moneyi aften deltager jeg i en ny støttegruppe for kristne, der ønsker at være bedre forvaltere af vores penge. I efteråret læser vi fra Mark Scandrette ‘ s bog gratis: Brug din tid og penge på det, der betyder mest, og diskutere spørgsmål som generøsitet, give, og hvordan man ved, hvornår man har for mange ting. (Det er en fair indsats, at de fleste af os har for mange ting.) Vores mål er at være mere gennemsigtige med hinanden om dette tabuemne.

så jeg har tænkt på det seneste om, hvad Bibelen har at sige om penge. En hel del, faktisk-især i den rådfyldte Ordsprogenes Bog. Hvad siger Ordsprogenes Bog om penge, gavmildhed og rigdom?

1) Bliv rig langsomt.

Ordsprogene tager et svagt syn på get-rig-hurtig ordninger, i overensstemmelse med bogens generelle vægt på kloge og flittige levende. Forfatterne af disse ordsprog sætter ikke rigtig spørgsmålstegn ved den overordnede ide om at have penge er en god trøst; ordsprog er ikke det sted, hvor du vil finde dem “gå, sælge alt, hvad du har” formaninger af den skøre Jesus fyr i Det Nye Testamente. Det fortæller dig bare at akkumulere dit reden æg langsomt, “lidt efter lidt” (Ordsp. 13:11, 28:20). Vær ikke grådig eller forhastet.

2) Giv til de fattige.

mens Ordsprogene ikke fremhæver en bestemt procentdel eller et beløb, som vi skal give til de fattige, er det klart fra start til slut, at vi forventes at være generøse. Når vi undertrykker de fattige, fornærmer vi Gud (Ordsp. 14: 31, 17: 5); Når vi ignorerer dem, der lider, vil Gud sandsynligvis vende tilbage og ikke høre vores bønner, når vi selv er i problemer (Ordsp. 21:13).

3) vær ikke inaktiv. Ligesom, nogensinde.

Ordsprogene hamrer hjem det punkt, at arbejde er afgørende for et tilfredsstillende liv. Hvis myrer kan gøre det, så kan du (Ordsp. 6:6–8)! Ideelt set, i Bibelens øjne, du ville være på arbejde på dit eget land, hæve din egen mad med din familie eller klan. I modsat fald kan du i det mindste deltage i en CSA og arbejde flittigt på det daglige job, du har. Hårdt arbejde bygger karakter, hvorimod lediggang fører til ødelæggelse og ser genudsendelser af Jersey Shore (Ordsp. 13:4, 12:24, 10:4).

4) vær ikke for rig eller for fattig.

Ordsprogene gør en stærk sag for middelklassens styrke: hvis du er for fattig, vil du være tilbøjelig til Synder som tyveri og misundelse; hvis du er for rig, vil du hygge dig med tingene i denne verden og glemme alt om Gud (Ordsp. 30:8).

5) Få dine prioriteter lige.

at elske Gud og vokse i visdom er vigtigere end penge. Penge er en flygtig ting, der er til brug for denne korte liv, men ikke længere (Ordsp. 23:5, 27:23). Bibelen siger, at det er bedre at have lidt penge, men være rigtigt med Gud end en masse penge, du har opnået uretfærdigt (Ordsp. 16:8).