Eines Abends Ende Oktober holte ich einen Freund ein, als ich plötzlich zusammenbrach.

„Ich mache eine schwere Zeit durch“, sagte ich ihr und erstickte die Tränen. „Ich hatte den schlimmsten Sommer meines Lebens.“

Die erste Aussage war wahr, belegt durch meine Zombie-ähnlichen Interaktionen am Tag und zufällige, tränenreiche Ausbrüche in der U-Bahn (sorry, New Yorker im A-Zug). Aber ich gebe zu, dass das zweite reines Melodram war, nur als Vergeltung dafür, wie sich das Ereignis entwickelt hatte, auf das ich mich den ganzen Sommer am meisten gefreut hatte: mein erster Ironman.

Ab Mai und bis September widmete ich mich an Wochentagen morgens und am Wochenende dem Schwimmen, Radfahren und Laufen, um mich auf den 140,2 Meilen langen Ironman Maryland am 1. Oktober vorzubereiten. Ich bin schon 10 Marathons gelaufen, aber ich habe mein Training für dieses spezielle Rennen mit einer neuen Entschlossenheit angegangen. Ich stellte einen Triathlon-Trainer ein, fand eine Kerngruppe von Trainingspartnern und rüstete sogar mein Fahrrad mit Stahlrahmen auf ein Triathlon-spezifisches Kohlefasermodell von Specialized Bikes auf.

Ich war gewidmet. Und im Oktober war ich bereit, die Distanz zu überwinden.

Leider hatten die Ironman-Götter andere Pläne. Am Morgen des Rennens, Der Schwimmstart wurde zuerst verzögert, dann wegen unsicherer Wasserverhältnisse abrupt abgesagt. Wir hatten nur noch das Fahrrad und liefen Teile des Kurses. Obwohl es keine unbedeutenden Leistungen waren, war es nicht die Rennstrecke, die wir erwartet hatten.

Das Überqueren der Ziellinie meines ersten Ironman-sanktionierten Rennens hätte Gefühle der Freude, des Sieges und des Stolzes hervorrufen sollen, weil ich trotz unglücklicher Umstände (ganz zu schweigen von schrecklichen Wetterbedingungen) eine schwierige Herausforderung gemeistert hatte. Aber ich habe keines dieser Dinge gespürt. Stattdessen war alles, was ich fühlen konnte, ein überwältigendes, erdrückendes Gefühl der Traurigkeit und die beängstigende Aussicht auf das Unbekannte.

Was nun?

Ich lebte das Tief nach dem Rennen

Als ich nach Hause zurückkehrte, fühlte ich mich weiterhin verloren. Ich habe versucht, die Lücke zu füllen, die mir das Training nicht hinterlassen hat, aber ich konnte anscheinend keine Motivation in dem finden, was ich tat, sei es im Fitnessstudio oder beim Schreiben. Ich litt unter schmerzhaften Workouts, als ich mich hätte ausruhen sollen, und verbrachte viel zu viele Nächte damit, meine Sorgen mit einem halben Liter Bier zu ertränken.

Ich stellte meinen Selbstwert und meinen Zweck in Frage und weinte. Viel. Ich begann mich zu fragen, ob etwas ernsthaft mit mir nicht stimmte. Schließlich soll Triathlon ein Hobby sein.

Dann sah ich einen Beitrag online von einem Mitglied der Facebook—Gruppe Pathetische Triathleten, die nach ihrem eigenen Rennen ähnliche Kämpfe erlebten – einen, den sie in seiner Gesamtheit abschließen konnte, darf ich hinzufügen. Die sympathischen und zuordenbaren Antworten auf ihren Beitrag haben mich zum Nachdenken gebracht: Ist es normal, nach einem großen Rennen traurig zu sein?

Die Wissenschaft bestätigt es: Der Kampf ist real

Anfälle von Depressionen nach dem Rennen sind häufiger als wir denken.

