Ein Vorschlag, das renommierte Restorative Justice—Programm des Oakland Unified School District tiefgreifend zu kürzen — Teil der Gesamtanstrengung, fast 22 Millionen US-Dollar aus dem Budget des nächsten Schuljahres zu streichen – hat lautstarken Widerstand von Jugendanwälten, Schülern und Eltern ausgelöst.

Die restaurative Justiz ist eine zunehmend beliebte Alternative zu traditionellen Ansätzen der Schuldisziplin wie Suspendierung und Ausschluss und basiert darauf, dass der Täter den Schaden wiedergutmacht, den sein Verhalten verursacht hat.

Der aktuelle Vorschlag vor der Schulbehörde fordert mehr als 850.000 US-Dollar an Kürzungen des Budgets 2019-20, von denen der Leiter des Programms sagt, dass sie wahrscheinlich zur Beseitigung aller bis auf eine Handvoll Positionen aus dem 31-köpfigen Restorative Justice-Team des Distrikts führen würden.

Die Kürzungen würden effektiv ein Programm zerstören, das zu einem Modell für die Umsetzung von Alternativen zur traditionellen Disziplin in Schulen geworden ist, sagte David Yusem, der Koordinator für restaurative Justiz des Distrikts.

„Es sieht wirklich so aus, als würden sie fast alle Leute entlassen“, sagte Yusem, „Es ist verheerend — die Menge an Gehirnleistung, die sie verlieren werden, ist unermesslich.“

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Michael Gilbert, Mitbegründer und Geschäftsführer der in San Antonio ansässigen National Association of Community and Restorative Justice, sagte, seine Organisation habe sich 2017 entschieden, ihre halbjährliche Konferenz in Oakland abzuhalten, vor allem wegen des Rufs des Schulbezirks.

„Oakland ist in diesem Bereich führend und ein Modell, das andere Schulbezirke bei der Planung ihrer eigenen Programme berücksichtigen müssen“, sagte Gilbert. „Das ist sehr enttäuschend zu hören – ich denke an all die versunkenen Kosten, die in die Schaffung eines so robusten und effektiven Programms flossen.“

Das Programm, das etwa 2,5 Millionen US-Dollar pro Jahr kostet, besteht derzeit aus Yusem, vier Koordinatoren für restaurative Justiz im Zentralverwaltungsbüro und etwa zwei Dutzend Moderatoren für restaurative Justiz, die an verschiedenen Schulen tätig sind. Die Moderatoren sind für alle Bemühungen um restaurative Gerechtigkeit an den Schulstandorten verantwortlich. Die Koordinatoren verwalten die Moderatoren und schulen Lehrer und Schüler in Techniken der restaurativen Justiz.

Nach dem Vorschlag, der vom Vorstand geprüft wird, würden alle vier Koordinatoren des Zentralbüros zusammen mit der Finanzierung des Zentralbüros für die schulbasierten Moderatoren gekürzt.

Das Programm wurde zum Ziel, als Superintendentin Kyla Johnson-Trammell Kürzungen im Haushalt der Zentralverwaltung vorschlug. Die Hälfte des Gehalts eines Facilitators stammt aus dem Budget des Distrikts und die andere Hälfte wird von der Schule gedeckt, in der er oder sie arbeitet.

„Personalabbau bedeutet nicht unbedingt, dass der Dienst komplett weggeht“, sagte Johnson-Trammell während einer Sondersitzung des Schulausschusses am Montag.

Yusem sagte jedoch gegenüber EdSource, dass bestenfalls nur wenige der Schulen in der Lage sein werden, ihren Facilitator ohne die Finanzierung durch die Zentrale zu beschäftigen. Der Verlust wird größer als $ 850.000 sein, wenn man in Schulen einkalkuliert, die nicht in der Lage sein werden, die Finanzierung auszugleichen, sagte er.

Über die restaurative Justiz hinaus eliminiert der Budgetkürzungsvorschlag auch einen anderen alternativen Ansatz für die Schuldisziplin — das Positive Behavioral Interventions and Supports (PBIS) —Programm des Distrikts – und reduziert seine Abteilung für soziales und emotionales Lernen auf einen Mitarbeiter, sagte Yusem. PBIS konzentriert sich auf die Modellierung positiver Verhaltensweisen und die Verbesserung des Schulklimas.

