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Die Neukonfiguration eines beruflichen und persönlichen Lebens erfordert eine ernsthafte Planung. Hier sind fünf Hinweise von Professoren mit kürzlicher Sabbatical-Erfahrung.

Das Universitätsleben kann ein Mahlen des Lehrens sein, Schreiben von Zuschüssen, und Abteilungspolitik. Aber alle sieben Jahre erhalten Fakultätsmitglieder eine magische Gelegenheit, die von Nichtakademikern begehrt wird: Sabbatical Leave. In dieser Phase der Karriereentwicklung kann ein Professor neue Techniken erlernen, ein Forschungsprogramm erweitern oder das Buch oder den Stapel schmachtender Manuskripte beenden. Der Traum beginnt mit akribischer Vorausplanung, endet aber am besten für diejenigen, die anpassungsfähig und aufgeschlossen sind. Hier sind fünf Hinweise von Professoren mit kürzlicher Sabbatical-Erfahrung.

Sie werden neun oder 10 sehr produktive Monate gewinnen, und es wird sich alles lohnen.

Go for it

Ein Sabbatjahr kann bedeuten, dass Sie Ihre Forschung unterbrechen, weniger bezahlt werden und das Familienleben stören. Aber fragen Sie Professoren, ob ihr Sabbatical die Mühe wert war und sie antworten mit einer Stimme: Ja. Gehen Sie den ganzen Weg, sagen sie. Nehmen Sie sich ein ganzes Jahr Zeit und gehen Sie in eine neue Stadt oder ein neues Land, wenn Sie können.

Robert Austin

KREDIT: Marias Portrait Studio (Fredericton, NB Kanada)

Warum? Neue Umgebungen, neue Perspektiven und ungewohnte Routinen steigern Ihre Kreativität. Robert Austin bietet persönliche und empirische Beweise. In 10 Jahren hatte er Fakultätspositionen an der Harvard und Copenhagen Business Schools inne und ist jetzt Dekan für Betriebswirtschaftslehre an der University of New Brunswick, Kanada. Er sagt: „Wenn Sie außerhalb Ihrer normalen Umgebung sind, können Sie neue Beziehungen und Kooperationen aufbauen und Ihre Ideen in einem anderen Kontext präsentieren.“ Menschen in anderen Ländern oder sogar anderen Instituten betrachten Ihre Arbeit aus einer anderen Perspektive, die von den vorherrschenden Modellen und Kulturen ihrer Region geprägt ist“, sagt er. „Sie geben Ihnen Reaktionen und Feedback, die sich von Ihren Kollegen zu Hause unterscheiden.“ Austins Forschung zeigt, dass bahnbrechende Ideen entstehen können, wenn unerwartete Ereignisse – Unfälle – Menschen passieren, die über das Know-how verfügen, um potenzielle Innovationen zu erkennen. In einer neuen Situation zu sein, lädt zu diesen zufälligen Ereignissen ein.

Geh weg (zumindest mental)

Ein Sabbatical kann revitalisierend sein. Eine Studie aus dem Jahr 2010 (www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20718526 ) verglich Fakultätsmitglieder an 10 Universitäten in Israel, Neuseeland und den Vereinigten Staaten, die Sabbatical-Urlaub genommen haben und nicht. Menschen, die ein Sabbatical hatten, hatten bessere selbstberichtete Werte für Lebenszufriedenheit, Stress und andere Maßnahmen des Wohlbefindens als diejenigen, die dies nicht taten. Das Geheimnis, um Vorteile zu erzielen, war die Loslösung: Der üblichen Routine entfliehen und von der Heiminstitution in Ruhe gelassen werden.

