jednoho večera na konci října jsem doháněl přítele, když jsem najednou zjistil, že se rozpadám.

„procházím těžkým obdobím,“ řekl jsem jí a dusil slzy. „Měl jsem nejhorší léto svého života.“

první tvrzení bylo pravdivé, o čemž svědčí mé denní interakce podobné zombie a náhodné výbuchy naplněné slzami v metru (Omlouvám se, Newyorčané ve vlaku A). Ale přiznám se, že druhý byl čistý melodrama, prskal jen v odvetě za to, jak se odehrála událost, na kterou jsem se celé léto nejvíce těšil: můj první Ironman.

počínaje květnem a pokračováním do září jsem věnoval všední den ráno a celé víkendy plavání, cyklistice a běhu, abych se připravil na 140.2-mile kurz Ironman Maryland 1. Října. Už jsem běžel 10 maratonů, ale přistoupil jsem ke svému tréninku na tento konkrétní závod s novou úrovní odhodlání. Najal jsem trenéra triatlonu, našel základní skupinu tréninkových partnerů,a dokonce upgradoval mé kolo s ocelovým rámem na triatlon specifické, model z uhlíkových vláken od specializovaných kol.

byl jsem věnován. A přišel říjen, byl jsem připraven rozdrtit vzdálenost.

bohužel ironmanští bohové měli jiné plány. Ráno závodu byl start plavání nejprve zpožděn, pak náhle zrušen kvůli nebezpečným vodním podmínkám. Zůstalo nám jen kolo a běžecké části kurzu. I když ne nevýznamné výkony, nebyl to závod, který jsme očekávali.

překročení cílové čáry mého prvního závodu schváleného Ironmanem mělo podnítit pocity nadšení, vítězství a hrdosti na to, že navzdory nešťastným okolnostem (nemluvě o hrozných povětrnostních podmínkách) prošel obtížnou výzvou. Ale nic z toho jsem necítil. Namísto, vše, co jsem cítil, bylo ohromující, drtivý pocit smutku a děsivá vyhlídka na neznámé.

co teď?

Žil jsem po závodě nízké

jakmile jsem se vrátil domů, cítil jsem se ztracený. Snažil jsem se zaplnit prázdnotu, která mě neopustila, ale zdálo se, že nenacházím žádnou motivaci v tom, co dělám, ať už to bylo v tělocvičně nebo v mém psaní. Trpěl jsem bolestivými tréninky, když jsem měl odpočívat a strávil jsem příliš mnoho nocí utopením svých zármutků půllitrem piva.

zjistil jsem, že zpochybňuji svou vlastní hodnotu a účel, a plakal jsem. Hodně. Začínal jsem přemýšlet, jestli se mnou něco vážně není v pořádku. Koneckonců, triatlon má být koníčkem.

pak jsem na internetu viděl příspěvek od členky Facebook skupiny Patetic Triatlonists, která po svém vlastním závodě zažívala podobné boje-jeden, který dokázala dokončit v celém rozsahu, mohu dodat. Soucitné a relativní odpovědi na její příspěvek mě přiměly přemýšlet: je normální cítit se smutně po skončení velkého závodu?

věda to podporuje: boj je skutečný

záchvaty post-rasové deprese jsou častější, než si myslíme.

„mít pocit, že jste zklamáni, nebo dokonce krátkou vlnu deprese, po dobře připraveném závodě může být normální zážitek,“ říká Dr. Jeff Brown, autor mozku běžce a vedoucí psycholog Bostonského maratonu.

nejen, že váš tréninkový režim diktoval téměř každý den vašeho života po dobu několika měsíců, Brown nám připomíná, ale váš mozek a tělo jsou zvyklé na plnění pravidelných cílů, navigaci v tréninkových výzvách a psychickou přípravu na velkou událost. Jakmile je tato rutina a cíl pryč, pocit trochu ztraceného může být docela standardní.

Ben Oliva, m. Ed, trenér mentálního výkonu ve společnosti SportStrata, který se specializuje na práci se sportovci, varuje před použitím slova „deprese“ (místo toho preferuje termín „post-race low“), ale souhlasí s tím, že je zcela normální, aby se sportovci cítili určitým způsobem po skončení velké události.