Der Kampf für Restorative Justice spielt vor dem Hintergrund eines Bezirks in der Krise. Die Führer von Oakland Unified sagen, dass Millionen von Dollar an Budgetkürzungen und Schulschließungen erforderlich sind, um den Distrikt in den kommenden Jahren zahlungsfähig zu halten. In der Zwischenzeit sind die Lehrer bereit, über eine Reihe von Themen wie Bezahlung und Klassengrößen zu streiken.

Schulen haben sich in den letzten Jahren Alternativen wie Restorative Justice und PBIS zugewandt, da Studien zunehmend zeigen, dass Suspendierungen und andere Strafmaßnahmen nicht so effektiv sind wie früher angenommen und unverhältnismäßig häufig an farbige Schüler und Menschen mit Behinderungen verteilt werden.

Ein Eckpfeiler der Restorative Justice ist der Circle-Prozess, bei dem sich die Schüler in einem Kreis versammeln, um darüber zu sprechen, was in ihrem täglichen Leben passiert, und um Konflikte zu lösen.

Das Oakland-Programm ist mehr als ein Jahrzehnt alt und Yusem sagte, er erhalte zwei oder drei Anrufe pro Woche von Distrikten im ganzen Land, die um Rat fragen oder Besuche vor Ort anfordern. Im Jahr 2016 wurde das Programm in einem Bericht der Obama-Regierung über Schuldisziplin hervorgehoben.

„In den letzten Jahren hat die OUSD bedeutende Fortschritte bei der Änderung des vorherrschenden Paradigmas der Bestrafung und Ausgrenzung als Reaktion auf reales oder wahrgenommenes Fehlverhalten von Studenten gemacht“, heißt es in dem Bericht. „Diese Gewinne spiegeln tiefgreifende strukturelle Veränderungen sowohl auf Distrikt- als auch auf Schulstandortebene wider, die sich aus positiveren, restaurativeren und traumainformierteren Reaktionen auf das Verhalten der Schüler ergeben.“

Hilfe von außen erforderlich

Schüler, ihre Eltern und Gemeindevertreter haben die jüngsten Schulratssitzungen gepackt, um gegen den Vorschlag zu protestieren. Dutzende von Studenten haben sich zu den jüngsten Vorstandssitzungen, einschließlich der am Montag, gezeigt, um für Restorative Justice und andere Disziplinalternativen zu sprechen. Am vergangenen Freitag Tausende von Studenten übersprungen Schule als eine Show des Protests, mit 500 oder so marschieren auf der Innenstadt Büro des Bezirks.

Yota OmoSowho ist Senior an der Oakland High und einer der Schülervertreter im Schulausschuss. Sie kam aus ihrer Heimatstadt Lagos in Oakland an, Nigeria, als sie Neuntklässlerin war, und sagt, Kreise der restaurativen Gerechtigkeit seien „unerlässlich“, um sich schließlich in ihrer neuen Umgebung wohl zu fühlen.

“ Ich habe in meinem ersten Jahr viel gekämpft, dann habe ich mich in meinem zweiten Jahr mit restaurativer Gerechtigkeit befasst „, sagte OmoSowho. „Es hilft dir, ein stärkerer Teil der Highschool—Gemeinschaft zu sein – es ist einfacher zu lernen, wenn du dich im Unterricht wohler fühlst, weil du mit deinen Kollegen im Kreis gesessen hast und weißt, dass sie deinen Rücken haben.“

OmoSowho konfrontierte Johnson-Trammell während der Vorstandssitzung am Montag und fragte sie: „Was ist unsere Vision für den Distrikt im Moment?“

Als Antwort sagte Johnson-Trammell: „Ich würde sagen, in Bezug auf die Vision wollen wir auf jeden Fall an unserer Vision festhalten, Gemeinschaftsschulen zu haben.“ Sie fügte hinzu, dass die Beamten Schwierigkeiten haben, ein “ nachhaltiges Modell“ zu entwickeln, da „wir als Distrikt nicht in der Lage sind, alles selbst zu tun.“

Teiahsha Bankhead, Exekutivdirektor der gemeinnützigen gemeinnützigen Restorative Justice for Oakland Youth, sagte, die lokale Restorative Justice Community „befindet sich in einer Krise“ und versucht, alternative Pläne zu entwickeln.

