da det nye parti blev annonceret, i November 2019, blev skaden gjort. T. P. L. F., vred over, at dens magt blev fjernet og bekymret for, at landets føderale system var truet, havde ikke tilsluttet sig. De var ikke alene i deres uro. I Mr. Abiys egen region, Oromia, var mange skeptiske over for den nye orden, mens det sydlige Etiopien splittede i uorden, da flere administrative områder krævede selvstyre. Efter at være kommet til magten på løftet om enhed, Hr. Abiy havde fremmedgjort og frustreret nøglekomponenter i sin koalition. Pludselig så han sårbar ud.

coronavirus ændrede beregningen. Det meget vigtige nationale valg, der var planlagt til August, blev udsat; fokus blev, hvordan man afbød den skade, som pandemien medførte. Men de politiske problemer forsvandt ikke.

om sommeren dræbte en populær Oromo — musiker-hvis gerningsmænd regeringen hævder handlede under ordre fra en væbnet oppositionsgruppe, Oromo Liberation Army og T. P. L. F. – modregne udbredt vold mod mindretal i Oromia og politiets drab på demonstranter, hvor mindst 166 mennesker døde. Det førte også til et stort angreb mod oppositionspolitiske ledere, herunder Mr. Abiys tidligere allierede og nu hårde kritiker, jak Mohammed.

så i September gik Tigray-regionen videre med sit valg i strid med regeringens ordrer. Siden denne undergravende handling har spændingerne mellem regeringen og lederne i Tigray, der simmer i to år, været høje. I sidste uge, de spildte ud i åben konflikt.

uanset om det eskalerer til en borgerkrig, vil det efterlade et uudsletteligt præg på Etiopisk politik. Det, der allerede var et dybt polariseret land, bliver stadig mere splittet. Men vigtigst af alt kan det knuse håbet om en demokratisk overgang. Ytringsfrihed, borgerlige frihedsrettigheder og retfærdig rettergang kan falde i strid med overgangen til militarisme og undertrykkelse.

i Tigray kunne muligheden for civile tab, vilkårlige angreb og langvarig konflikt yderligere uddybe klager; i en region med en lang historie med modstand mod centralstaten kan det føre til et oprør. Konsekvenserne for den bredere region, hvis konflikten skulle sprede sig til Eritrea, Sudan og Djibouti, kunne være alvorlige.

at dømme efter Mr. Abiys bevægelser i løbet af den sidste uge, ikke mindst udskiftningen af udenrigsministeren og lederne af hele sikkerhedssektoren med betroede loyalister, er han ikke tilbøjelig til at de-eskalere. Lederen, der engang forpligtede sig til” at arbejde for Fred hver eneste dag og i alle årstider”, har handlet mere som en øverstkommanderende end en premierminister.

Mr. Abiy er kommet langt. Krig, sagde han mindeværdigt, da han accepterede Nobels Fredspris, var “indbegrebet af helvede.”Nu ser han klar til at møde det.

Tsedale Lemma (@Tsedalelemma) er chefredaktør for Addis-standarden.

The Times er forpligtet til at offentliggøre en mangfoldighed af breve til redaktøren. Vi vil gerne høre, hvad du synes om denne eller nogen af vores artikler. Her er nogle tips. Her er vores e-mail: [email protected]

Følg afsnittet om NY Times ‘ mening på Facebook, Facebook (@NYTopinion) og Instagram.