lidé žijící na severozápadě Aljašky museli za posledních pět tisíciletí čelit a překonávat výzvy svého způsobu života a samotného života. Žít v regionu, který může být zamrzlý až devět měsíců v roce, vyžaduje disciplínu, představivost, a odhodlání. Inupiatští lidé, kteří tam žijí, se vzepřeli všemu, od změny klimatu přes vyčerpání druhů až po převzetí jejich půdy cizinci. V roce 1957 přišlo do jejich země něco nového: vládní byrokracie se zbláznila. Nebezpečí, které představuje projekt spolkové vlády Chariot, zastínilo všechny předchozí hrozby pro Inupiat, a to jak v jeho rozsahu, tak v jeho šílenství.

lovec velryb Inupiat stojící u umiak, tradiční loď seal skin, v Point Hope, Aljaška. Obrázek se svolením Frontier Scientists.

na území Inupiatu existují polostálé osídlení po dobu nejméně třiceti pěti set let, lov tuleňů, velryb, Karibu a ryb, aby přežili. Kromě jednoduchého přežití prosperovali, stali se zběhlými ve využívání a využívání svého prostředí a hodně z toho, co nabízí. Použití nafouknutých močových měchýřů různých mořských savců, které pomáhají unavit znějící velryby, sešívání pečetí kůže dohromady a jejich upevnění na čluny, Inupiat by použil kost, skála, slonová kost, dřevo, sval, kůže, a cokoli jiného, co by mohli vyrábět zbraně, nástroje, a oblečení s.

mnoho z těchto „velmi čestných, mimořádně dobrých a přátelských“ lidí stále žilo v podzemních domech pokrytých sodou vytápěných olejovými lampami v roce 1957. Ten rok se první oficiální projekt operace americké vlády Plowshare zaměřil na mys Thompson na Chukchi moři. Operace Plowshare byla koncipována komisí pro atomovou energii a zrodila se 17. června téhož roku. Přidělen zdánlivě neškodné poslání využití jaderné energie pro praktické a mírové účely, Plowshare vědci pracující z University of California rozhodl, že velké zemské vykopávky přinesly nejlepší potenciál pro rodící se atomový průmysl.

Teller je na cestě k navrhovanému místu. Obrázek se svolením Getty.

plán, jak obhajoval „otec vodíkové bomby“ Edward Teller, měl odstranit až sedmdesát tisíc metrů krychlových země odpálením řady jaderných zbraní pohřbených hluboko v zemi. Teller a skupina vědců a byrokratů AEC navštívili Aljašku v roce 1958, aby prodali svůj nápad Aljašskému lidu. Mnozí z nich byli pro to. V té době tvořily federální výdaje šedesát procent veškeré zaměstnanosti na území (Aljaška by byla státem až v následujícím roce) a pět milionů dolarů, které AEC slíbila, že s sebou přinese, bylo atraktivní. Projekt Chariot měl, po všem, pochází z operace Plowshare, což bylo, ve svém jádru, program veřejných prací. Zástupci AEC dále uvedli, že před každým odstřelem bude provedeno posouzení vlivu na životní prostředí. Aljaška se zdála být na palubě a vrtání osmi velkých děr v podloží mělo začít.

AEC požádal geologický průzkum Spojených států o zprávu o geologických faktorech, které by projektanti museli zohlednit. Vyžádala si také studii Kalifornské univerzity o potenciálu lukrativních ložisek nerostných surovin v této oblasti. Nezajistil žádné finanční prostředky na cestovní výdaje pro USGS nebo UC výsledné zprávy podané oběma skupinami byly založeny pouze na příslušné literatuře, nebyla provedena žádná místní vyšetřování. Zpráva USGS uvedla, že téměř vše na severozápadním aljašském pobřeží je geologicky neprozkoumané a pokryté ledem devět měsíců v roce. UC oznámila, že „značné“ množství ropy a uhlí bylo „věřil“ být v oblasti. Mnoho lidí, zejména na Aljašce, začalo pochybovat o moudrosti plánu.

obrázek se svolením Sutori.

