Die Idee, dass Afroamerikaner eine größere Wahrscheinlichkeit für aggressiven Prostatakrebs haben, ist nicht neu. Obwohl die meisten Fälle von Prostatakrebs als risikoarm gelten und eher durch aktive Überwachung als durch sofortige Behandlung behandelt werden, korrespondierender Autor Brent S. Rose, MD, von der UC San Diego Health, und Kollegen schrieben, dass es in der Onkologie-Gemeinschaft Bedenken gibt, dass afroamerikanische Männer einem ausreichend höheren Progressionsrisiko ausgesetzt sein könnten, um sie zu schlechten Kandidaten für eine aktive Überwachung zu machen.

Um das potenzielle Risiko (oder dessen Fehlen) zu berechnen, führten Rose und Kollegen eine retrospektive Kohortenstudie mit Männern im Gesundheitssystem der US Veterans Health Administration (VHA) durch. Bei den 8726 Patienten in der Studie wurde zwischen 2001 und 2015 Prostatakrebs mit niedrigem Risiko diagnostiziert, mit einem endgültigen Follow-up-Datum am 31. März 2020. Von der gesamten Kohorte waren 2280 Afroamerikaner und die restlichen 6446 nicht-hispanische weiße Männer.

Obwohl die afroamerikanischen Männer eher eine Progression und eine endgültige Behandlung hatten, schienen sie kein erhöhtes Risiko für Metastasen oder Tod zu haben. Metastasierungsraten (1,5% vs. 1,4%), Prostatakrebs-spezifische Mortalität (1,1% vs. 1,0%) und Gesamtmortalität (22,4% vs. 23,5%) waren bei Afroamerikanern bzw. nicht-hispanischen Weißen ähnlich.

Rose und Kollegen stellten fest, dass, während viele Studien im Laufe der Jahre die Idee der aktiven Überwachung bei Prostatakrebs mit niedrigem Risiko unterstützt haben, diese Studien tendenziell nur eine kleine Anzahl von Afroamerikanern einschließen. Diese neuen Daten, von denen angenommen wird, dass sie die größte Stichprobe afroamerikanischer Teilnehmer an einer aktiven Überwachungsstudie an Männern mit Prostatakrebs sind, legen nahe, dass eine sorgfältige aktive Überwachung eine gute Option für Afroamerikaner sein kann. Rose sagte, ein Faktor, der zählt, ist, ob diese Patienten Zugang zu sofortiger Versorgung haben.

„Es ist möglich, dass bei sorgfältiger Beobachtung und rechtzeitiger Behandlung das geringe erhöhte Risiko eines lokalen Fortschreitens der Krankheit das Risiko von Metastasen nicht wesentlich beeinflusst“, schrieben Rose und Kollegen.

Sie fügten jedoch hinzu, dass das mediane Follow-up von 7,6 Jahren immer noch relativ kurz ist und daher ein längeres Follow-up erforderlich ist, um diese Schlussfolgerung zu bestätigen.

Noch, in einem editorial2 veröffentlicht zusammen mit der Studie, korrespondierender Autor Ronald C. Chen, MD, MPH, und Kollegen warnten, dass die jeweilige Patientenpopulation in der Studie aufgrund ihres Status als Veteranen, die Anspruch auf Pflege durch die VHA hatten, gleichen Zugang zur Pflege hatte. Diese Art von Gesundheitsgerechtigkeit wird außerhalb der Veteranenpopulation nicht repliziert, stellten sie fest.

„Die bestehende Literatur hat wiederholt weit verbreitete Ungleichheiten gezeigt, bei denen schwarze Patienten mit Prostatakrebs im Vergleich zu weißen Patienten seltener eine radikale Prostatektomie und Strahlentherapie erhalten und häufiger Behandlungsverzögerungen erfahren“, schrieben sie.

Chen und Kollegen stellten auch fest, dass „aktiv“ sehr unterschiedliche Bedeutungen haben kann, wenn es um „aktive Überwachung“ geht, so dass einige Patienten möglicherweise nicht wirklich die Art von enger Nachsorge erhalten, die Rose und Kollegen vorschlagen ist notwendig.

Bevor Ärzte und die öffentliche Gesundheit voll und ganz darauf vertrauen können, dass afroamerikanische Patienten gleichermaßen geeignete Kandidaten für eine aktive Überwachung sind, schrieben Chen und Kollegen, müssten die Ergebnisse der neuen Studie in einer Nicht-VHA-Umgebung repliziert werden.

„Bis solche Beweise verfügbar sind, können Bedenken hinsichtlich biologischer Unterschiede bei Prostatakrebs zwischen schwarzen und weißen Männern und potenzielle Unterschiede bei der rechtzeitigen Überwachung und Behandlung des Fortschreitens von Krebs weiterhin zu niedrigeren Raten der aktiven Überwachung führen Verwendung bei schwarzen Patienten“, sagten sie.