en aften i slutningen af oktober var jeg ved at indhente en ven, da jeg pludselig fandt mig selv at bryde sammen.

“jeg går igennem en hård tid,” sagde jeg til hende og kvalt tårer tilbage. “Jeg havde den værste sommer i mit liv.”

den første erklæring var sand, hvilket fremgår af mine daglige interaktioner og tilfældige, tårefyldte udbrud i metroen (Undskyld, nyankomne på A-toget). Men jeg indrømmer, at den anden var ren melodrama, spruttede kun som gengældelse for, hvordan den begivenhed, jeg mest havde set frem til hele sommeren, havde spillet ud: min første Ironman.

fra maj og fortsætter gennem September dedikerede jeg hverdagsmorgener og hele ugedage til svømning, cykling og løb for at forberede 140.2-mile løbet af Ironman Maryland den 1.oktober. Jeg har kørt 10 maraton før, men jeg nærmede mig min træning til dette særlige løb med et nyt niveau af beslutsomhed. Jeg hyrede en triathlon-træner, fandt en kernegruppe af træningspartnere, og opgraderede endda min stålrammede cykel til en triathlon-specifik, kulfibermodel fra specialiserede cykler.

jeg var dedikeret. Og kom oktober, jeg var klar til at knuse afstanden.

desværre havde Ironman-guderne andre planer. Om morgenen af løbet blev svømmestarten først forsinket og derefter pludselig annulleret på grund af usikre vandforhold. Vi blev efterladt med kun cyklen og køre dele af kurset. Selvom det ikke var ubetydelige bedrifter, var det ikke den løbebane, vi havde forventet.

at krydse målstregen for mit første Ironman-sanktionerede løb burde have ansporet følelser af opstemthed, sejr og stolthed for at skubbe igennem en vanskelig udfordring på trods af uheldige omstændigheder (for ikke at nævne forfærdelige vejrforhold). Men jeg følte ikke nogen af disse ting. I stedet, alt hvad jeg kunne føle var en overvældende, knusende fornemmelse af tristhed og det skræmmende udsigt til det ukendte.

hvad nu?

jeg levede Post-Race lav

da jeg kom hjem, fortsatte jeg med at føle mig fortabt. Jeg forsøgte at udfylde det tomrum, som ikke træning efterlod mig, men kunne ikke synes at finde nogen motivation i det, jeg lavede, hvad enten det var i gymnastiksalen eller i min skrivning. Jeg led gennem smertefulde træningsprogrammer, da jeg skulle have hvilet og brugt alt for mange nætter på at drukne mine sorger med en pint øl.

jeg befandt mig i tvivl om mit selvværd og formål, og jeg græd. Masse. Jeg begyndte at spekulere på, om der var noget alvorligt galt med mig. Triathlon skal trods alt være en hobby.

så så jeg et indlæg online fra et medlem af Facebook—gruppen patetiske triatleter, der oplevede lignende kampe efter sit eget løb-en hun var i stand til at fuldføre i sin helhed, kan jeg tilføje. De sympatiske og relatable svar på hendes indlæg fik mig til at tænke: er det normalt at føle sig trist, efter at et stort løb er forbi?

videnskab bakker det op: kampen er reel

anfald af depression efter race er mere almindelige, end vi tror.

“at have en følelse af at blive svigtet eller endda en kort bølge af depression efter et velforberedt løb kan være en normal oplevelse,” siger Dr. Jeff brun, forfatter af løberens Hjerne og Boston Marathons hovedpsykolog.

ikke kun har dit træningsregime dikteret næsten hver dag i dit liv i flere måneder, brun minder os om, men din hjerne og krop er vant til at opfylde regelmæssige mål, navigere i træningsudfordringer og mentalt forberede sig på en stor begivenhed. Når denne rutine og mål er væk, kan det være ret standard at føle sig lidt tabt.

Ben Oliva, M. Ed, en mental præstationstræner hos SportStrata, der har specialiseret sig i at arbejde med atleter, advarer mod at bruge ordet “depression” (han foretrækker udtrykket “post-race lav” i stedet), men han er enig i, at det er helt normalt for atleter at føle sig en bestemt måde, efter at en stor begivenhed er forbi.