„Es ist nicht nur restaurative Gerechtigkeit, es scheint, als ob der gesamte Verhaltensgesundheitsrahmen dezimiert wurde“, sagte Bankhead. „Und es scheint, dass dies auf drakonische Weise geschieht, ohne die kurz- oder langfristigen Auswirkungen auf Kinder und ihre Familien zu berücksichtigen.“

Bankhead und andere erkennen an, dass viele in der Führung des Distrikts an restaurative Gerechtigkeit glauben und dass sie und andere Klima- und Kulturprogramme ins Visier genommen werden, weil sie nicht durch staatliche oder bundesstaatliche Gesetze oder Vorschriften vorgeschrieben sind und durch uneingeschränktes Geld finanziert werden.

Geld in vielen anderen Haushaltslinien ist nicht ermessensabhängig. Sie sind erforderliche Programme oder werden durch Bundeszuschüsse oder lokale Anleiheemissionen finanziert und können nicht gekürzt oder in andere Programme verschoben werden.

Die Mitglieder des Schulausschusses „unterstützen im Großen und Ganzen die restaurative Justiz und sind an einem sehr unhaltbaren Ort und müssen viele schwierige Entscheidungen treffen“, sagte Nina Senn, die den Vorstand erst im Januar nach einer Amtszeit verlassen hatte.

„Es ist sehr wichtig, dem Vorstand zu zeigen, wie wichtig es für die Gemeinschaft ist, und es ist hilfreich, so viel Unterstützung und Bewusstsein wie möglich zu bieten“, sagte Senn. „Was nicht hilfreich ist, ist dem Vorstand die Schuld zu geben – wir müssen Wege finden, ihnen zu helfen.“

Das Budget des Programms umfasst derzeit etwa 700.000 US-Dollar von privaten Stiftungen, sagte Yusem. Johnson-Trammell und andere sagen, dass anstelle der Beseitigung der Programmarbeit getan werden muss, um mehr Unterstützung von Stiftungen und anderen Regierungen, insbesondere der Stadt Oakland, zu gewinnen.

Johnson-Trammell teilte der Öffentlichkeit am Montagabend mit, dass Mitglieder ihres Personals die Stadt kontaktiert haben, um sich zu erkundigen, ob ein Teil der Einnahmen aus der „Zuckersteuer“, die für die Gesundheit von Kindern bestimmt sein muss, für die restaurative Justiz im Distrikt verwendet werden könnte.

Es „sollte nicht nur auf die Schulen fallen“, sagte sie. „Es ist definitiv etwas, was wir schätzen, aber wir wissen, dass wir mehr Geld von unserer Stadt brauchen werden.“

Ebenfalls während der Sitzung am Montag sagte Vorstandsmitglied Roseann Torres, sie „verliere den Schlaf“ und mache sich Sorgen darüber, was mit den Studenten passieren werde, wenn die restaurative Justiz gekürzt werde. Insbesondere befürchtet sie, dass der Distrikt aufgrund von mehr Fehlzeiten und einer Zunahme von Suspendierungen und Ausweisungen ohne restaurative Justiz eine Verringerung der durchschnittlichen täglichen Anwesenheitsfinanzierung verzeichnen könnte.

Torres fragte sich, ob Sicherheitsbeamte der Schule als „Restorative Justice Facilitators“ „umfunktioniert“ werden könnten.

Yusem sagte, es sei unrealistisch zu glauben, dass Sicherheitsbeamte oder andere Mitarbeiter einfach in die Rolle des Moderators getauscht werden könnten.

„Es kann Jahre dauern, es wirklich zu verstehen und andere zu lehren und andere zu unterstützen“, sagte Yusem. „Wir haben viel Zeit und Geld damit verbracht, diese Führungskräfte zu kultivieren – was wir verlieren würden, wäre mehr als nur eine Position.“

Die EdSource-Reporterin Theresa Harrington hat zu diesem Bericht beigetragen.