R. B. Bennettt

Richard Bedford Bennett (1870-1947) wurde in Hopewell Hill, New Brunswick, geboren und war Lehrer, Anwalt, Geschäftsmann und Politiker. Er begann seine politische Karriere 1898, als er als Konservativer in die gesetzgebende Versammlung der Nordwestterritorien gewählt wurde, und 1911 trat er als Abgeordneter für Calgary East in die Bundespolitik ein. Bennett wurde kurzzeitig Justizminister in Arthur Meighens Regierung von 1921 und 1927 Vorsitzender der Konservativen Partei. Bennetts Wahlsieg von 1930 bedeutete, dass er in den schlimmsten Jahren der Weltwirtschaftskrise von 1930 bis 1935 Premierminister war.

Foto: Der rechte ehrenwerte Richard Bennett

Der rechte ehrenwerte Richard Bennett. Dieses Foto wurde aufgenommen, als er Premierminister war, während der Depression. Seine Regierung wurde dafür kritisiert, Hilfsmaßnahmen nicht umgesetzt zu haben, obwohl er persönlich dafür bekannt war, mit Spenden auf Geldanfragen von Einzelpersonen zu reagieren.
Bibliothek und Archiv Kanada, C-000687

Obwohl Bennett seine Amtszeit mit dem Glauben begann, dass Selbstverleugnung, Eigenverantwortung, freies Unternehmertum und neue Handelsabkommen Kanada aus der Weltwirtschaftskrise führen würden, verließ er den Glauben, dass der Kapitalismus gescheitert sei und die Regierung eine neue wirtschaftliche Rolle brauche. Hat sich sein Glaube aufgrund der vielen Kanadier geändert, die ihm geschrieben haben, dass sie trotz ihres guten Benehmens immer noch Grundbedürfnisse wie Winterkleidung und medizinische Versorgung benötigen und dass die bestehenden kommunalen Hilfsprogramme immer noch unzureichend sind? Beeinflusst durch den Erfolg des „New Deal“ von US-Präsident Franklin D. Roosevelt entwarf Bennett ähnliche Bundesgesetze für Kanadier, die ein umfassendes System der sozialen Wohlfahrt vorsahen, einschließlich Arbeitslosenversicherung, Krankenversicherung und anderer sozialer Wohlfahrtsmaßnahmen. Bennetts Gesetzgebung wurde jedoch für verfassungswidrig erklärt, da sie gegen die im British North America Act festgelegte Aufteilung der Zuständigkeiten zwischen Bund und Ländern verstieß. Trotz ihres Scheiterns war die Gesetzgebung ein Schritt auf dem Weg zu Medicare, weil sie zeigte, warum die Provinz- und Bundesregierungen zusammenarbeiten mussten, um den Kanadiern Gesundheitsversorgung zu bieten.