i et par korte uger om foråret åbner malet Trillium (Trillium undulatum) for forretning, forretningen med at overleve som en individuel plante og reproducere for at sikre fortsættelsen af arten.

malet Trillium (Trillium undulatum)

Trilliums får deres navn fra deres struktur. Deres blade og blomsterdele er i tre eller flere af tre. Hver plante har en hvirvel af tre blade under en enkelt blomst, der har tre kronblade, tre bægerblade, seks støvknapper, og en tre-cellet æggestok. ‘Undulatum’ henviser til de bølgede kanter af blomsterbladene.

malet Trilliums tre blade fungerer som solpaneler for at samle energi fra solen, hvilket gør det muligt for denne plante at producere de kulhydrater, den har brug for for at vokse og trives, og at producere blomster, der muliggør reproduktion, hvis blomsterne bestøves.

malet Trillium (Trillium undulatum)

malede Trillium blomster har tre lyse hvide kronblade med maling-splatter-lignende mørkerøde pletter på deres base, blødning i kronbladets årer. Denne farvekontrast er en reklame designet til at tiltrække potentielle pollinatorer til at besøge blomsterne, hvilket antyder, at der er nektar og pollen til rådighed for et sultent insekt at spise. Malet Trillium tilbyder disse belønninger, fordi det har brug for hjælp fra en kurer til at flytte sin pollen til en anden plante, hvis den med succes skal reproducere gennem krydsbestøvning.

Fly undersøger malet Trillium (Trillium undulatum), tiltrukket af de mørkerøde nektarguider

der er ikke meget dokumentation om de sandsynlige pollinatorer for malet Trillium, men ved mere end en lejlighed har jeg set fluer besøge blomsterne. Den prangende skærm fungerer! Men fluernes motivation er ikke at hjælpe med bestøvning. De har deres egne behov for at mødes, primært at finde mad. De kan besøge støvknapper til at spise nogle nærende pollen,

flyve høst pollen fra malet Trillium (Trillium undulatum)

og følg de farverige guider Ved blomstens hals og dyk dybt for at se efter nektar.

flyve på udkig efter nektar i en malet Trillium (Trillium undulatum) blomst

mens fouragering på blomsten til mad, fluen vil sandsynligvis gnide sin krop eller ben mod støvfang på spidsen af blomstens kvindelige reproduktive dele, deponering pollen hun kan have bragt på hendes krop fra et tidligere besøg i en malet Trillium blomst.

flyve foder på en malet Trillium (Trillium undulatum) blomst, med undersiden af maven børstning mod stigmas ved spidserne af de kvindelige reproduktive dele af blomsten. Hvis denne malede Trillium er heldig, vil fluen deponere pollen hentet fra en anden blomst.

Flyv foder på en malet Trillium (Trillium undulatum) blomst, med benene, der griber stigmaerne ved spidserne af de kvindelige reproduktive dele af blomsten.

det vil også sandsynligvis gnide mod støvknapper af denne blomst, picking up pollen til at tage med det at deponere på den næste malede Trillium blomst den besøger.

Flyv på en malet Trillium (Trillium undulatum) blomst, med benene børstning mod stifterne, hvorfra pollen udleveres.

Flyv på en malet Trillium (Trillium undulatum) blomst, med undersiden af maven børstning mod støvknapper, forhåbentlig picking up nogle pollen til at tage til en anden blomst.

denne utilsigtede pollentransport er, hvad malet Trillium regner med. Det har udviklet sig til at tiltrække disse uvidende bestøvningspartnere og er villig til at betale energiprisen for at belønne dem i bytte for deres hjælp til krydsbestøvning.

flere Trilliumarter med mørkerøde blomster har udviklet sig til at tiltrække fluer som deres bestøvere. Den mørkerøde blomsterfarve ledsages ofte af en noget rang aroma. Sammen er disse funktioner beregnet til at efterligne dødt rådnende kød (ok, carrion) eller andet nedbrydende stof. Flere fluearter søger denne slags materiale til at lægge deres æg. Når larverne kommer ud af æggene, spiser de det forfaldne stof, bryder det ned og tilføjer resultatet til jordlaget, efter at det passerer gennem larvens krop. Disse insekter hjælper efterforskere af kriminalscener med at estimere dødstidspunktet for et lig, baseret på scenen og udviklingshastigheden for insektet i det forfaldne legeme. Mange fluearter tiltrækkes af de blomster, der bruger denne strategi, kun for at blive skuffede, når der ikke er noget passende sted at lægge deres æg. I det mindste kan fluerne trøste sig med en pollen snack.

