Samuel ibn Naghrillah war ein andalusischer Jude, der 993 in Mérida geboren wurde. Er studierte jüdisches Recht und wurde talmudischer Gelehrter, der sowohl Hebräisch als auch Arabisch fließend sprach.

Er begann sein Leben als Ladenbesitzer und Kaufmann in Córdoba. 1009 brach jedoch ein Bürgerkrieg gegen das Amiridenreich aus, und Berber nahmen die Stadt 1013 ein und zwangen ihn, aus Córdoba zu fliehen. In Málaga gründete er einen Gewürzladen. Seine Beziehungen zum Königshof von Granada und seine spätere Beförderung zum Wesir erfolgten zufällig. Jacobs, zog aus dem Sefer Seder ha-Kabbala diesen interessanten Bericht. Der Laden, den er einrichtete, befand sich in der Nähe des Palastes des Wesirs von Granada, Abu al-Kasim ibn al-Arif. Der Wesir traf Samuel ibn Naghrillah, als seine Magd anfing, Naghrillah zu bitten, Briefe für sie zu schreiben. Schließlich erhielt Naghrillah den Job eines Steuereintreibers, dann eines Sekretärs und schließlich eines stellvertretenden Staatswesirs des Berberkönigs Habbus al-Muzaffar.

Als Habbus 1038 starb, sorgte Samuel ibn Naghrillah dafür, dass König Habbus ‚zweiter Sohn, Badis, ihm nachfolgte, nicht sein erstgeborener, Bulukkin. Der Grund für diese Tat war, dass Badis vom Volk im Vergleich zu Bulukkin bevorzugter war, da die allgemeine jüdische Bevölkerung unter Samuel ha-Nagid Badis unterstützte. Als Gegenleistung für seine Unterstützung machte Badis Samuel ibn Naghrillah zu seinem Wesir und obersten General. Einige Quellen sagen, dass er über drei Jahrzehnte lang bis zu seinem Tod irgendwann um oder nach 1056 ein Amt als Staatswesir innehatte. Weil Juden in islamischen Nationen kein öffentliches Amt bekleiden durften, wie im Pakt von Umar vereinbart, dass Samuel Nagid, ein Jude oder Dhimmi, Ein so hohes öffentliches Amt bekleiden sollte, war selten. Sein Beispiel wurde verwendet, um die Theorie des Goldenen Zeitalters zu unterstützen, in Bezug auf das jüdische Leben unter muslimischer Herrschaft, eher als die tränenreiche Ansicht. Seine einzigartige Position als Wesir machte ihn zum ranghöchsten jüdischen Höfling in ganz Spanien. Als er dies erkannte, nahm er im Jahr 1027 den Titel Nagid oder Prinz an. Die eigentümliche Tatsache in Bezug auf seine Position als oberster General in der Granada-Armee war, dass er Jude war. Dass ein Jude die muslimische Armee befehligen würde, was er 17 Jahre lang tat und sie unter seiner Autorität hatte, war eine erstaunliche Leistung. Andere führende Juden, einschließlich Joseph ibn Migash (Joseph ibn Migash), in der Generation, die Samuel ha-Nagid (Samuel ha-Nagid) folgte, lieh ihre Unterstützung Bulukkin und waren gezwungen, für ihre Sicherheit zu fliehen.

Als Jude versuchte Samuel ha-Nagid aktiv, eine Unabhängigkeit von den babylonischen Geonim zu behaupten, indem er unabhängig über jüdisches Recht für die spanische Gemeinschaft schrieb. Der Nagid wurde um die späten 1020er Jahre zum Führer des spanischen Judentums. Er förderte das Wohlergehen des jüdischen Volkes durch verschiedene Handlungen. Zum Beispiel förderte er das jüdische Lernen, indem er viele Exemplare des Talmud kaufte, das massive Kompendium der Kommentare zum jüdischen mündlichen Gesetz. Er förderte auch das Studium des Talmud, indem er denjenigen, die ihren Lebensunterhalt mit der Tora verdienen wollten, eine Art Stipendium gewährte. Er starb 1056 an natürlichen Ursachen.

Es wurde oft spekuliert, dass Samuel der Vater oder anderweitig ein Vorfahre von Qasmūna war, der einzigen bezeugten arabischsprachigen mittelalterlichen jüdischen Dichterin, aber die Grundlagen für diese Behauptungen sind wackelig.

Kfar HaNagid, ein Moshav im modernen Israel, wurde nach ihm benannt.