„Nach einem gut vorbereiteten Rennen ein Gefühl der Enttäuschung oder sogar eine kurze Welle der Depression zu haben, kann eine normale Erfahrung sein“, sagt Dr. Jeff Brown, Autor von The Runner’s Brain und leitender Psychologe des Boston Marathon.

Brown erinnert uns daran, dass Ihr Trainingsprogramm nicht nur mehrere Monate lang fast jeden Tag Ihres Lebens diktiert wurde, sondern Ihr Gehirn und Ihr Körper es auch gewohnt sind, regelmäßige Ziele zu erreichen, Trainingsherausforderungen zu meistern und sich mental auf ein großes Ereignis vorzubereiten. Sobald diese Routine und dieses Ziel weg sind, kann es ziemlich normal sein, sich ein wenig verloren zu fühlen.

Ben Oliva, M.Ed, Mental Performance Coach bei SportStrata, der sich auf die Arbeit mit Sportlern spezialisiert hat, warnt davor, das Wort „Depression“ zu verwenden (er bevorzugt stattdessen den Begriff „Post-Race Low“), aber er stimmt zu, dass es für Sportler völlig normal ist, sich nach einem großen Ereignis auf eine bestimmte Weise zu fühlen.

„Wenn du für ein Rennen trainierst, wachst du jeden Tag auf und hast etwas zu schießen, und du wirst positive Gefühle und Energie haben, die damit einhergehen“, sagt Oliva. „Der Unterschied zwischen normaler Traurigkeit und diesem Gefühl, das Athleten direkt nach einem großen Rennen erleben, ist wirklich ein Verlust an Energie und Motivation.“

Es ist häufiger als wir denken

Nachdem ich einige meiner Freunde befragt habe, stellt sich heraus, dass ich nicht allein bin, wenn ich nach dem Rennen dunkle Gedanken habe. Nach dem New York Marathon 2016 verbrachte der Läufer Chris Lopez einen Monat damit, sich „beschissen“ zu fühlen, geplagt von Gedanken, die er unterboten hatte, als er seine Zielzeit nicht erreichte. Nach dem Berlin-Marathon 2016 erinnert sich die Teilnehmerin Molly Kreter, dass sie sich trotz eines persönlichen Rekords „im Stich gelassen und unbeeindruckt“ fühlte.

Es ist leicht zu verstehen, dass Lopez frustriert ist, ein begehrtes Ziel nicht erreicht zu haben – eines, an dem er hart gearbeitet hatte. Aber in Kreters Fall befreite sie das Laufen ihrer besten Marathonzeit nicht davon, sich niedergeschlagen zu fühlen. Laut Oliva stammen beide Frustrationen nach dem Rennen von derselben Stelle: einer geringeren Motivation aufgrund der fehlenden Herausforderung direkt vor dem Rennen.

„Es ist leicht zu erkennen, warum du dich schlecht fühlst, wenn das Ergebnis deines Rennens nicht das ist, was du dir erhofft hast“, erklärt Oliva. „Aber wenn du ein gutes Rennen fährst und dich danach nicht gut fühlst, ist es ein bisschen verwirrender.“

Ausdauersportler sind nicht die einzigen Menschen, die von diesem Phänomen betroffen sind, sagt Jonathan Fader, PhD, Director of Performance Coaching bei SportStrata. Es gibt Tiefs, die mit vielen anderen glücklichen Ereignissen verbunden sind, wie Geburt, Ruhestand oder sogar einem großen Sportspiel.

“ Was Athleten normalerweise nicht erkennen, ist, dass der angenehmste Teil von etwas oft die Vorbereitung darauf ist „, sagt Fader. „Wenn ein Trainingsplan vorbei ist, schafft dein Körper nicht nur das physiologische Klima, das Endorphine bieten, sondern es gibt oft eine soziale Gruppe, die mit dem Training verbunden ist, mit der du nicht mehr in ständigem Kontakt bist.“

Die gute Nachricht ist, dass es Möglichkeiten gibt, mit dem Leben nach der Ziellinie fertig zu werden, unabhängig davon, ob Ihr Rennen perfekt gelaufen ist oder nicht. Oliva empfiehlt den Athleten, einen Übergangsplan zur Genesung zu erstellen – so wie sie sich auf das Rennen selbst vorbereiten würden.