Paul Spector

“ Der Trick für ein Sabbatical besteht darin, sich von Dingen zu lösen, die Sie als stressig empfinden „, sagt Paul Spector, Professor für Organisationspsychologie an der University of South Florida und Autor der Studie. „Mach nicht einfach die gleiche Arbeit woanders.“ An der Universität von New Brunswick rät Austin seinen eigenen Fakultätsmitgliedern, den Campus für ihre Sabbaticals zu verlassen, „obwohl ich dies als Dekan mit einem gewissen Risiko sage, weil sie vielleicht nicht zurückkommen.“

Menschen mit Kindern und berufstätigen Ehepartnern mögen diesen Rat unpraktisch finden, aber Glenn Starkmans ganze Familie kam in seinem Sabbatical mit. Er ist Professor für Physik und Astronomie an der Case Western Reserve University und arbeitet derzeit am CERN in der Schweiz, dem Standort des Large Hadron Collider. Die Familie kannte das Leben im Ausland aus früheren Jahren in Oxford und CERN, und Starkman sagte, sie hätten sorgfältig darüber nachgedacht, wie sie ihre Gelegenheit optimal nutzen könnten. Seine Frau, Debby Rosenthal, ist Literaturprofessorin, die gleichzeitig ein Sabbatical plante. Sie lockten ihre Kinder im Teenageralter mit dem Versprechen des besten Käses und der besten Schokolade der Welt und der Möglichkeit, eine andere Kultur und Sprache zu erleben, aber die Schule auf Englisch zu besuchen. Glücklicherweise trägt das CERN zum Unterricht an einer internationalen Schule bei, was laut Starkman „die Kosten zu teuer macht.“ Ein Sabbatical im Ausland zu planen, braucht Zeit. Vor allem, wenn Sie Ihre Familie nehmen, sagt Starkman, erwarten Sie zwei eher unproduktive Übergangsmonate. Die Auszahlung? „Sie werden neun oder 10 sehr produktive Monate gewinnen, und es wird sich alles lohnen.“

Paul Spector befolgte seinen eigenen Rat, wegzukommen, als er ein Sabbatical nahm, ohne die Stadt zu verlassen. „Ich hatte ein kleines Kind, also blieb ich acht Monate zu Hause und arbeitete. Ich ging nicht ins Büro, ich sagte meinen Kollegen, ich würde weg sein, und sie ließen mich in Ruhe.“ Spector sagte seinen Doktoranden im Voraus, dass sie ihre Verteidigung während seines Sabbaticals nicht planen sollten. Er nutzte seine Zeit für die berufliche Entwicklung, die er aufgeschoben hatte. „Ich habe eine Woche damit verbracht, etwas über logistische Regression zu lernen“, sagt er, „weil ich etwas lernen wollte, aber noch nie Zeit hatte. Ich hatte tolle acht Monate und kam
wieder aufgeladen.“

Jetzt mit der Planung beginnen

Die Neukonfiguration eines beruflichen und persönlichen Lebens erfordert eine ernsthafte Planung. Sabbaticalhomes.com kann beim Umzug helfen. Treffen Sie sich mit der Personalabteilung Ihrer Universität, um herauszufinden, wie sich ein Urlaub auf Gehaltsschecks, Steuern und Leistungen auswirkt, rät ein Blog bei der Chronik der Hochschulbildung (chronicle.com/blogs/profhacker/author/nhighberg ). Da viele Universitäten Gehalt während Sabbaticals reduzieren, suchen Sie nach Fördermöglichkeiten, aber früh beginnen. Anträge auf Regierungs- und Stiftungsstipendien wie Fulbright- oder Guggenheim-Stipendien sind mehr als ein Jahr vor Förderbeginn fällig. Teilen Sie Ihrer Institution schließlich mit, welche anderen Ressourcen Sie benötigen. Universitäten erkennen, dass Sabbaticals Rekrutierung und Bindung fördern, also wollen sie helfen.

