Netzhautzelltransplantationen gelten als attraktiver Ansatz zur Behandlung von Blindheit. Die Frage ist, woher beziehen Sie die Zellen?

Ein internationales Forscherteam von Wissenschaftlern der singapurischen Agentur für Wissenschaft, Technologie und Forschung (A * STAR), der Icahn School of Medicine am Mount Sinai in New York und der deutschen Augenklinik Sulzbach verwendet eine Art Stammzelle im Auge, um die pigmentierte Netzhautschicht zu züchten, die für das Sehen unerlässlich ist. Der Ansatz zeigt Versprechen in Affen.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass diese retinalen Pigmentepithel (RPE) Stammzellen-abgeleitete RPE, oder hRPESC-RPE, kann eine nützliche Quelle für Zellersatztherapien zur Behandlung von RPE-bedingte Blindheit verursacht durch Krankheiten wie Makuladegeneration, die Forscher vorschlagen. Die Ergebnisse sind in der Fachzeitschrift Stem Cell Reports veröffentlicht.

RPE ist eine Gewebeschicht, die die neurosensorische Netzhaut unterstützt und für das Sehen entscheidend ist. Schätzungsweise 200 Millionen Menschen leben mit Krankheiten im Zusammenhang mit RPE-Dysfunktion, einschließlich Makuladegeneration. Frühe Versuche des RPE-Ersatzes verwendeten Zellen vom Patienten — ein Ansatz mit Einschränkungen – Wissenschaftler haben nach einer Behandlung mit verschiedenen Populationen von Stammzellen gesucht.

Im Jahr 2012 identifizierten Wissenschaftler eine Art adulter Zelle im RPE, die normalerweise schläft, aber aktiviert werden kann, um einen stammzellähnlichen Zustand mit Selbsterneuerungsfähigkeit anzunehmen. Diese Zellen haben das Potenzial, sich in RPE-Zellen zu differenzieren und könnten daher für RPE-Ersatztherapien verwendet werden, so das von A * STAR geleitete Team.

In ihrer Studie nahmen die Forscher hRPESC-RPE aus gespendeten Erwachsenenaugen und züchteten sie zu RPE-Monoschichten. Bei der Transplantation in die Augen von Affen auf einem Polymergerüst sind die RPE-Pflaster mindestens drei Monate lang stabil integriert.

Die aus Stammzellen gewonnenen RPE-Pflaster übernahmen teilweise und konnten die normale Lichtsensorik unterstützen, zeigte das Team. Darüber hinaus verursachte die Methode keine sehblockierenden Netzhautnarben, die bei anderen experimentellen Ansätzen beobachtet wurden.

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Mehrere Arten von Stammzellen, einschließlich humaner embryonaler Stammzellen und humaner induzierter pluripotenter Stammzellen, wurden als alternative Quellen für den Netzhautersatz vorgeschlagen. Ein Team unter der Leitung von Mount Sinai zuvor verwendet Gentransfer zu aktivieren, eine Art von retinalen Zellen namens Müller glia zu übernehmen Stammzellen-ähnliche Eigenschaften. Das Team aufgefordert, die Zellen zu teilen, in Licht-sensing-Stab-Photorezeptor-Zellen in blinden Mäusen.

Forscher unter der Leitung des National Eye Institute der National Institutes of Health verwendeten fünf Chemikalien, um Hautzellen direkt in Stäbchen-Photorezeptoren umzuwandeln.

Die von A * STAR geleiteten Forscher glauben, dass ihre Studie das Potenzial der Verwendung von hRPESC-RPE-Transplantaten zur Behandlung von Makuladegeneration demonstriert. Weitere Studien sind erforderlich, um die Methode in Affenmodellen von Augenerkrankungen zu testen, um die therapeutische Wirkung zu messen, schlug der Forscher vor.