliumblüten haben drei leuchtend weiße Blütenblätter mit farbspritzerartigen dunkelroten Flecken an ihrer Basis, die in die Venen des Blütenblatts bluten. Dieser Farbkontrast ist eine Werbung, die potenzielle Bestäuber dazu bringen soll, die Blumen zu besuchen, was bedeutet, dass Nektar und Pollen für ein hungriges Insekt zur Verfügung stehen. Gemaltes Trillium bietet diese Belohnungen, weil es Hilfe von einem Kurier benötigt, um seinen Pollen zu einer anderen Pflanze zu bewegen, wenn es sich erfolgreich durch Kreuzbestäubung vermehren soll.

Fliege für bemaltes Trillium (Trillium undulatum), angezogen vom dunkelroten Nektar.

Es gibt nicht viele Unterlagen über die wahrscheinlichen Bestäuber für bemaltes Trillium, aber bei mehr als einer Gelegenheit habe ich Fliegen gesehen, die die Blumen besuchten. Das auffällige Display funktioniert! Aber die Motivation der Fliegen ist nicht, bei der Bestäubung zu helfen. Sie haben ihre eigenen Bedürfnisse zu befriedigen und finden hauptsächlich Nahrung. Sie können die Staubbeutel besuchen, um nahrhaften Pollen zu essen,

Fliegen Ernte Pollen aus gemalten Trillium (Trillium undulatum)

und folgen Sie den bunten Führungen an der Kehle der Blume, tauchen tief nach Nektar zu suchen.

Fliege auf der Suche nach Nektar in einer bemalten Trillium (Trillium undulatum) Blume

Während sie auf der Blume nach Nahrung sucht, reibt die Fliege wahrscheinlich ihren Körper oder ihre Beine gegen die Narben an den Spitzen der weiblichen Fortpflanzungsteile der Blume und legt Pollen ab, den sie möglicherweise von einem früheren Besuch einer bemalten Trilliumblume auf ihren Körper gebracht hat.

Fliegen Sie auf der Suche nach einer bemalten Trillium (Trillium undulatum) -Blüte, wobei die Unterseite ihres Bauches gegen die Narben an den Spitzen der weiblichen Fortpflanzungsteile der Blüte streift. Wenn dieses gemalte Trillium Glück hat, legt die Fliege Pollen ab, die von einer anderen Blume aufgenommen wurden.

Fliegen Sie auf der Suche nach einer bemalten Trillium-Blume (Trillium undulatum), wobei ihre Beine die Narben an den Spitzen der weiblichen Fortpflanzungsteile der Blüte ergreifen.

Es wird wahrscheinlich auch an den Staubbeuteln dieser Blume reiben und Pollen aufnehmen, um sie mitzunehmen und auf der nächsten bemalten Trilliumblume abzulegen, die es besucht.

Fliegen Sie auf einer bemalten Trillium (Trillium undulatum) Blume, mit ihren Beinen bürsten gegen die Staubbeutel, aus denen Pollen abgegeben wird.

Fliege auf einer bemalten Trillium (Trillium undulatum) Blume, mit der Unterseite seines Bauches bürsten gegen die Staubbeutel, hoffentlich etwas Pollen aufheben, um zu einer anderen Blume zu nehmen.

Auf diesen unbeabsichtigten Pollentransport setzt das Trillium. Es hat sich entwickelt, um diese unwissentlichen Bestäubungspartner anzuziehen, und ist bereit, den Energiepreis zu zahlen, um sie im Austausch für ihre Unterstützung bei der Fremdbestäubung zu belohnen.

Mehrere Trillium-Arten mit dunkelroten Blüten haben sich entwickelt, um Fliegen als Bestäuber anzuziehen. Die dunkelrote Blütenfarbe wird oft von einem etwas anderen Aroma begleitet. Zusammen sollen diese Merkmale totes verrottendes Fleisch (ok, Aas) oder andere zersetzende Materie nachahmen. Mehrere Fliegenarten suchen diese Art von Material, um ihre Eier zu legen. Wenn die Larven aus den Eiern austreten, fressen sie die zerfallende Materie, brechen sie ab und fügen das Ergebnis der Bodenschicht hinzu, nachdem es den Körper der Larve passiert hat. Diese Insekten helfen den Ermittlern am Tatort, den Zeitpunkt des Todes einer Leiche zu schätzen, basierend auf dem Stadium und der Entwicklungsrate des Insekts im verfallenden Körper. Viele Fliegenarten fühlen sich von den Blumen angezogen, die diese Strategie anwenden, nur um enttäuscht zu sein, wenn es keinen geeigneten Ort gibt, an dem sie ihre Eier ablegen können. Zumindest können sich die Fliegen mit einem Pollensnack trösten.

Trillium-Arten, die diese trügerische Strategie anwenden, umfassen Rotes Trillium (Trillium erectum) und Toadshade (Trillium sessile, T. cuneatum).

