vědci vyvinuli implantát sítnice, který může obnovit ztracené vidění u potkanů, a plánují tento postup vyzkoušet u lidí koncem tohoto roku.

implantát, který přeměňuje světlo na elektrický signál, který stimuluje retinální neurony, by mohl dát naději milionům lidí, kteří zažívají degeneraci sítnice-včetně retinitis pigmentosa – ve které se fotoreceptorové buňky v oku začnou rozpadat, což vede k oslepnutí.

sítnice je umístěna v zadní části oka a je tvořena miliony těchto fotoreceptorů citlivých na světlo. Mutace v kterémkoli z 240 identifikovaných genů však mohou vést k degeneraci sítnice, kde tyto fotoreceptorové buňky odumírají, i když neurony sítnice kolem nich nejsou ovlivněny.

protože nervy sítnice zůstávají neporušené a funkční, předchozí výzkum se zabýval léčbou retinitis pigmentosa pomocí bionických očních zařízení, která stimulují neurony světlem, zatímco jiní vědci zkoumali pomocí úpravy genů CRISPR k opravě mutací, které způsobují slepotu.

nyní tým vedený italským technologickým institutem vyvinul nový přístup s protézou implantovanou do oka, která slouží jako pracovní náhrada poškozené sítnice.

implantát je vyroben z tenké vrstvy vodivého polymeru, umístěn na substrátu na bázi hedvábí a pokryt polovodivým polymerem.

polovodivý polymer působí jako fotovoltaický materiál, který absorbuje fotony, když světlo vstupuje do čočky oka. Když k tomu dojde, elektřina stimuluje retinální neurony a vyplňuje mezeru, kterou zanechávají přirozené, ale poškozené fotoreceptory oka.

pro testování zařízení vědci implantovali umělou sítnici do očí potkanů chovaných za účelem vývoje modelu hlodavců degenerace sítnice – zvaného Royal College of Surgeons (RCS).

poté, co se krysy uzdravily z operace o 30 dní později, vědci testovali, jak citliví jsou na světlo – nazývané pupilární reflex – ve srovnání se zdravými potkany a neošetřenými potkany RCS.

při nízké intenzitě 1 lux – o něco jasnější než světlo z úplňku – ošetřené krysy nebyly mnohem citlivější než neošetřené krysy RCS.

ale vzhledem k tomu, že se světlo zvýšilo na přibližně 4-5 luxů-přibližně stejně jako tmavá Soumračná obloha-byla pupilární odpověď ošetřených potkanů do značné míry nerozeznatelná od zdravých zvířat.

při opakovaném testování potkanů po šesti a 10 měsících po operaci byl implantát u potkanů stále účinný-ačkoli všechny krysy v testech (včetně léčených potkanů, zdravých zvířat a kontrol RCS) utrpěly menší poškození zraku v důsledku toho, že byly starší.

pomocí pozitronové emisní tomografie (PET) ke sledování mozkové aktivity potkanů během testů citlivosti na světlo vědci zaznamenali zvýšení aktivity primární vizuální kůry, která zpracovává vizuální informace.

na základě výsledků tým dospěl k závěru, že implantát přímo aktivuje „zbytkové neuronální obvody v degenerované sítnici“, ale bude vyžadován další výzkum, který přesně vysvětlí, jak stimulace funguje na biologické úrovni.

„podrobný princip fungování protézy zůstává nejistý,“ vysvětlují ve svém příspěvku.

i když neexistují žádné záruky, že výsledky pozorované u potkanů se promítnou do lidí, tým doufá, že to bude-a ze zvuků věcí to nebude příliš dlouho, než to zjistíme.

„doufáme, že u lidí replikujeme vynikající výsledky získané na zvířecích modelech,“ říká jeden z výzkumníků, oftalmolog Grazia Pertile z Sacred Heart Don Calabria v Negrar v Itálii.

“ plánujeme provést první pokusy na lidech ve druhé polovině letošního roku a shromáždit předběžné výsledky během roku 2018. To by mohlo být zlomovým bodem v léčbě extrémně oslabujících onemocnění sítnice.“

nálezy jsou uvedeny v přírodních materiálech.