R. B. Bennett

Richard Bedford Bennett (1870-1947) var en lærer, advokat, forretningsmand og politiker. Han begyndte sin politiske karriere i 1898, da han blev valgt som konservativ til den lovgivende forsamling i de nordvestlige territorier, og i 1911 gik han ind i føderal politik som parlamentsmedlem for Calgary East. Bennett blev kort justitsminister i Arthur Meighens regering i 1921 og derefter leder af Det Konservative Parti i 1927. Bennetts valgsejr i 1930 betød, at han var premierminister fra 1930 til 1935 i de værste år af stor Depression.

 Foto: Den Rigtige Ærede Richard Bennett

Den Rigtige Ærede Richard Bennett. Dette billede blev taget, da han var premierminister under Depressionen. Hans regering blev kritiseret for ikke at gennemføre nødhjælpsforanstaltninger, skønt han personligt var kendt for at svare med donationer til enkeltpersoners anmodninger om penge.
bibliotek og Arkiv Canada, C-000687

selvom Bennett begyndte sin embedsperiode og troede, at selvfornægtelse, individuelt ansvar, fri virksomhed og nye handelsaftaler ville løfte Canada ud af den store Depression, forlod han at tro, at kapitalismen var mislykket, og regeringen havde brug for en ny økonomisk rolle. Ændrede hans tro som et resultat af de mange canadiere, der skrev for at fortælle ham, at de på trods af deres gode opførsel stadig havde brug for basale fornødenheder som vintertøj og lægehjælp, og at de eksisterende kommunale nødhjælpsprogrammer stadig var utilstrækkelige? Påvirket af succesen med den amerikanske præsident Franklin D. Roosevelt ‘ s “ny aftale” udtænkte Bennett lignende føderal lovgivning for canadiere og leverede et omfattende system for social velfærd, herunder arbejdsløshedsforsikring, sundhedsforsikring og andre sociale velfærdsforanstaltninger. Bennetts lovgivning blev imidlertid erklæret forfatningsstridig, da den overtrådte opdelingen af føderalt–provinsielt ansvar som beskrevet i British North America Act. På trods af dens fiasko var lovgivningen et skridt på vejen til medicare, fordi den viste, hvorfor de provinsielle og føderale regeringer måtte samarbejde for at levere sundhedspleje til canadiere.