Eines der Dinge, an die Baptisten glauben, ist die fortschreitende Offenbarung. Aber was bedeutet das?

Grundlegend bezieht es sich darauf, wie Gott sich entschieden hat, uns sein Wort über einen Zeitraum zu offenbaren, bis der Kanon der Schrift vollständig war.

Michael Bryant, Dekan der School of Christian Studies an der Charleston Southern University, gibt eine kurze Erklärung zu diesem Thema ab: „Progressive Offenbarung bezieht sich auf die Tatsache, dass die spätere Schrift (Neues Testament) ein größeres oder umfassenderes Verständnis von Gottes Wahrheit bietet als die zuvor geoffenbarte Schrift (Altes Testament). Die spätere Offenbarung ergänzt und ergänzt die frühere Offenbarung, widerspricht ihr aber nicht. Progressive Offenbarung bezieht sich also nicht auf irgendeine Art von evolutionärer Entwicklung oder Verschiebung von Unwahrheit zur Wahrheit. Jede Definition einer fortschreitenden Offenbarung, die das alttestamentliche Zeugnis verunglimpfte, muss zurückgewiesen werden.“

Walter Johnson, Dekan des College of Christian Studies an der North Greenville University, veranschaulicht die Idee der fortschreitenden Offenbarung, indem er sie mit der Erziehung eines Kindes in Verbindung bringt. „Gott hat die Menschheit erzogen, indem er seine Offenbarung gab, so wie wir ein Kind erziehen würden“, sagte er. „Der Lehrer nimmt die notwendigen Anpassungen nach der geistigen Entwicklung des Schülers vor. Der Lehrer lehrt die Wahrheit auf vereinfachte Weise. Die mathematischen Tabellen werden unterrichtet, bevor sie zu Algebra und Analysis übergehen, sodass der Lehrer nicht korrigieren muss, was zuvor gelehrt wurde, sondern darauf aufbaut.

„Das wohl beste Beispiel für fortschreitende Offenbarung ist Gottes Erlösungsplan. Dies wurde nicht alle auf einmal offenbart, sondern in Etappen. Die Opfer wurden gegeben, um die Notwendigkeit der Sühne für die Sünde zu lehren. Das Passahfest war eine wichtige Lektion, die Gottes Macht der Befreiung von den Feinden des Volkes Gottes zeigte. Beachten Sie, wie die Lehren der früheren Stadien eher visuell waren. Dies bereitete den Weg für die vollständige Lehre des Sühnopfers im Neuen Testament.“

Es ist wichtig zu beachten, dass die Offenbarung der Schrift nicht weitergeht, sondern abgeschlossen ist. Während es übertragen wurde, war es in Etappen, aber heute haben wir die vollständige Offenbarung von Gott. Beide Testamente sind nach unserem baptistischen Glauben und unserer Botschaft „Wahrheit ohne jede Mischung von Irrtum.“

Geerdhardus Vos, angesehener Theologieprofessor in Princeton in den frühen 1900er Jahren, wies darauf hin, dass die Natur der fortschreitenden Offenbarung „die absolute Vollkommenheit aller Stadien einschließt — von der Samenform bis zum Erreichen des vollen Wachstums.“

Walter Kaiser, ehemaliger Alttestamentlicher Professor in Wheaton und Gordon Conwell, hat eine starke evangelikale Perspektive auf progressive Offenbarung in einem oft kritischen oder liberalen Bereich geliefert. Seine beiden Bücher „Der Verheißungsplan Gottes“ und „Wiederherstellung der Einheit der Bibel“ sind beide hilfreich, um den Wert des Alten und des Neuen Testaments besser zu verstehen.

W.A. Criswell schrieb im ersten Band seiner „Lehren der Bibel“: „Die Heilige Schrift ist gebaut wie die sich sammelnden Ströme eines Flusses; hier, hier, hier, bis die Bäche schließlich zu einem gewaltigen Wasserstrom werden, einem mächtigen Fluss.“

Der britische Schriftsteller Herbert Lockyer identifiziert progressive Offenbarung als „eine allmähliche Entfaltung des Plans und der Absicht Gottes, ein Fortschritt der Offenbarung und Lehre.“

Das Alte Testament repräsentiert ungefähr 76 Prozent der Bibel. Es ist nützlich für unsere Unterweisung und spirituelle Entwicklung, weil es das Wort Gottes ist. Ein altes Sprichwort besagt, „Das Neue Testament ist das Alte Testament offenbart, und das Alte Testament ist das Neue Testament verborgen.“ Das ist zwar wahr, aber nicht die ganze Wahrheit. Das Alte Testament ist grundlegend für das Neue Testament und wichtig, wenn wir ein reicheres und umfassenderes Verständnis von Gottes Wort entwickeln wollen, wie es im Neuen Testament offenbart wird.

Der Glaube und die Botschaft der Täufer, unter Artikel 1, „Die Schrift“, sagt: „Die ganze Schrift ist ein Zeugnis für Christus, der selbst der Mittelpunkt der göttlichen Offenbarung ist.“

Um als Nachfolger Christi zu reifen, müssen wir die Bibel lesen und studieren — beide Testamente.