“når du træner til et løb, vågner du op hver dag og har noget at skyde efter, og du vil have positive følelser og energi, der følger med det,” siger Oliva. “Så forskellen mellem normal tristhed og den følelse atleter oplever lige efter et stort løb er virkelig et tab af energi og motivation.”

det er mere almindeligt, end vi tror

efter afstemning af nogle af mine venner viser det sig, at jeg ikke er alene om at have mørke tanker efter race. Efter 2016 Marathon, løberen Chris Lopes tilbragte en måned med at føle sig” sh*tty ” plaget af tanker om, at han havde underpresteret, da han ikke nåede sin måltid. Efter 2016 Berlin Marathon, konkurrent Molly Kreter husker at føle sig “svigtet og ikke imponeret” på trods af at han kørte en personlig rekord.

det er let at forstå Lopes frustrationer over ikke at nå et meget eftertragtet mål-Et han havde arbejdet hårdt for at forfølge. Men i Kreters tilfælde, at køre sin bedste maratontid fritog hende ikke for at føle sig nede. Ifølge Oliva stammer begge disse frustrationer efter løbet fra det samme sted: en nedsat motivation på grund af den manglende udfordring direkte foran.

“det er let at genkende, hvorfor du føler dig lav, hvis resultatet af dit løb ikke er det, du håbede på,” forklarer Oliva. “Men hvis du kører et godt løb og derefter bagefter ikke har det godt, er det lidt mere forvirrende.”

udholdenhedsatleter er ikke de eneste mennesker, der er berørt af dette fænomen, siger Jonathan Fader, ph.d., direktør for Performance Coaching hos SportStrata. Der er nedture forbundet med mange andre glade begivenheder, som fødsel, pensionering eller endda et stort sportsspil.

“hvad atleter normalt ikke genkender, er det ofte, den mest behagelige del af noget forbereder sig på det,” siger Fader. “Når en træningsplan er forbi, skaber din krop ikke kun det fysiologiske klima endorfiner, men der er ofte en social gruppe forbundet med træning, som du ikke længere er i konstant kontakt med.”

den gode nyhed er, at uanset om dit løb gik perfekt eller du kæmpede igennem, er der måder at klare livet efter målstregen. Oliva anbefaler atleter at lave en overgangsplan til genopretning—ligesom de ville forberede sig på selve løbet.

“mange gange efter et løb spørger atleter sig selv:’ er dette normalt? Skal jeg være deprimeret?’og svaret er,’ selvfølgelig!'”Forklarer Oliva. “Mens de fleste mennesker planlægger deres race og deres fysiske opsving fra et løb, er det vigtigt at planlægge en mental genopretning også.”

ved at forberede kan du ændre den ulykkelige, isolerede følelse til en, der genkender, hvorfor du har det sådan, og hvad du kan gøre for at komme tilbage på sporet.

her er otte måder at planlægge fremad og undgå at falde i en lignende rute efter dit næste løb:

1. Behandl løbet som en læringsoplevelse.

at kritisere dig selv for ikke at smøre dine lår tilstrækkeligt til løbedelen af en triathlon hjælper dig ikke med at få en bedre oplevelse, men at vide, hvor meget smøremiddel du har brug for til næste løb, er faktisk nyttigt, forklarer Oliva.

2. Gå over, hvad der fungerede på banen—og hvad der ikke gjorde.

ofte kan atleter kun fokusere på, hvad der gik galt under et løb, hvilket udløser negative følelser. Fader foreslår at planlægge en debriefing med dine træningspartnere og træner på forhånd for at gå over både de gode og dårlige dele af kurset et par dage senere.

“Tag jer igennem løbet og hent alle de forskellige dele af banen, selv dem, I måske ikke var mentalt til stede for,” siger Fader. “Du gjorde sandsynligvis en masse ting, der var seje, men måske er blevet overskygget af det lave.”

3. Fokuser på processen frem for resultatet.

nogle gange, når udholdenhedsbegivenheder ikke går som vi vil have dem, kan det få os til at stille spørgsmålstegn ved, om al den indsats, vi lægger i træning, er det værd, hvilket fremmer vores frustration. Derfor stresser både Fader og Oliva med fokus på træningsprocessen og selve løbet.

