hromada zkamenělých vajec pterosaurů objevených v Číně pomáhá vědcům získat vzácný pohled na vyhynulé létající plazy. Nově vydaný výzkum více než 200 vajec a 16 embryí z Pterosaur Hamipterus, včetně prvních skenů počítačové tomografie (CT), zatmění to, co bylo dříve známo o těchto bratrancích dinosaurů. Zejména poskytují nové důkazy pro debatu o tom, zda by pterosauři mohli létat, jakmile se vylíhnou.

relativně málo fosilií pterosaurů se zachovalo kvůli křehkým tenkostěnným kostem zvířete. Ještě vzácnější jsou fosilie mladých mláďat, vajec a embryí, což ztěžuje pochopení toho, jak různé druhy rostly.

první embryo pterosaura bylo nalezeno v Číně v roce 2004, ale vejce a embryo byly zploštělé a přesně jaký typ pterosaura to bylo, nebylo jasné. První trojrozměrně konzervované vejce pterosaura pocházelo z Argentiny od zvířete zvaného Pterodaustro, dříve známého z několika exemplářů a vajec, která jsou většinou drcena.

Hamipterus. Chuang Zhao

ale v roce 2014 objevili čínští paleontologové stovky kostí a vajec pterosaura Hamipteruse, který žil v raném křídovém období, přibližně před 120 miliony let. Úžasně, místo, kde byly nalezeny fosílie, obsahovalo osm samostatných geologických vrstev s kostmi, čtyři z nich také měla vejce.

vědci si myslí, že to znamená, že to bylo hnízdiště, které bylo zasaženo vysokoenergetickými bouřemi, které transportovaly pterosaury a jejich vejce do klidného jezera, kde byly poté přeměněny na fosílie. Paleontologové již dříve našli jiná místa se spoustou kostí pterosaurů, což naznačuje, že se jedná o sociální zvířata. Ale toto je první nález, který naznačuje, že pterosauři hnízdili také společně.

<em>Hamipterus< / em> vejce. Alexandr Kellner (ČSSD/UFRJ)

uvnitř vajec

tým čínských a brazilských paleontologů vedený Xiaolinem Wangem nyní zkoumal tato vejce podrobněji pomocí CT skenování a studia mikrostruktur kosti, aby pochopil, jak zvíře rostlo. CT vyšetření znamenalo, že vědci mohli pomocí rentgenových paprsků vidět uvnitř vajec a embryí, aniž by je zničili, poprvé to bylo provedeno s vejci pterosaurů (ačkoli vejce dinosaurů byla takto studována dříve).

mezi 16 embryi vědci našli sortiment konzervovaných kostí, hlavně z křídel a nohou. Na rozdíl od jiných embryí pterosaurů z Číny nebo Argentiny se v embryích objevilo velmi málo materiálu z lebky, přičemž se zachovala pouze jedna dolní čelist.

neúplná dolní čelist. Alexandr Kellner (ČSSD/UFRJ)

bohužel, embrya jsou neúplná a disartikulovaná, což znamená, že kosti byly během fosilizace neuspořádané, spíše než zachovány v pěkné spojované kostře. To znamená, že nemáme úplný obrázek o tom, jak by embryonální Hamipterus vypadal. Vědci však byli schopni provést některá pozorování růstu, protože velký počet fosilií s jednotlivci různých velikostí znamenal, že se mohou podívat na různé fáze vývoje.

všechny dlouhé kosti z křídel a nohou vykazovaly známky osifikace, proces ukládání minerálů za vzniku kostí, ale konce křídlových kostí nebyly zcela vytvořeny nebo mineralizovány. To naznačuje, že oblasti pro velké svalové vazby, a tedy i samotné svaly, nebyly vyvinuty v embryích.

paleontologové Alexander Kellner a Xiaolin Wang. Alexandr Kellner (ČSSD/UFRJ)

oblasti pro svalové připojení důležitých letových svalů byly u nezachytěných zvířat malé nebo neexistující, zatímco nohy se zdály být úplnější. Vědci naznačují, že to znamená, že hatchlings Hamipterus nebyli schopni letu, což je v rozporu se společnou myšlenkou „flaplings“, že nejmladší pterosauři mohli okamžitě létat.

není překvapením, že kosti těchto embryí rostly extrémně rychle, s velkými cévními kanály (které přenášejí krevní cévy přes kosti)a dalšími kostními strukturami typickými pro mladá zvířata, která velmi rychle ukládají kosti.

dolní čelist s velkými zuby. Alexandr Kellner (ČSSD/UFRJ)

překvapivý objev, nebo dokonce nedostatek objevu, byl v zubech. Navzdory skutečnosti, že zuby se normálně dobře zachovávají ve fosiliích, v žádném z embryí nebyly nalezeny žádné zuby. Vzhledem k tomu, že alespoň některá jiná embrya pterosaurů mají zuby, může to znamenat, že embrya Hamipterus jsou v dřívějším vývojovém stádiu, před vývojem zubů. Nedostatek jiných kostí lebky naznačuje, že lebka se vyvinula později než jiné kosti v kostře.

tento nález přispívá k nedávným objevům měkkých vajec Darwinopterus pterosaur a stovek fosilií pterosaurů Caiuajara. Díky tvrdé práci paleontologů začínáme rozvíjet dobré porozumění celé historii života, od doby, než se vylíhnou k smrti, těchto fascinujících tvorů.