Pontifikat (Avignon obedience): Sept. 28. Juli 1394 bis 26.Juli 1417. Pedro de Luna wurde 1342 in Illueca, Aragon, geboren. Seine Eltern, beide aus wichtigen aragonesischen Familien, waren Juan Martínez de Luna und Maria Pérez de Gotor. Er wurde im September zum Papst gewählt. 28, 1394, abgesetzt durch das Konzil von Pisa 5. Juni 1409, und wieder abgesetzt auf dem Konzil von Konstanz (Sommer 1417). Er hielt sich für den rechtmäßigen Papst bis zu seinem Tod in Peñíscola (in der Nähe von Valencia) am Nov. 22, 1422. Das Datum seines Todes

ist ungewiss; einigen zufolge wurde es vor seinen Anhängern bis zum am häufigsten zitierten Datum des 23. Mai 1423 geheim gehalten.

Vor dem Studium des kanonischen Rechts diente de Luna am Hof Heinrichs II. Trastámara, der König von Kastilien (1369-79) werden sollte. In den 1370er Jahren wurde er Doktor des Kirchenrechts in Montpellier, wo er auch lehrte. Während dieser Zeit trat er in den heiligen Orden ein, war Kanoniker in Vich, Tarragona, Huesca und Mallorca und erhielt Prebends in den Kirchen von Tarragona, Saragossa, Valencia und Tortosa. Im Dezember 1375 ernannte ihn Papst Gregor XI. zum Kardinaldiakon von St. Maria in Cosmedin. Er gehörte zu den Kardinälen, die mit Gregor nach Rom zurückkehrten (Beendigung der babylonischen Gefangenschaft), und war Teil des Konklaves, das Urban VI. (1378-1389) wählte, für den er stimmte. Dennoch war er später Teil der Fraktion, die Clemens VII. zum Papst wählte und damit das Große Schisma begann.

De Luna war ein wichtiges Mitglied der Clemenskurie. Als Legat nach Kastilien (1381), Aragón (1387), Navarra (1390) und Portugal war er von zentraler Bedeutung für die Sicherung der Treue dieser Gebiete zu Avignon (obwohl Portugal Urban treu blieb). 1393 ernannte Clemens de Luna zum Legaten nach Frankreich, Flandern, England, Schottland und Irland. Er war in Paris ansässig, wo er die Position zu unterstützen schien, dass beide Päpste abdanken sollten (die via cessionis), dann populär an der Universität von Paris. Die meisten Gelehrten stellen jedoch de Lunas Hingabe an die Sache in Frage, insbesondere angesichts seiner späteren Position. 1394 kehrte er nach Avignon zurück. Als Clement später in diesem Jahr starb, gab es Druck von der französischen Krone, eine Wahl in der Hoffnung zu verschieben, dass das Schisma beendet werden könnte. Stattdessen hielten die 21 Kardinäle eine Wahl ab und schworen, dass jeder, der gewann, zurücktreten würde, wenn die Mehrheit ihres Kollegiums es für angemessen hielt. Kardinal de Luna (noch ein Diakon) wurde dann einstimmig zum Papst am Sept. 28, 1394. Am 3. Oktober wurde er zum Priester geweiht; am 11. Oktober wurde er zum Bischof ernannt und nahm dann den Namen Benedikt XIII.

Benedikt war von Anfang an stark in politische und konziliare Kämpfe verwickelt. Nach seiner Wahl sandte er einen Brief nach Paris, der sich vage auf den Wunsch nach Einheit der Kirche bezog, aber auf einer Synode im Frühjahr 1395 König Karl VI. von Frankreich (1380-1422) und die Universität von Paris (über den Einwand seines Kanzlers Pierre d’Ailly) forderten Benedikt als Papst zurücktreten. Missionen nach Avignon aus Frankreich, England und einigen deutschen Gebieten folgten in den nächsten zwei Jahren, aber sie konnten Benedikt nicht aktiv dazu bringen, eine Via Cessionis-Politik zu unterstützen. Bis 1398 unterstützten Frankreich, sein Verbündeter Kastilien, Navarra und England eine solche Politik. Benedikt argumentierte, dass eine päpstliche Abdankung nicht kanonisch sei und sündig sein könne; Er sei zu Recht gewählt worden, würde für einen Kompromiss arbeiten, sich aber nicht dem König, der Universität oder dem Kirchenrat unterwerfen. Am 28. Juli 1398 verkündete Karl VI. offiziell, dass Frankreich Benedikt seinen Gehorsam entzog; Navarra, Kastilien und einige kleinere Gebiete taten dasselbe. Diese Schritte reduzierten Benedikts Einnahmen und sein politisches Prestige erheblich. Um die Sache noch schlimmer zu machen, erklärten königliche Beamte am 1. September, dass jeder Klerus in Benedikts Kurie seine französischen Benefizleistungen einbüßen würde, wenn er in Avignon bliebe. Zu diesem Zeitpunkt verließen 18 von Benedikts 23 Kardinälen französisches Territorium, und Charles begann eine viereinhalbjährige Belagerung des päpstlichen Palastes in Avignon.

