Zukunft des beliebten S.J.Anti-Speeding-Programms im Zweifel

COURT CHALLENGE FORDERT CITYREVIEW

Von Gary Richards

Mercury News

Feb. 26, 2007

* Raser mit Radar fangen

Ein Stadtprogramm, das versteckte Kameras verwendet, um Raser zu fangen, hat den Verkehr auf den Straßen von San Jose dramatisch verlangsamt, steht jedoch vor einer ernsthaften Straßensperre:

Es kann illegal sein.

Obwohl Nachbarn und Stadtratsmitglieder das Programm loben, wird sein wahrscheinlicher Untergang für Autofahrer wie RogerLuebkeman eine willkommene Nachricht sein. Vor drei Jahren ging er die Booksin Avenue hinunter und fuhr 35 Meilen pro Stunde in der a25-Zone. Wochen später bekam er einen Strafzettel per Post.

Lübkeman hatte keinen weißen Minivan bemerkt, der unauffällig am Straßenrand saß. Drinnen saß ein Verkehrstechniker und Zweiradarkameras machten Fotos von Lübkemans Auto.

Aber Lübkeman ist kein gewöhnlicher Autofahrer. Er hatte atraffic Leutnant in der Santa Clara Police Department gewesen, und er wusste, dass onlycops Strafzettel ausstellen kann.

Also bat er ein Gericht, die Fotos für unzulässig zu erklären, weil der Arbeiter kein Polizist war und er nie die Chance hatte, das Fotozitat zu unterschreiben. Das Gericht stimmte zu.

Im vergangenen Herbst, als sich ähnliche Beschwerden häuften, begann die Bezirksstaatsanwaltschaft von SantaClara County, das System in Frage zu stellen, was San Jose-Beamte dazu veranlasste, dies zu überdenken.

Jetzt wird der Stadtrat nächsten Monat darüber abstimmen, ob die Kameras nicht mehr für Fahrkartenfahrer verwendet werden sollen. Stattdessen wird San Jose wahrscheinlich nur Warnungen aussenden und versuchen, sowohl den staatlichen Fahrzeugcode einzuhalten – der Kameras nur erlaubt, Rotlichtläufer an Kreuzungen zu fangen und sagt, dass Polizisten nur Strafzettel ausstellen können – als auch Anwohner zu besänftigen, die die Kameras an Ort und Stelle halten wollen.

Ohne den Schlag einer hohen Geldstrafe befürchten die Stadtbeamten, dass die Fahrer zu ihren bleifüßigen Wegen zurückkehren werden. Aber sie sagen, dass die Warnungen ein besserer Ansatz sind, als einfach das Programm aufzugeben, was vielleicht die effektivste Verkehrsberuhigungsmaßnahme ist, die die Stadt gegen Raser einsetzt.

7.000 Tickets letztes Jahr

San Jose nutzt seit 1996 das Neighborhood Automated SpeedCompliance Program (NASCOP). Es ist die einzige Stadt in Kalifornien, die Kameras verwendet, um Fahrer zu verlangsamen. Die Stadt hat letztes Jahr 7.000 Verletzungsnotizen verschickt, die vom Kameraprogramm generiert wurden.

Seit der Einführung des Programms, Stadtverkehr studieshave gutgeschrieben es mit einer 62-prozentigen Reduktion der Autofahrer gehen 10 mph orfaster als die Geschwindigkeitsbegrenzung. Die Gesamtgeschwindigkeiten sind um 8 Prozent gesunken. Und Earlystudies zeigten einen 44-prozentigen Rückgang der Abstürze.

Stadtbeamte wandten sich nach einer Reihe von Nachbarschaftstreffen in den frühen 1990er Jahren dem Programm zu. Bei jeder Sitzung beschwerten sich die Bewohner darüber, dass die Fahrer viel zu schnell fuhren, während Kinder draußen spielten, Fußgänger durch die Viertel schlenderten und die Bewohner versuchten, sich aus den Einfahrten zurückzuziehen.

Der Stadt fehlten genügend Verkehrspolizisten, um viel von adifference zu machen. So wurde die Idee von Kamera-Toting-Vans geschlüpft.

Als Liccardo letzten Herbst für den Stadtrat kandidierte und an die Türen der Wähler klopfte, wiederholte sich die Botschaft von vor mehr als einem Jahrzehnt.

