DIE NEUE Kirche in Erlösungsstadt ist nur halb gebaut. Bereits dieser große Flugzeughangar eines Gebäudes misst 1,5 km mal 1 km. Im Vergleich dazu ist Teslas „Gigafactory“ ein pokiges Lagerhaus und der Petersdom eine malerische Pfarrkirche. Doch die Kirche ist nicht das Außergewöhnlichste an der Stadt.

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1983 erwarb Enoch Adejare Adeboye, ein ehemaliger Mathematikprofessor, der Generalaufseher der erlösten christlichen Kirche Gottes geworden war, ein kleines Stück Land nördlich von Lagos, Nigerias größter Stadt. Zuerst wurde es für gelegentliche Gebetstreffen verwendet. Aber als sich die Kirche unter der charismatischen Führung von Herrn Adeboye zu einer der größten der Welt entwickelte, Das Gebetslager wurde zu einer dauerhaften Siedlung. Heute leben etwa 12.000 Menschen in der Stadt, die sich über mindestens 2.500 Hektar erstreckt. Die Bevölkerung soll sich bis 2036 verdoppeln.

Die meisten afrikanischen Städte sind chaotisch, besonders an den Rändern. Vorstadtstraßen sind ausnahmslos krumm, unbefestigt und nicht signiert. Überall dort, wo Menschen Land erwerben können, werden Häuser niedergerissen. Viele Häuser sind halb gebaut, weil ihre Besitzer keine Landtitel haben und daher keine Hypotheken aufnehmen können. Um Betrüger abzuschrecken, sind einige von ihnen mit Botschaften wie: „Diese Immobilie steht nicht zum Verkauf. Vorsicht Betrug“.

In der Stadt bilden die Straßen ein Gitter. Die Straßen sind signiert, mit Namen wie Hallelujah Close und Praise Close. Einige haben Geschwindigkeitsbegrenzungen – Dinge, die auf einer normalen afrikanischen Straße völlig überflüssig wären. Jedes Grundstück hat die gleiche Größe: 21,3 mal 21,3 Meter. Es gibt nur wenige halbgebaute Häuser, weil die Kirche prüft, ob Familien genug Geld haben, um sie fertigzustellen, und eine strenge Frist festlegt. Alle Häuser sind in Gated Communities, Nummerierung 15 bisher.

Alles neigt dazu zu funktionieren. Während Lagos mit Dieselgeneratoren summt, hat die Stadt eine stetige Stromversorgung von einem kleinen Gaskraftwerk. Es hat auch eine eigene Wasserversorgung. „Wir machen das Leben einfach“, sagt Pastor Fola Sanusi, der für das Wachstum der Stadt verantwortlich ist. Die Stadt macht auch Regeln, wie sie im Trubel von Lagos niemals durchgesetzt werden könnten. „No parking, no waiting, no trading, no hawking“, steht auf einem Schild.

Theoretisch ist Redemption City für Mitglieder der erlösten christlichen Kirche Gottes. Wenn eine Familie wegziehen will, soll sie ihr Haus an die Kirche verkaufen, die es an eine entsprechend fromme Person weiterverkauft. Jedes Haus soll einen „Missionsraum“ für einen Kirchenarbeiter haben. In der Praxis scheinen die Immobilien jedoch ihren Weg auf die Websites von Gewerbeimmobilienmaklern zu finden.

Es ist ein seltsamer Ort, aber nicht ganz außergewöhnlich. Auf der Straße zwischen Redemption City und Lagos bauen andere Pfingstkirchen, wie der Mountain of Fire und Miracles Ministries, eigene göttliche Städte. In Lagos hat die große Deeper Life Bible Church Ampeln und eine Brücke gebaut und einige Gemeindemitglieder zu Verkehrswächtern gemacht. Das pfingstliche Christentum hat das spirituelle Leben vieler Afrikaner bereits neu gestaltet. Jetzt werden ihre Städte neu gestaltet.

Dieser Artikel erschien im Nahen Osten & Afrika Abschnitt der Printausgabe unter der Überschrift „Die Anti-Lagos“