Das 149 Fuß hohe Denkmal von Fort Greene Park, das die letzte Ruhestätte tausender Kriegsgefangener des Unabhängigkeitskrieges markiert, steht kurz davor, ein nationales Denkmal zu werden.

Die nüchterne dorische Säule, offiziell bekannt als Prison Ship Martyrs’Monument, steht an der Stelle einer Krypta für einige der 11.500 Männer und Frauen, die an Bord von 16 britischen Gefängnisschiffen starben, die einst im Hafen von New York vor Anker lagen.

Der Brooklyn Eagle erklärt:

Als sie starben – an Hunger, Krankheit, mangelnder medizinischer Versorgung und mutwilliger Grausamkeit — warfen ihre britischen Gefängniswärter ihre Körper einfach in den Fluss. Körperteile und Knochen wurden jahrelang an Brooklyns Ufern in der Nähe der Wallabout Bay, dem heutigen Standort des Brooklyn Navy Yard, angespült. Die Schädel an der Küste waren einst „so dick wie Kürbisse in einem herbstlichen Maisfeld“, schrieb Edwin Burrows in „Forgotten Patriots: The Untold Story of American Prisoners During the Revolutionary War“.“

Der Kongressabgeordnete Hakeem Jeffries sponserte 2014 erstmals den Prison Ship Martyrs ‚Monument Preservation Act. Der Gesetzentwurf erhielt die Zustimmung des Repräsentantenhauses und wurde im Senat von Senatorin Kirsten Gillibrand gesponsert.

Nun hat der National Park Service eine spezielle Studie des Geländes durchgeführt, die helfen wird, festzustellen, ob es für den Status eines nationalen Denkmals qualifiziert ist, was es erlauben würde, vom US-Innenministerium geschützt und gepflegt zu werden. Zu diesen Überlegungen gehören die nationale Bedeutung des Denkmals, die „Eignung und Machbarkeit für die Aufnahme in das Nationalparksystem“ und die Notwendigkeit eines NPS-Managements.

„Im Allgemeinen kann die Beteiligung von NPS Konnektivität zu einem größeren System und anderen verwandten Standorten, größere Sichtbarkeit, verbesserte Interpretations- und Bildungsmöglichkeiten und Unterstützung für den Ressourcenschutz bieten“, sagte die National Park Service Community Planner Amanda Jones dem Brooklyn Eagle. Wenn die Studie zeigt, dass das Denkmal die Kriterien des NPS erfüllt, wäre der nächste Schritt, „eine Reihe von Managementalternativen zu bewerten, die uns ein besseres Verständnis dafür geben würden, wie ein Park für das Denkmal der Gefängnisschiff-Märtyrer aussehen würde.“

Der NPS wird Ende dieses Monats eine öffentliche Sitzung abhalten, um die Studie zu diskutieren.

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