„Ja“, sagte er. `Es ist die Sorge Nr. 1, die von den Bewohnern der Innenstadt zum Ausdruck gebracht wird.“

Weiße Lieferwagen

Die Stadt schickt die Lieferwagen nur in Viertel, in denen die Mehrheit der Bewohner Kameras haben möchte und in denen die Polizei zustimmt, dass Geschwindigkeitsüberschreitungen ein Problem darstellen.

Resident Todd Wester sieht oft einen der weißen Vansparks auf dem, was er den `Los Pinos Speedway Drive“ in seiner Santa Teresa Nachbarschaft nennt.

`Eines Tages saß ich dort, als die Bertha-Taylor-Grundschule verlassen werden sollte, und der Blitz in diesem Van leuchtete so sehr auf, dass ich dachte, es wäre ein Blitzlicht“, sagte Wester, 42. `Ich liebe Fotoradar. Ich hätte lieber 50 Motorradpolizisten dort geparkt; Ich weiß jedoch, dass dies keine Option ist.“

Er hat Recht.

Mangel an Ressourcen

San Jose hat 36 Motorradbeamte in seiner Verkehrseinheit – ein halbes Dutzend weniger als vor drei Jahren und die gleiche Anzahl wie 1986, als die Stadt 733.000 Einwohner hatte. Es gibt fast 1 millionresidents jetzt.

Dennoch lehnt die Polizei die Verwendung von Fotoradar ab, von der California Highway Patrol bis hin zur City Cops.

`Wir haben nicht die Ressourcen, um die Durchsetzung durchzuführen“, sagte der stellvertretende Polizeichef von San Jose, Tuck Younis. `Aber wir fühlen uns am meistenwichtige Abschreckung ist ein Streifenwagen mit einem uniformierten Polizisten.`

Konterte Jim Helmer, Leiter der städtischen Verkehrsabteilung: „Wir können das Geschwindigkeitsproblem wirklich nicht durch die Polizeiabteilung oder Verkehrskontrollmaßnahmen angehen.“

Dropped by Campbell

Campbell war die erste Stadt in Nordkalifornien zu verwendenfoto Radar. Es ließ das Programm 1998 nach acht Jahren fallen und sagte, die staatliche Gesetzgebung habe keine Erlaubnis erteilt, Fahrer zu bestrafen, die die E-Mail-Strafzettel ignorierten – wie jeder dritte Fahrer.

Die Kameras wurden auch in Südkalifornien angefochten, wo im Jahr 2000 ein Gericht einen Strafzettel für Adriver abwies, der sich beschwerte, dass der staatliche Fahrzeugcode Kameras nur für Rotlichtverstöße zulässt. Das dortige Beschleunigungsprogramm wurde daraufhin fallen gelassen.

Aber die Beamten von San Jose hielten sie für sicher, weil ihr Programm auf dem Strafgesetzbuch anstelle des Fahrzeugcodes basierte. Für die nächsten sechs Jahre erweiterte sich das Programm von ursprünglich 20 Wohnstraßen auf heute 177.

Dann kamen rechtliche Herausforderungen wie Luebkeman’s.

Rechnungen wurden zweimal in der Legislative vorgeschlagen, um Kameras zu erlauben, Raser zu fangen, aber beide haben es nicht geschafft, aus dem Ausschuss herauszukommen.

`Wenn wir von den Bürgern erwarten, dass sie sich an das Gesetz halten, müssen wir von der Stadt erwarten, dass sie sich an das Gesetz hält“, sagte Lübkeman. `Alle ausgestellten Zitate sollten zurückgerufen und die Fahraufzeichnungen gereinigt werden. All jene Leute, die gotcitations und bezahlt Hunderte von Dollar sollten Rückerstattungen erhalten.“

San Jose Beamte sagen, dass sie keine Pläne haben, das zu tun.

Die Umstellung auf ein reines Warnsystem bedeutet einen leichten Schlag für das Stadtbudget. Es dauert $ 340.000 pro Jahr, um das Programm zu betreiben, und ohne Ticketeinnahmen werden diese Kosten jährlich um $ 80.000 steigen.

Aber Helmer, der Stadtverkehrschef, sagte, das Programm sei es immer noch wert, beibehalten zu werden.

`Es war ein kreatives, innovatives Programm“, sagte er.