„když trénujete na závod, každý den se probudíte a máte pro co střílet, a budete mít pozitivní pocity a energii, která s tím souvisí,“ říká Oliva. „Takže rozdíl mezi normálním smutkem a pocitem, který sportovci zažívají hned po velkém závodě, je opravdu ztráta energie a motivace.“

je to častější, než si myslíme

po dotazování některých mých přátel se ukázalo, že nejsem sám, kdo má temné myšlenky po závodě. Po maratonu v New Yorku v roce 2016 strávil běžec Chris Lopez měsíc pocitem „sh * tty“, sužovaný myšlenkami, že nedosáhl svého cíle, když nedosáhl svého cíle. Po Berlínském maratonu v roce 2016 si závodnice Molly Kreterová pamatuje, že se cítila „zklamaná a nezaujatá“, přestože vedla osobní rekord.

je snadné pochopit lopezovy frustrace z toho, že nedosáhl tolik vyhledávaného cíle-ten, na kterém tvrdě pracoval. Ale v případě Kreterové, běh jejího nejlepšího maratonského času ji nezbavil pocitu dolů. Podle olivy obě tyto frustrace po závodě pramení ze stejného místa: snížená motivace kvůli nedostatku výzvy přímo před námi.

„je snadné rozpoznat, proč se cítíte nízko, pokud výsledek vašeho závodu není to, v co jste doufali,“ vysvětluje Oliva. „Ale pokud běžíte dobrý závod a poté se necítíte skvěle, je to trochu matoucí.““

vytrvalostní sportovci nejsou jedinými lidmi postiženými tímto jevem, říká Jonathan Fader, PhD, ředitel výkonnostního koučování ve společnosti SportStrata. Existují minima spojená s mnoha dalšími šťastnými událostmi, jako je porod, odchod do důchodu nebo dokonce velká sportovní hra.

„to, co sportovci normálně neuznávají, je to, že se na to často připravuje nejpříjemnější část něčeho,“ říká Fader. „Když tréninkový plán skončí, nejenže vaše tělo vytváří fyziologické klimatické endorfiny, ale často existuje sociální skupina spojená s tréninkem, se kterým již nejste v neustálém kontaktu.“

dobrou zprávou je, že bez ohledu na to, zda váš Závod šel perfektně nebo jste bojovali po celou dobu, existují způsoby, jak se vyrovnat se životem po cílové čáře. Oliva doporučuje sportovcům, aby si naplánovali přechod k rekonvalescenci-stejně jako by se připravovali na samotný závod.

„mnohokrát po závodě se sportovci ptají:“ Je to normální? Měl bych být v depresi?’a odpověď je,‘ samozřejmě!““Vysvětluje Oliva. „Zatímco většina lidí plánuje svou rasu a jejich fyzické zotavení ze závodu, je důležité naplánovat také duševní zotavení.“

přípravou můžete změnit ten nešťastný, izolovaný pocit na ten, který rozpozná, proč se tak cítíte a co můžete udělat, abyste se dostali zpět na trať.

zde je osm způsobů, jak plánovat dopředu a vyhnout se pádu do podobné rutiny po příštím závodě:

1. Považujte závod za zážitek z učení.

kritizovat sebe za to, že dostatečně nemažete stehna pro běh části triatlonu, vám nepomůže mít lepší zážitek, ale vědět, kolik mazadla budete potřebovat pro další závod, je skutečně užitečné, vysvětluje Oliva.

2. Projděte si, co fungovalo na kurzu-a co ne.

sportovci se často mohou soustředit pouze na to, co se během závodu pokazilo, což vyvolává negativní emoce. Fader navrhuje naplánovat si předem debriefing se svými školicími partnery a trenérem, abyste o několik dní později prošli dobrou i špatnou částí kurzu.

„projděte se závodem a vyzvedněte všechny různé části kurzu, dokonce i ty, pro které jste možná nebyli mentálně přítomni,“ říká Fader. „Pravděpodobně jste udělali spoustu věcí, které byly v pohodě, ale mohly být zastíněny tak nízkým.“

3. Zaměřte se spíše na proces než na výsledek.

někdy, když vytrvalostní události nejdou tak, jak chceme, může to způsobit otázku, zda veškeré úsilí, které jsme vynaložili na trénink, stojí za to, což zvyšuje naši frustraci. Proto se Fader i Oliva zaměřují na proces tréninku a samotný závod.