“det er vandreturen, ikke destinationen, det er faktisk sjovt,” siger Oliva. “Det meste af tiden, race dag omstændigheder er ikke i din kontrol. At opdage en måde at finde nydelse i det, og være taknemmelig for den oplevelse, er en stærk måde at overgå væk fra ‘var det det værd?’ mentalitet. Hvis resultatet er den eneste motivation bag det, du laver, kan du skabe meget negative følelser, hvis tingene ikke viser sig med en guldmedalje eller et stort trofæ.”

4. Hold dine træningspartnere tæt.

venner, du kan få fat i drinks med, er gode (og nødvendige), men der er ikke noget som en ven, der har hjulpet dig gennem en 100-mile træningstur.

“Find en måde at holde kontakten med dine træningspartnere,” siger Oliva. “På samme måde som de hjalp dig med at træne hårdt og arbejde hårdt for begivenheden, kan de hjælpe dig med at hoppe tilbage og huske de ting, du gjorde godt.”

5. Mind dig selv om, hvorfor du gør, hvad du gør.

det er nyttigt at minde dig selv om, hvorfor du løber eller deltager i triatlonsporten i første omgang. “Noget virkelig nyttigt for mig på et personligt plan går til en løbetur uden et ur eller uddannelse regime,” Oliva siger. “Disse træningsregimer kan være meget intense, så at droppe dit ur kan være virkelig forfriskende og en god påmindelse om, at løb er sjovt.”

6. Omfavne andre aktiviteter og interesser.

forberedelse til enhver atletisk begivenhed kan være tidskrævende, så at omfavne aktiviteter og endda mennesker, du måske forsømmer under træning, er en god ting at fejre efterløb.

“Balance i dit liv er virkelig vigtigt,” siger Oliva. “Mentalt kan det være virkelig nyttigt at afbalancere intensiteten af træningssæsonen med de aktiviteter, du var nødt til at opgive eller minimere i løbet af den tid.”

7. Tag lidt fri.

mens mange mennesker føler sig skyldige i at tage en pause fra træning selv mellem løb, anbefaler Oliva at gøre netop det. “Mentalt kan du komme meget stærkere tilbage, hvis du er villig til virkelig at tage en pause og give dig selv tilladelse til at gøre det.”

8. Tilmeld dig et andet løb.

tilmelding til et andet løb kan helt sikkert hjælpe dig med at føle dig bedre, hvilket giver dig en ny udfordring at arbejde hen imod og en begivenhed at se frem til. Men hvis du blot forsøger at undgå de følelser, der er forbundet med din seneste målstregen, Oliva advarer om, at du vil skabe en ubehagelig cyklus, der vil fortsætte med at opfylde sig selv.

når du har taget dig tid til at hvile, omfavne forsømte aktiviteter og omgruppere, er det dog helt normalt at tage en ny udfordring op.

“du kan ikke kontrollere, hvad der skete i det sidste løb, men du kan forbedre din træning, din nydelse og dine følelser under processen med at forberede din næste begivenhed.”

efter mange ugers søvnløse nætter, triste Spotify-spillelister og spørgsmålstegn ved min egen sundhed rejste jeg med tre af mine venner—hvoraf to jeg havde trænet med til Ironman—for at køre Philadelphia Marathon. Bare seks uger efter vores Ironman, vi behandlede bestræbelserne som mere en biltur end en løbshelg. Trods alt, vi havde brug for en relativt lavmælt løbshelg efter vores erfaring i Maryland.

efter en lørdag med at grine, spille praktiske vittigheder på hinanden, dele en ben og Jerry ‘ s Cookie dej øl og generelt goofing off, løb jeg min 11.maraton følelse afslappet, stærk og selvsikker. Jeg endte endda med at løbe min næstbedste maratontid nogensinde.

at køre et godt løb følte, godt… Godt. Men det bedste var, at jeg huskede, hvorfor jeg elskede udholdenhedsløb i første omgang. Det handler ikke kun om race resultater eller Gud-forfærdelige-men-dyrebare billeder Min mor fik af mig high-fiving min far på banen.

det er rejsen—de skøre endorfiner og de venner, jeg har fået undervejs (i dette særlige tilfælde et overbelastet drev til Philly og tre mænd, der får mig til at grine fra min næse), der får mig til at komme tilbage efter mere. Hvis jeg kun havde tappet en sportspsykolog inden jeg skrev dette, ville jeg have smilet—og trænet trygt igen—meget hurtigere.