Rotes Trillium (Trillium erectum)

Red Trillium hat viele Aliase. Es ist auch bekannt als Purple Trillium, Wake-Robin und Stinking Benjamin, Dieser Nachname ist eine Anspielung auf den Duft der Blumen, Wake-Robin, weil es ungefähr zur gleichen Zeit blüht, als Rotkehlchen aus ihren Überwinterungsgebieten zurückkehrten, damals, als sie mehr migrierten.

Toadshade hat seinen Namen von Geschichten von Kröten, die unter den schirmartigen Blättern der Pflanze Zuflucht suchen.

Krötenschatten (Trillium cuneatum, T.sessile)

Auf dem Foto unten untersucht eine Fliege eine der Staubbeutel, die Quelle des Blütenpollen.

Krötenschatten mit Fliege

Wenn die Blüte erfolgreich bestäubt wird, entwickelt sich eine Frucht und reift später im Sommer. Die Frucht ist eine Beere, die sich im reifen Zustand aufspaltet und ihre vielen Samen zur Verbreitung zur Verfügung stellt. An jedem Samen ist ein Elaiosom angebracht, ein nahrhaftes Lebensmittelpaket, dessen chemischer Gehalt den eines Insekts nachahmt. Dieser Mechanismus hat sich entwickelt, um Ameisen anzulocken, um die Samen zu zerstreuen. Es funktioniert, weil Ameisen Allesfresser sind; Sie essen etwas Pflanzenmaterial und genießen süße Leckereien wie Nektar, aber Insektenprotein ist ein wichtiger Teil ihrer Ernährung. Die Ameisen werden wegen des Elaiosoms von den Samen angezogen. Sie bringen die Samen zurück in ihre Häuser, essen das Elaiosom und werfen den Samen auf ihren Komposthaufen, um den Samen effektiv an einem fruchtbaren, geschützten Ort zu pflanzen. Diese evolutionäre Strategie, bekannt als Myrmecochory, wird von vielen frühlingsblühenden Wildblumen geteilt.

Wenn Sie Beweise dafür benötigen, dass andere Insekten wichtige Ameisennahrung sind, finden Sie einige Beweise auf dem Foto unten. Ich sah zu, wie diese Ameise unermüdlich daran arbeitete, die Motte, die sie erfasste, zu sich nach Hause zu ziehen, sich über den Weg zu arbeiten und keine Hindernisse wie Stöcke, Blätter oder Steine von ihrer Mission abzuhalten!

Insekten sind eine wichtige Nahrungsquelle für Ameisen. Diese Ameise arbeitete unermüdlich daran, die Motte zurück in ihre Heimat zu ziehen.

Die Elaiosomenstrategie funktioniert auf die gleiche Weise, wie fleischige Früchte Vögel und andere Tiere anziehen, um ihre Früchte zu essen und die Samen mit Dünger zu ‚zerstreuen‘, nachdem die Samen das Verdauungssystem des Tieres durchlaufen haben, ein Merkmal, das von vielen Pflanzen verwendet wird, die später in der Saison blühen.

Trillien wachsen typischerweise in feuchten Wäldern. Gemaltes Trillium stammt aus Ontario und Quebec im Süden durch den Norden von New Jersey und einen Großteil von Pennsylvania, von dort nach Süden durch die Appalachen nach Nordgeorgien und South Carolina. Es ist auch in Teilen von Michigan vorhanden. Das Sortiment von Red Trillium ist etwas breiter, von Ontario, Quebec und Michigan über den Süden bis nach Nordalabama, Georgia und South Carolina, mit einer gewissen Präsenz in Indiana und Illinois. Trillium sessile kann vom westlichen Bundesstaat New York nach Westen bis Illinois, Missouri und Westkansas, südlich von Oklahoma bis North Carolina gefunden werden. Trillium cuneatum stammt aus Pennsylvania, Maryland und Virginia, westlich bis Süd-Illinois und südlich von Mississippi bis Georgia.

Diese schönen Trillien sind für ihr weiteres Überleben von Fliegen und Ameisen abhängig.

Gemaltes Trillium (Trillium undulatum)

Ein Teppich von Frühlingsschönheit, gewebt von … Ameisen!

Ressourcen

Gracie, Carol. Frühlingswildblumen des Nordostens. 2012.

Eaton, Eric R.; Kauffman, Ken. Kaufman Field Guide zu Insekten Nordamerikas. 2007.

Marshall, Stephen A.: Die Naturgeschichte und Vielfalt der Diptera. 2012.

Rhoads, Ann Fowler; Block, Timothy A. Die Pflanzen von Pennsylvania. 2007

Michigan Naturmerkmale Inventar, Trillium undulatum. Willdenow. 2004.

USDA NRCS Pflanzen Datenbank

USDA Forest Service Pflanze der Woche, Gemalt Trillium (Trillium undulatum), Larry Stritch