Die medizinische Abteilung der Universität von North Carolina (UNC) gab Michael Pignone, Chefarzt der allgemeinen Inneren Medizin, einen Arzthelfer, um seinen sechsmonatigen Besuch an der Universität von Sydney, Australien, im Jahr 2010 zu unterstützen. Nachdem er mehrere Monate mit Pignone zusammengearbeitet hatte, verwaltete der Assistent die Grundversorgungspatienten von Pignone, während er weg war. Pignones Sabbatical-Projekt war Teil eines fünfjährigen National Institutes of Health (NIH) Established Investigator Grant und wurde auch von einem australisch-amerikanischen Health Policy Fellowship finanziert. Pignone sagt, die formellen Bewerbungen hätten ihn dazu gebracht, etwa drei Jahre im Voraus über sein Sabbatical nachzudenken. „Sie zwangen mich, vorausschauend zu planen, und ich bin froh, dass ich das getan habe“, sagt er. Er arrangierte seine Verwaltungs- und Mentoring-Aufgaben, um wichtige Entscheidungen, Zuschüsse oder Aktivitäten während seiner Abwesenheit zu vermeiden.

Pignones schulpflichtige Kinder und seine Frau Lisa Fail, die aus der Ferne arbeiten konnte, machten mit und hatten eine tolle Zeit. Er sagt, in ein englischsprachiges Land zu gehen und im Juni zurückzukehren, als die Sommerferien begannen, erleichterte seiner Familie den Übergang. Wenn Sie sich die Mühe machen, in ein anderes Land zu gehen, sollten Sie ein ganzes Jahr in Betracht ziehen, sagt er, denn „ehrlich gesagt vergingen sechs Monate ziemlich schnell.“

Professoren an kleinen Hochschulen können auch NIH-Unterstützung durch das Academic Research Enhancement Award (AREA oder R15) -Programm erhalten, das biomedizinische und verhaltenswissenschaftliche Forschung an Bildungseinrichtungen unterstützt, die keine großen NIH-Zuschüsse haben. Die Finanzierung der National Science Foundation ist eine weitere Option. Rebecca Whelan, eine neue Professorin für Chemie / Biochemie am Oberlin College in Ohio mit 3,000-Studenten, erhielt ein R15-Stipendium für ihr Sabbatical. Whelan entwickelt neue Krebstests, die auf synthetischen DNA-Molekülen basieren, die an ein bestimmtes Ziel binden. Um die Assays zu entwickeln, benötigte sie zwei Ressourcen, die bei Oberlin nicht verfügbar waren: spezifische Eierstockkrebszelllinien und ein Durchflusszytometer, um die Bindung an die Zellen zu testen. „Die Durchflusszytometrie ist die Art von Technologie, die eine Core Facility erfordert“, sagt Whelan. „Es ist einfach nichts, was wir bei Oberlin haben.“

Detaillierte, fortschrittliche Planung war der Motor für den Erfolg von Whelans Sabbatical. Sie musste ihre Idee entwickeln, ein Gastlabor einrichten und rechtzeitig einen Zuschussvorschlag einreichen, um während ihres geplanten Urlaubs eine Finanzierung zu erhalten. Ihr Rat: „Fangen Sie an, zwei oder drei Jahre im Voraus strategisch zu denken, um eine Finanzierung zu erhalten und eine Beziehung zu dem Labor aufzubauen, in dem Sie Ihr Sabbatical verbringen werden.“

Um ein Gastlabor zu finden, rief Whelan einen Forscher an, den sie oft in ihren Publikationen zitierte, aber nicht getroffen hatte. Manish Patankar, außerordentlicher Professor für Geburtshilfe und Gynäkologie an der University of Wisconsin-Madison, sagte, Whelans Sabbatical-Vorschlag sei ihm aufgefallen, weil er klar, vollständig und im Rahmen seines Hauptforschungsprogramms sei, jedoch mit einem anderen Blickwinkel und einem neuen Ansatz. Es war der Beginn einer fruchtbaren Zusammenarbeit. Zurück in ihrem Oberlin-Labor hat Whelan begeisterte Studenten, die das Projekt vorantreiben, und arbeitet weiterhin mit Patankar zusammen. „Wir schreiben ein Manuskript mit einem oder zwei in der Pipeline“, sagt sie, „und wir arbeiten daran, Oberlin-Studenten für einen Sommer an die University of Wisconsin zu bringen.“ Patankar drängt Professoren an großen Universitäten Sabbatical Anfragen von motivierten Forschern aus kleinen Hochschulen zu berücksichtigen. Er sagt: „Ein Ort wie Oberlin ist nur in Bezug auf die Studentenbevölkerung klein. Sie haben einige wirklich schöne Ressourcen und Forschung.“