„je to túra, ne cíl, to je vlastně příjemné,“ říká Oliva. „Většinu času, závod den okolnosti nejsou ve vaší kontrole. Objevování způsobu, jak v tom najít potěšení, a být vděčný za tuto zkušenost, je mocný způsob, jak přejít od „stálo to za to?‘ mentalita. Pokud je výsledek jedinou motivací za tím, co děláte, můžete vytvořit velmi negativní pocity, pokud se věci neobjeví se zlatou medailí nebo velkou trofejí.“

4. Udržujte své tréninkové partnery blízko.

přátelé, se kterými si můžete dát nápoje, jsou skvělí (a nezbytní), ale není nic jako kamarád, který vám pomohl při tréninkové jízdě 100 mil.

„najděte způsob, jak zůstat ve spojení se svými školicími partnery,“ říká Oliva. „Stejně jako vám pomohli tvrdě trénovat a tvrdě pracovat na akci, mohou vám pomoci odrazit se a zapamatovat si věci, které jste udělali dobře.“

5. Připomeňte si, proč děláte to, co děláte.

je užitečné si připomenout, proč běžíte nebo se účastníte triatlonu. „V osobní rovině mi hodně pomohlo, že jsem si šla zaběhat bez hodinek nebo tréninkového režimu,“ říká Oliva. „Tyto tréninkové režimy mohou být velmi intenzivní, takže upuštění od hodinek může být opravdu osvěžující a dobrá připomínka, že běh je příjemný.“

6. Přijměte další aktivity a zájmy.

příprava na jakoukoli atletickou událost může být časově náročná, takže přijetí aktivit a dokonce i lidí, které můžete během tréninku zanedbat, je skvělá věc na oslavu post race.

„rovnováha ve vašem životě je opravdu důležitá,“ říká Oliva. „Mentálně může být opravdu užitečné vyvážit intenzitu tréninkové sezóny s aktivitami, které jste se během této doby museli vzdát nebo minimalizovat.“

7. Vezmi si volno.

zatímco mnoho lidí se cítí provinile za přestávku od tréninku i mezi závody, Oliva doporučuje dělat právě to. „Mentálně se můžete vrátit mnohem silnější, pokud jste ochotni si opravdu odpočinout a dát si k tomu svolení.“

8. Zaregistrujte se na další závod.

přihlášení do jiného závodu vám jistě pomůže cítit se lépe, což vám poskytne novou výzvu k práci a událost, na kterou se můžete těšit. Ale pokud se jen snažíte vyhnout pocitům spojeným s vaší poslední cílovou čárou, Oliva varuje, že vytvoříte nepříjemný cyklus,který se bude i nadále plnit.

jakmile si uděláte čas na odpočinek, přijmete zanedbané činnosti a přeskupíte se, je zcela normální přijmout novou výzvu.

„nemůžete ovládat, co se stalo v tomto posledním závodě, ale můžete zlepšit svůj trénink, své potěšení a své pocity během procesu přípravy na další akci.“

po mnoha týdnech bezesných nocí, smutných seznamů skladeb Spotify a zpochybňování vlastního zdravého rozumu jsem cestoval se třemi svými přáteli-dvěma z nich jsem trénoval pro Ironmana -, abych běžel maraton ve Philadelphii. Pouhých šest týdnů po našem Ironmanovi, snahu jsme považovali spíše za výlet než za závodní víkend. Po všem, po našich zkušenostech v Marylandu jsme potřebovali relativně nenápadný závodní víkend.

po sobotě strávené smíchem, hraním praktických vtipů na sebe, sdílením piva Ben a Jerry ‚ s Cookie Dough a obecně goofing off jsem běžel svůj 11. maraton, který se cítil uvolněně, silně a sebevědomě. Dokonce jsem nakonec zaběhl svůj druhý nejlepší maratonský čas vůbec.

Běh dobrý závod cítil, dobře … dobře. Ale nejlepší na tom bylo, že jsem si vzpomněl, proč jsem miloval vytrvalostní závody. Není to jen o výsledcích závodu nebo božských, ale drahých fotkách, které moje máma dostala, když jsem si plácl s otcem na trati.

je to cesta—šílené endorfiny a přátelé, které jsem si na cestě udělal (v tomto konkrétním případě přetížená cesta do Philly a tři muži, kteří mě rozesmějí z nosu), díky nimž se vracím pro další. Kdybych si před napsáním tohoto článku napíchla sportovního psychologa, usmívala bych se-a znovu sebevědomě trénovala-mnohem dříve.