„Viele Male nach einem Rennen fragen sich Sportler: ‚Ist das normal? Sollte ich depressiv sein?‘ und die Antwort lautet: ‚Natürlich!““, erklärt Oliva. „Während die meisten Menschen für ihr Rennen und ihre körperliche Erholung von einem Rennen planen, ist es wichtig, auch eine mentale Erholung zu planen.“

Indem du dich vorbereitest, kannst du dieses unglückliche, isolierte Gefühl in eines verwandeln, das erkennt, warum du dich so fühlst und was du tun kannst, um wieder auf Kurs zu kommen.

Hier sind acht Möglichkeiten, vorausschauend zu planen und zu vermeiden, nach dem nächsten Rennen in eine ähnliche Brunft zu geraten:

1. Behandle das Rennen als Lernerfahrung.

Wenn Sie sich dafür kritisieren, dass Sie Ihre Oberschenkel nicht ausreichend für den Laufbereich eines Triathlons geschmiert haben, werden Sie keine bessere Erfahrung machen, aber zu wissen, wie viel Gleitmittel Sie für das nächste Rennen benötigen, ist tatsächlich hilfreich, erklärt Oliva.

2. Lesen Sie, was auf der Strecke funktioniert hat – und was nicht.

Oft können sich Athleten nur auf das konzentrieren, was während eines Rennens schief gelaufen ist, was negative Emotionen auslöst. Fader schlägt vor, im Voraus eine Nachbesprechung mit Ihren Trainingspartnern und Ihrem Coach zu planen, um einige Tage später sowohl die guten als auch die schlechten Teile des Kurses zu besprechen.

„Nehmt euch durch das Rennen und nehmt all die verschiedenen Teile des Kurses auf, auch die, für die ihr vielleicht mental nicht anwesend wart“, sagt Fader. „Sie haben wahrscheinlich viele Dinge getan, die cool waren, aber möglicherweise von diesem Tief überschattet wurden.“

3. Konzentrieren Sie sich eher auf den Prozess als auf das Ergebnis.

Manchmal, wenn Ausdauerereignisse nicht so verlaufen, wie wir es uns wünschen, können wir uns fragen, ob sich all die Anstrengungen, die wir in das Training stecken, lohnen, was unsere Frustration fördert. Deshalb betonen sowohl Fader als auch Oliva, sich auf den Trainingsprozess und das Rennen selbst zu konzentrieren.

„Es ist die Wanderung, nicht das Ziel, das macht wirklich Spaß“, sagt Oliva. „Die meisten der Zeit, Renntag Umstände sind nicht in Ihrer Kontrolle. Einen Weg zu finden, Freude daran zu finden, und dankbar für diese Erfahrung zu sein, ist ein kraftvoller Weg, um sich von dem ‚War es das wert?‘ Mentalität. Wenn das Ergebnis die einzige Motivation hinter dem ist, was Sie tun, können Sie sehr negative Gefühle hervorrufen, wenn die Dinge nicht mit einer Goldmedaille oder einer großen Trophäe ausgehen.“

4. Halten Sie Ihre Trainingspartner in der Nähe.

Freunde, mit denen Sie etwas trinken können, sind großartig (und notwendig), aber es gibt nichts Schöneres als einen Kumpel, der Ihnen bei einer 100-Meilen-Trainingsfahrt geholfen hat.