Trilliumarter, der bruger denne vildledende strategi, inkluderer rød Trillium (Trillium erectum) og Toadshade (Trillium sessile, T. cuneatum).

Rød Trillium (Trillium erectum)

Red Trillium har mange aliaser. Det er også kendt som lilla Trillium, vågne-robin og stinkende Benjamin, dette efternavn et nik til blomsternes duft, vågne-robin, fordi det blomstrer på omtrent samme tid Robins vendte tilbage fra deres overvintringsområder, tilbage, da de plejede at migrere mere.

Toadshade får sit navn fra historier om padder, der søger tilflugt under plantens paraplylignende blade.

Toadshade (Trillium cuneatum, T. sessile)

på billedet nedenfor undersøger en flue en af støvknapperne, kilden til blomstens pollen.

Toadshade med flyve

hvis blomsten bestøves med succes, udvikler og modner en frugt senere på sommeren. Frugten er et bær, der deler sig åbent, når det er modent, hvilket gør dets mange frø tilgængelige til spredning. Hvert frø har et elaiosom vedhæftet, en nærende madpakke, hvis kemiske indhold efterligner et insekt. Denne mekanisme har udviklet sig til at tiltrække myrer for at sprede frøene. Det virker, fordi myrer er altædende; de spiser noget plantemateriale og nyder søde godbidder som nektar, men insektprotein er en vigtig del af deres kost. Myrerne tiltrækkes af frøene på grund af elaiosomet. De tager frøene tilbage til deres hjem, spiser elaiosomet og kaster frøet på deres kompostbunke og planter frøet effektivt på et frugtbart, beskyttet sted. Denne evolutionære strategi, kendt som myrmecochory, deles af mange forårsblomstrende vilde blomster.

hvis du har brug for bevis for, at andre insekter er vigtige myremad, finder du nogle beviser på billedet nedenfor. Jeg så, mens denne myre arbejdede utrætteligt for at trække møllen til sit hjem, den griber fat i, arbejder sig hen over stien og lader ingen forhindringer som pinde, blade eller klipper afskrække den fra sin mission!

insekter er en vigtig fødekilde til myrer. Denne myre arbejdede utrætteligt for at trække møllen tilbage til sit hjem.

elaiosome-strategien fungerer på samme måde som kødfulde frugter tiltrækker fugle og andre dyr til at spise deres frugter og ‘sprede’ frøene komplet med gødning, efter at frøene passerer gennem dyrets fordøjelsessystem, et træk, der bruges af mange planter, der blomstrer senere på sæsonen.

Trilliums vokser typisk i fugtige skove. Malet Trillium er hjemmehørende fra Ontario og syd gennem det nordlige ny trøje og meget af Pennsylvania, derfra syd gennem Appalachian mountains til det nordlige Georgien og South Carolina. Det er også til stede i dele af Michigan. Red Trilliums sortiment er lidt bredere, fra Ontario, Michigan, syd gennem det nordlige Alabama, Georgia og South Carolina, med en vis tilstedeværelse i Indiana og Illinois. Trillium sessile kan findes fra vestlige delstat vest til Illinois, Missouri og vestlige Kansas, syd fra Oklahoma til north Carolina. Trillium cuneatum er hjemmehørende i Pennsylvania, Maryland og Virginia, vest til det sydlige Illinois og syd fra Mississippi til Georgien.

disse dejlige Trillier er afhængige af fluer og myrer for deres fortsatte overlevelse.

malet Trillium (Trillium undulatum)

et tæppe af forårskønhed, vævet af … myrer!

Ressourcer

Gracie, Carol. Forår vilde blomster i nordøst. 2012.

Eaton, Eric R.; Kauffman, Ken. Kaufman Field Guide til insekter i Nordamerika. 2007.

Marshall, Stephen A. flyver den naturlige historie og mangfoldighed af Diptera. 2012.

Rhoads, Ann fugl; blok, Timothy A. planterne i Pennsylvania. 2007

Michigan Naturlige Funktioner opgørelse, Trillium undulatum. – Ja, nu. 2004.

USDA NRCS planter Database

USDA SKOV Service plante ugens, malet Trillium (Trillium undulatum), Larry Stritch