Sowohl Whelan als auch Pignone bekräftigen, wie wichtig es ist, wegzukommen. „Die meisten von uns sind gewissenhaft und wollen an unserer Abteilung teilnehmen, also werden wir immer zurückgezogen“, sagt Whelan. Sie empfiehlt jedoch, Ihre Zeit zu schützen und eine hohe Schwelle für die Teilnahme an Besprechungen festzulegen. „Ich habe eine Telefonkonferenz für einen Tenure-Fall in unserer Abteilung gemacht, aber ich habe all die anderen Sachen vorbeiziehen lassen“, sagt sie. „Du musst nicht physisch wegkommen, aber du musst mental wegkommen.“ Wenn Sie denken, Sie könnten überredet werden, zu Ihrer Heimatinstitution zurückzukehren, machen Sie es sich schwer, zurück zu reisen. Pignone sagte, in Australien zu sein, fast einen ganzen Tag von North Carolina entfernt, war ein Vorteil. Zurückfliegen war einfach unpraktisch.

Michal Feldmann

Wenn Sie sich in der Europäischen Union oder in einem assoziierten Land aufhalten oder dort ein Sabbatical vereinbaren, bieten Marie-Curie-Aktionen eine Vielzahl von Stipendien. Obwohl die Stipendien als hervorragende Quelle für Postdoktorandenfinanzierung bekannt sind, können sie auch etablierte Forscher als Gastwissenschaftler unterstützen. Michal Feldman, außerordentlicher Professor an der Hebräischen Universität Jerusalem, besucht die Harvard School of Engineering and Applied Sciences mit einem Curie-Stipendium. Sie bietet diesen Rat an: Die Bewerbung für ihr International Outgoing Fellowship war komplex, Sie sagt, Planen Sie also voraus. Sie benötigen Details zu Ihrem Forschungsplan, Ihrer Zusammenarbeit und den Einrichtungen des Instituts, das Sie besuchen werden. Darüber hinaus müssen Sie die größeren Ziele Ihres Stipendiums beschreiben und wie Sie diese erreichen möchten. Die Anwendung erfordert eine vollständige Beschreibung der Forschungs- und Mentoring-Leistungen Ihres Mitarbeiters, daher sagt Feldman: „Arbeiten Sie mit jemandem zusammen, der im Bereich
respektiert wird.“

Erwarte das Unerwartete

Von der anderen Seite ihres Sabbaticals sagen Professoren, dass, obwohl einige Leute alles erreichen, was sie vorschlagen — Methoden entwickeln, Manuskripte veröffentlichen und Bücher schreiben — viele finden, dass ihr Plan einfach nicht machbar ist. Seien Sie flexibel und bereit, das Projekt bei Bedarf zu ändern, oder noch besser, wenn etwas Interessanteres kommt. Robert Austin von der University of New Brunswick sagt: „Es ist sehr unwahrscheinlich, dass Ihr Sabbatical-Projekt genau wie geplant abläuft, aber seien Sie aufgeschlossen und Sie werden Möglichkeiten für Kooperationen und andere Wertquellen sehen, die Sie in Ihrem Sabbatical nicht gesehen haben.“

Sogar Whelan, dessen Projekt wie geplant verlief, hatte unerwartete wissenschaftliche Vorteile durch die Arbeit an einer neuen Institution. Nachdem eine Kollegin die Hochdurchsatz-Sequenziergeräte der Universität erwähnt hatte, nutzte sie die Einrichtungen, um ihre Forschung zu verbessern, indem sie die erfolgreichsten DNA-Moleküle von ihrem Bildschirm aus charakterisierte. Einige Professoren empfehlen, von Anfang an Flexibilität in einen Forschungsplan aufzunehmen. Schlagen Sie ein praktisches Projekt vor, von dem Sie wissen, dass Sie es schaffen können, um sicherzustellen, dass Sie etwas erledigen, aber auch an etwas Riskantem arbeiten — das ist der Sinn eines Sabbaticals.