„Finde einen Weg, mit deinen Trainingspartnern in Verbindung zu bleiben“, sagt Oliva. „Genauso wie sie dir geholfen haben, hart zu trainieren und hart für das Event zu arbeiten, können sie dir helfen, dich zu erholen und dich an die Dinge zu erinnern, die du gut gemacht hast.“

5. Erinnere dich daran, warum du tust, was du tust.

Es ist hilfreich, sich daran zu erinnern, warum Sie überhaupt laufen oder am Triathlon teilnehmen. „Etwas wirklich Hilfreiches für mich auf persönlicher Ebene ist ein Lauf ohne Uhr oder Trainingsprogramm“, sagt Oliva. „Diese Trainingsprogramme können sehr intensiv sein, so dass das Ablegen Ihrer Uhr wirklich erfrischend sein kann und eine gute Erinnerung daran ist, dass Laufen Spaß macht.“

6. Umfassen Sie andere Aktivitäten und Interessen.

Die Vorbereitung auf ein sportliches Ereignis kann zeitaufwändig sein, daher ist es eine großartige Sache, Aktivitäten und sogar Menschen, die Sie während des Trainings vernachlässigen, nach dem Rennen zu feiern.

„Balance in deinem Leben ist wirklich wichtig“, sagt Oliva. „Mental kann es sehr hilfreich sein, die Intensität der Trainingssaison mit den Aktivitäten in Einklang zu bringen, die Sie in dieser Zeit aufgeben oder minimieren mussten.“

7. Nimm dir eine Auszeit.

Während sich viele Menschen schuldig fühlen, auch zwischen den Rennen eine Trainingspause einzulegen, empfiehlt Oliva, genau das zu tun. „Mental kannst du viel stärker zurückkommen, wenn du bereit bist, wirklich eine Pause einzulegen und dir selbst die Erlaubnis dazu zu geben.“

8. Melden Sie sich für ein anderes Rennen an.

Wenn Sie sich für ein anderes Rennen anmelden, können Sie sich sicherlich besser fühlen, eine neue Herausforderung annehmen und sich auf ein Ereignis freuen. Aber wenn Sie einfach versuchen, die Gefühle zu vermeiden, die mit Ihrer letzten Ziellinie verbunden sind, warnt Oliva, dass Sie einen unangenehmen Zyklus schaffen werden, der sich weiter erfüllen wird.

Sobald Sie sich die Zeit genommen haben, sich auszuruhen, vernachlässigte Aktivitäten anzunehmen und sich neu zu gruppieren, ist es jedoch völlig normal, eine neue Herausforderung anzunehmen.

„Du kannst nicht kontrollieren, was in diesem letzten Rennen passiert ist, aber du kannst dein Training, deine Freude und deine Gefühle während der Vorbereitung auf dein nächstes Event verbessern.“

Nach vielen Wochen schlafloser Nächte, trauriger Spotify—Playlists und der Infragestellung meiner eigenen geistigen Gesundheit reiste ich mit drei meiner Freunde — von denen ich zwei für den Ironman trainiert hatte -, um den Philadelphia Marathon zu laufen. Nur sechs Wochen nach unserem Ironman, Wir haben das Unterfangen eher als Roadtrip als als Rennwochenende behandelt. Immerhin brauchten wir nach unseren Erfahrungen in Maryland ein relativ zurückhaltendes Rennwochenende.

Nach einem Samstag, an dem ich gelacht, praktische Witze miteinander gemacht, ein Ben and Jerry’s Cookie Dough Bier getrunken und allgemein vermasselt hatte, lief ich meinen 11. Marathon und fühlte mich entspannt, stark und selbstbewusst. Am Ende lief ich sogar meine zweitbeste Marathonzeit aller Zeiten.

Ein gutes Rennen zu fahren fühlte sich gut an. Aber das Beste daran war, dass ich mich daran erinnerte, warum ich Langstreckenrennen überhaupt liebte. Es geht nicht nur um die Rennergebnisse oder die gottesfürchtigen, aber wertvollen Fotos, die meine Mutter von mir bekommen hat, wie ich meinen Vater auf der Strecke High-five gemacht habe.

Es ist die Reise – die verrückten Endorphine und die Freunde, die ich auf dem Weg gemacht habe (in diesem speziellen Fall eine überlastete Fahrt nach Philly und drei Männer, die mich aus der Nase lachen lassen), die mich dazu bringen, für mehr zurückzukommen. Wenn ich nur einen Sportpsychologen angezapft hätte, bevor ich das geschrieben hätte, hätte ich viel früher gelächelt — und wieder selbstbewusst trainiert.