Benedikt gelang in der Nacht des 11.März 1403 die Flucht aus Avignon und gewann bald die Unterstützung der französischen Regierung und vieler Kardinäle zurück. Dies gelang ihm durch den Einfluss seines Verbündeten Ludwig, Herzog von Orléans, des Bruders des Königs und eines wichtigen französischen Regierungsberaters. Darüber hinaus gab es andere, darunter Jean Gerson und Nicholas de Clémanges, die die Gültigkeit des französischen Gehorsamsentzugs in Frage stellten. Zu dieser Zeit begann Benedikt auch Verhandlungen mit dem römischen Papst, um das Schisma durch päpstlichen Kompromiss (die sogenannte via discussionis) zu beenden. Benedikt schickte zu diesem Zweck im September 1404 eine Delegation nach Rom, aber keiner der beiden Papst scheint wirklich an einer solchen Lösung interessiert gewesen zu sein. Vorgeschlagene Treffen zwischen Benedikt und Gregor XII. in Savona (1407) und in der Toskana (1408) fanden nie statt. In der Zwischenzeit verloren Gregors Kardinäle das Vertrauen in seine Führung; Einige desertierten und schlossen sich sogar Benedikts Kardinälen an. 1408, nach der Ermordung des Herzogs von Orléans, zog Frankreich Benedikt erneut den Gehorsam zurück, und alle Parteien nahmen ihre eigene Vision eines Konzils an.

Benedikt berief ein Konzil in Perpignan (seine neue Basis in Aragón); Die Mehrheit der Kardinäle (sowohl Benedikts als auch Gregors) berief ein Konzil in Pisa; und Gregor XII. hielt sein eigenes spärlich besuchtes Konzil in Cividale (in der Nähe seiner venezianischen Machtbasis) ab. Von den drei Konzilien war Pisa mit Abstand das meistbesuchte, aber es fehlte eine starke politische Unterstützung und so gelang es nur, einen dritten Papst, Alexander V. (1409-10), zu schaffen. Obwohl Pisa Benedikt abgesetzt hatte, erkannten ihn Schottland, Aragon, Kastilien und Sizilien weiterhin an. In wenigen Jahren, mit dem Aufstieg eines neuen deutschen Königs, Sigismund (1410-37), und eines neuen pisanischen Papstes, Johannes XXIII. (1410-15), gab es eine breitere politische Unterstützung für ein neues Konzil, um das Schisma zu beenden; es würde sich in Konstanz treffen. Sigismund verhandelte mit Kastilien und Aragon, um Benedikt XIII. Am 26.Juli 1417 setzte das Konzil von Konstanz Benedikt ab. Die Entscheidung dieses Rates hatte für den Gegenpapst weitaus größere Auswirkungen als Pisa, da sie in Zusammenarbeit mit den spanischen Königreichen getroffen wurde. Keine wichtige politische Einheit erkannte Benedikt jetzt an, und der neue Papst des Rates, Martin V. (1417-31), wurde weithin gefeiert und erhielt Kardinäle aus allen drei Gehorsamkeiten.

Benedikt seinerseits hatte sich bereits 1415 auf eine Familienburg in Peñíscola zurückgezogen. Er hatte noch vier Kardinäle, aber sie gingen bald nach Konstanz zu Martin V. über. Er betrachtete sich dennoch als den legitimen Papst, und schuf vier neue Kardinäle vom Nov. 27, 1422. Bei seinem Tod wählten seine Anhänger einen Nachfolger, der den Namen Clemens VIII. (1423-29) annahm. Benedikts Kruzifix und Kelch sind noch in der Kirche von Peñíscola zu sehen, aber sein Grab in Illueca wurde 1811 von französischen Truppen geschändet.

Benedikt XIII. war wohl der qualifizierteste Mann, der sich während des Großen Schismas Papst nannte; Er war in politischen Angelegenheiten und als kanonischer Anwalt immens fähig. Darüber hinaus galt er weithin als moralisch aufrechter Mann mit strengem Leben und breitem Lernen. Nicholas de Clémanges nannte ihn „einen großen, einen lobenswerten, in der Tat einen heiligen Mann.“ St. Vincent Ferrer diente am Hof von Kardinal de Luna, war von 1395 bis 1399 am päpstlichen Hof Benedikts und blieb ein Freund, der sogar den Gegenpapst bat, nach dem Konstanzer Konzil abzudanken. Pedro de Lunas schriftliches Werk in Theologie und Kirchenrecht zeigt einen Mann, der sorgfältig über ein breites Spektrum kirchlicher und intellektueller Angelegenheiten nachgedacht hat. Sein Werk umfasst Abhandlungen über Kirchenräte (De concilio generali), das Schisma (De novo schismate ) und den umstrittenen Tractatus contra Iudaeos, der zu seinen Lebzeiten mit den spanischen Bemühungen um die Bekehrung der Juden in Verbindung gebracht wurde. Das bekanntere Speculum Sapientiae vel Libri XV de consolatione theologica wird heute allgemein Johannes von Dambach zugeschrieben.