Kann es nicht? Lass sie zu dir kommen

Wenn du einfach nicht wegkommst, erwäge, einen Sabbatical-Professor zu beherbergen. Manish Patankar, Whelans Gastgeber an der University of Wisconsin-Madison, nahm kein Sabbatical, als er vor ein paar Jahren seine Amtszeit erwarb, sagt aber, dass sein Forschungsprogramm davon profitierte, als ihm ein Sabbatical in Form von Whelans Besuch kam. „Sie brachte Fähigkeiten und Techniken mit, die wir im Labor nicht hatten“, sagt er. Whelans Hintergrund in der analytischen Chemie war unerwartet nützlich, als sie eine gaschromatographische Analyse von Antikrebsverbindungen durchführte, die das Patankar-Labor untersucht. Patankar sagt: „Man weiß nie, wohin die Dinge gehen werden.“

Die positiven Effekte eines Gastwissenschaftlers können über Ihre Forschungsgruppe hinaus wirken. Lyndal Trevena, Associate Professor an der Sydney School of Public Health, University of Sydney, Gastgeber Pignone auf seinem Sabbatical Urlaub von UNC, und sagt, seine Arbeit hatte nationale Auswirkungen. Pignone und seine Kollegen in Sydney führten eine Kostenwirksamkeitsstudie zum Darmkrebs-Screening in Australien durch. Trevena sagt, dass Pignone sich im Sabbatical ohne Lehr- und Verwaltungsaufgaben intensiv auf das Projekt konzentrieren konnte, einschließlich der Reise in die Hauptstadt Canberra, um mit Regierungsmitarbeitern zu sprechen. Ein externer Experte zu sein, gab seiner Perspektive auch zusätzliches Gewicht. All dies habe das Profil ihrer Arbeit erhöht, sagt Trevena. „Die Studie war wirklich einflussreich für die Förderung eines Programms für Darmkrebs-Screening in Australien“, sagt sie.

Eine der Koautorinnen der Studie war Professorin Kirsten Howard. Bevor Pignone in ihrer Abteilung ankam, wusste sie von seiner Arbeit, hatte ihn aber nie getroffen. Howard und Pignone entdeckten schnell gemeinsame Interessen an der gemeinsamen Entscheidungsfindung – sie untersuchten, wie Patienten und Ärzte kooperativ fundierte Entscheidungen im Gesundheitswesen treffen können. Sie bilden jetzt ein starkes kollaboratives Team, wobei Pignone klinisches Fachwissen einbringt und Howard die gesundheitsökonomischen Methoden für zwei Projekte entwickelt, die durch Zuschüsse finanziert werden, die sie beantragt haben, während Pignone in Australien war. Howards Abteilung unterstützte ihr eigenes Sabbatical im nächsten Jahr bei UNC. Um die Art von informellen Interaktionen zu fördern, die sich zu neuen wissenschaftlichen Partnerschaften entwickeln können, schlägt Howard vor, Gastwissenschaftler so weit wie möglich in die Abteilung zu integrieren. Sie sagt: „Die Teilnahme an Seminaren, Forschungspräsentationen und Studentengesprächen schafft zufällige Begegnungen und Gespräche, die zu Spin-off-Kooperationen und neuen Forschungsrichtungen führen können.“

Trevena empfiehlt die Aufnahme eines Sabbatical-Professors, dessen Arbeit gut zu Ihrem Forschungsprogramm passt. Dann machen Sie das Beste aus jeder Minute. Der Besuch vergeht schnell, sagt sie, also drücke so viel Zeit wie möglich mit deinem Besucher in deinen bereits vollen Terminkalender. Sie sagt: „Sie werden sehen, dass Sie in dieser Zeit wirklich fleischige, produktive Arbeit leisten und eine Zusammenarbeit festigen können.“