Einer der häufigsten Gründe für die Ablehnung einer Patentanmeldung ist, dass die vorgeschlagene Erfindung im Widerspruch zum Stand der Technik auf diesem Gebiet steht. „Stand der Technik“ ist ein rechtlicher Begriff, der im Wesentlichen eine bereits bestehende Erfindung bedeutet. Da ein Patent nur für eine Erfindung erteilt werden kann, die nach den Abschnitten 102 und 103 des Patentgesetzes neu und nicht offensichtlich ist, besteht ein Teil der Anmeldung darin, festzustellen, dass die Erfindung nicht bereits bekannt ist. Es kann nicht zuvor von jemand anderem patentiert, öffentlich genutzt, (in den meisten Fällen) in einer Veröffentlichung beschrieben oder zum Verkauf angeboten worden sein, bevor der Anmelder Patentschutz beantragt. Das Verbot des Standes der Technik gilt für den Stand der Technik, der irgendwo auf der Welt patentiert oder lediglich beschrieben wird, und nicht nur für Patente oder Veröffentlichungen in den Vereinigten Staaten.

Der USPTO-Prüfer muss auch feststellen, ob jemand mit gewöhnlichen Fähigkeiten auf dem Gebiet des Anmelders feststellen würde, dass die Erfindung offensichtlich war. Dies ist besonders wichtig, wenn eine Erfindung nicht völlig neu ist, sondern eine bestehende Erfindung verbessert. (Lesen Sie hier mehr über die Non-Obviousness-Anforderung.)

Suche nach dem Stand der Technik

Ein Erfinder wird in der Regel sicherstellen wollen, dass er diese Anforderung nach bestem Wissen erfüllt, bevor er sich die Mühe macht, eine Patentanmeldung einzureichen. Dies bedeutet, nach Erfindungen auf ihrem Gebiet zu suchen, die vom USPTO als Stand der Technik angesehen werden könnten. Wenn Sie eine bestehende Erfindung finden, die wahrscheinlich als Stand der Technik angesehen wird, können Sie Ihre Erfindung möglicherweise ändern, um diese Barriere zu vermeiden. Wenn Ihnen eine bestehende Erfindung nicht als Stand der Technik erscheint, Sie jedoch befürchten, dass der USPTO-Prüfer anderer Meinung ist, können Sie einen Anwalt konsultieren, um herauszufinden, wie Sie dieses Problem beheben können. Möglicherweise können Sie Ihre Erfindung in der Anmeldung so beschreiben, dass ihre Unterschiede zu einer bestimmten bestehenden Erfindung hervorgehoben werden. Dies kann kritisch sein, da eine anfängliche Ablehnung oder ein langwieriger Streit mit dem USPTO für einen Erfinder oder ein Unternehmen kostspielig werden kann.

Google bietet eine Patentrecherche an, die Erfindern hilft, nach Stichworten und Kategorien nach dem Stand der Technik zu suchen. Das USPTO bietet auch einen Online-Dienst namens PAIR (Public Patent Application Information Retrieval) an, der Patente dokumentiert, die derzeit in Kraft sind, sowie Patentanmeldungen, die eingereicht wurden. (Auch wenn ein Patent noch nicht erteilt wurde, bedeutet die First-to-File-Regel, dass eine zuvor eingereichte Anmeldung Vorrang hat.)

Da dieser Prozess komplex sein kann und die Einsätze hoch sind, sollten Sie einen Anwalt beauftragen, eine gründlichere Suche durchzuführen. Ein Anwalt kann besonders hilfreich sein, wenn Ihre Erfindung sehr subtil oder technisch ist. Sie sollten sicherstellen, dass Sie einen Anwalt konsultieren, der über Fachwissen in Ihrer Branche oder Ihrem Forschungsgebiet verfügt, damit er eine Erfindung, die als Stand der Technik angesehen werden kann, effektiv erkennen kann. Dann kann der Anwalt die Ergebnisse seiner Suche mit Ihnen besprechen und Sie durch die Erstellung Ihrer Anwendung auf eine Weise führen, die Ihre Erfindung auszeichnet.

Letzte Aktualisierung Juni 2019