fremtiden for populære S. J. anti-hastighedsovertrædelser program i tvivl

domstol udfordring prompter BYANMELDELSE

af Gary Richards

Mercury nyheder

Feb. 26, 2007

* Catching speeders med radar

et byprogram, der bruger skjulte kameraer til at snare speedershar dramatisk bremset trafikken på San Jose gader, men det står over for en alvorligroadblock:

det kan være ulovligt.

selvom naboer og byrådsmedlemmer roser programmet, vil dets sandsynlige død være velkomne nyheder til bilister som RogerLuebkeman. For tre år siden, han var på vej ned Booksin Avenue går 35 mph i A25 område. Uger senere, han fik en fartbøde med posten.

Luebkeman havde ikke bemærket en hvid minivan, der sadunobtrusively på siden af vejen. Inde sad en trafiktekniker, og toadar-kameraer snappede fotos af Luebkemans bil.

men Luebkeman er ikke en almindelig bilist. Han havde været atraffic løjtnant i Santa Clara Police Department, og han vidste, at onlycops kan udstede hastighedsbilletter.

så han bad en domstol om at afgøre, at billederne var afviselige, fordi arbejderen ikke var politimand, og han fik aldrig en chance for at underskrive fotocitatet. Retten var enig.

sidste efterår, med lignende klager hober sig op, SantaClara County District Attorney kontor begyndte spørgsmålstegn ved systemet, tilskyndelsean Jose embedsmænd til at genoverveje.

nu skal byrådet stemme næste måned omat stoppe med at bruge kameraerne til billetchauffører. I stedet vil San Jose sandsynligvis bare udsende advarsler og forsøge både at overholde statens køretøjskode-som kun tillader kameraer at fange røde lysløbere i kryds og siger, at copsalone kan udstede hastighedsbilletter-og at placere beboere, der ønsker at holde kameraerne på plads.

uden punch af en heftig bøde, byens embedsmænd bekymringchauffører vil vende tilbage til deres bly-footed måder. Men de siger, at advarslerne er en bedre tilgang end blot at opgive programmet, hvilket måske er den mest effektive trafikdæmpende foranstaltning, byen anvender mod hurtigere.

7,000 billetter sidste år

San Jose har brugt Neighborhood Automated SpeedCompliance Program, eller NASCOP, siden 1996. Det er den eneste by i Californien, der nu bruger kameraer til at bremse chauffører. Byen sidste år sendte ud 7.000 overtrædelserbemærkninger genereret af kameraprogrammet.

siden programmets introduktion har bytrafikstudierhar krediteret det med en reduktion på 62 procent i bilister, der går 10 mph ellerhurtigere end hastighedsgrænsen. De samlede hastigheder er faldet 8 procent. Og tidlige undersøgelser viste et fald på 44 procent i nedbrud.

byens embedsmænd henvendte sig til programmet efter en række naboskabsmøder i begyndelsen af 1990 ‘ erne. på hver session klagede beboerne over, at chauffører gik alt for hurtigt, da børnene legede udenfor, fodgængere strømmede gennem kvarterer, og beboerne forsøgte at komme ud af indkørsler.

byen manglede nok trafik politiet til at gøre meget af en forskel. Så ideen om kamera-toting varevogne blev udklækket.

da Liccardo løb til byrådet sidste efterår og bankede på vælgernes døre, gentog meddelelsen dem for mere end et årti siden.

`hurtigere,” sagde han. “Det er No. 1 bekymring udtryktaf beboere i centrum.”

hvide varevogne

byen sender kun varevogne ud til kvarterer, hvor flertallet af beboere ønsker kameraer, og hvor politiet er enige om, at hastighed er et problem.

bosiddende Todd Vester ser ofte en af de hvide varevogne, der er markeret med det, han kalder `Los Pinos-speedvejstrækningen” i hans Santa Teresaneabohood.

`en dag sad jeg der i den tid, hvor Bertha TaylorElementary School skulle slippes ud, og flashen på den varevogn lyste så meget op, at det troede, at det var et strobelys,” sagde Vester, 42. `Jeg elsker foto radar. Jeg ville elske at have 50 motorcykel politiet parkeret der i stedet; imidlertid, Jeg ved, det er ikke en mulighed.”

han har ret.

mangel på ressourcer

San Jose har 36 motorcykelofficerer i sin trafficenforcement unit-et halvt dusin færre end tre år siden og det samme antaldet havde i 1986, da byens befolkning var 733.000. Der er næsten 1 millionbeboere nu.

alligevel er politiet imod brugen af fotoradar, fra den californiske Motorvejspatrulje ned til byens politiet.

`vi har ikke ressourcerne til at udføre håndhævelsen,”sagde San Jose assisterende politichef Tuck Younis. “Men vi føler os mestvigtig afskrækkende er en patruljebil med en uniformeret politibetjent.`

modvirkede Jim Helmer, leder af byens afdeling for transport: “vi kan virkelig ikke løse hastighedsproblemet gennem politiafdelingen eller trafikkontrolforanstaltninger.”

faldt af Campbell

Campbell var den første by i det nordlige Californien til brugfotoradar. Det droppede programmet i 1998 efter otte år og sagde, at statslovgivningen ikke havde givet tilladelse til at straffe chauffører, der ignorerede hastighedsbilletter-som en af hver tre chauffører gjorde.

kameraerne er også blevet udfordret i det Sydligecalifornien, hvor en domstol i 2000 afviste en hastighedsbillet udstedt til adriver, der klagede over, at statens køretøjskode kun tillader kameraer til rødlysovertrædelser. Det hurtige program der blev efterfølgende droppet.

Men San Jose-embedsmænd troede, at de var sikre, fordideres program var baseret på straffeloven i stedet for køretøjskoden. I de næste seks år udvidede programmet sig fra de oprindelige 20 boliggader til dagens 177.

så kom juridiske udfordringer som Luebkemans.

regninger er blevet foreslået to gange i lovgiveren for at tillade kameraer at fange speedere, men begge har undladt at komme ud af udvalget.

`hvis vi forventer, at borgerne følger loven, må vi forvente, at byen følger loven,” sagde Luebkeman. `Alle de udstedte citater skal tilbagekaldes, og køreposterne rengøres. Alle de mennesker, der fikcitationer og betalte hundreder af dollars, skulle få refusion.”

San Jose embedsmænd siger, at de ikke har planer om at gøre det.

Skift til et advarselssystem vil betyde et lille hittil byens budget; det tager $340.000 om året at køre programmet, og uden nogen billetindtægter vil disse omkostninger stige omkring $80.000 årligt.

men Helmer, byens trafikchef, sagde, at programmet stadig er værd at holde.

`det har været et kreativt, innovativt program,” sagde han.