vedoucí obvinění byl novinář Howard Rock a jeho týdenní Tundra Times. Na chvíli jediné noviny poskytující nic jiného než nezpochybnitelnou podporu Chariot, Times energizoval domorodé skupiny A do konce let byl vytvořen Inupiat Paitot (lidové dědictví). Teller a AEC opakovaně tvrdili, že celý projekt měl být veden s úplnou veřejnou transparentností, ale veřejnost o tom rychle pochybovala. Zejména účinky radioaktivního spadu vyvolávaly obavy u mnoha Alaskanů. Profesor na aljašské univerzitě napsal dopis redaktorovi Fairbanks Daily News-Miner, který excoriatoval AEC a jejich popření potenciálních škod souvisejících s spad. V porovnání, redaktor novinářů se domníval, že Chariot “ soustředí světovou vědeckou a ekonomickou pozornost na Aljašku právě v době, kdy přecházíme do státnosti a vyzýváme k rozvoji.“

takto byla debata formována, ekonomický vývoj nebo stagnace: falešná dichotomie. Někteří politici se ptali, kolik ekonomického vývoje nastane v přístavu pokrytém ledem po tři čtvrtě roku. Jiní poukazovali na to, kolik povyku Nevada dělala nad federálními vládami, které nadále využívaly zemi těchto států k jaderným testům. Rybáři a domorodé skupiny navrhli, že potenciálně narušení obrovského zdroje zaměstnanosti a výživy pro obyvatele, ryba, nestálo za ubohých pět milionů dolarů a možná zbytečný přístav. Washington se obával, že série jaderných detonací jen sto osmdesát mil od Sovětského svazu by možná vzbudila nějaké mezinárodní zděšení.

obrázek se svolením Eddie Bauer

i s neochotou Aljašského lidu, opozicí SSSR a nepravděpodobností ekonomické odměny chtěla AEC stále pokračovat s vozem. Revize jejich jazyka od umělého přístavu k experimentování a snížení velikosti jaderného užitečného zatížení z megatonů na kilotony, AEC pokračovala v rozdávání svého návrhu zákonodárcům v Juneau a D. C. ačkoli AEC se dříve těšila podpoře Sněmovny reprezentantů na Aljašce, obchodní komory Fairbanks a delegace Kongresu na Aljašce, šíření agentury podkopávalo Chariot. Lobbistické úsilí domorodých skupin a dětského národního ekologického hnutí zdůrazňovalo chyby a opomenutí AEC. Když byl stisknut z důvodu, proč byla pro experiment vybrána Aljaška, AEC odpověděl, že “ projekt se nachází v divočině, daleko od jakéhokoli lidského obydlí.“To muselo být překvapením pro Inupiatská města Kivalina a Point Hope, a to ani čtyřicet mil od místa, jejichž obyvatelé nebyli o plánu nikdy informováni, natož konzultováni.

inupiatova příčina se rychle proměnila v národní a mezinárodní příčinu célèbre. Operace Plowshare stejně rychle ztrácela příznivce na všech úrovních a AEC výrazně omezila rozsah projektu. V roce 1962 byl na Cape Thompson dodán nějaký vyhořelý jaderný materiál z předchozího výbuchu v Nevadě a byly na něm provedeny experimenty. Zbývající jaderný materiál byl uložen na Zemi a pohřben dalších třicet let. Zřejmě záměr vyhodit něco na Aljašce nicméně, AEC izoloval aleutský ostrov Amchitka a použil jej pro řadu podzemních jaderných testů. Poslední taková detonace byla v roce 1971.

na konci operace Plowshare stálo miliony dolarů, ekologické škody na oblasti a dva University of Alaska profesorů jejich práci. Epizoda však tlačila domorodce z Aljašky do agresivnějších a intenzivnějších sebeobranných opatření, zdůraznění jejich situace do takové míry, že o pouhých šest let později byl Kongresem schválen zákon o vypořádání nároků na Aljašce. Lze říci, že národní a mezinárodní ekologické hnutí přišlo na své jako přímý výsledek projektu Chariot. Závěrečná zpráva výboru projektu Chariot Bioenvironmental poskytla šablonu pro nyní standardní prohlášení o dopadu na životní prostředí, která byla povinná zákonem o národní politice životního prostředí z roku 1969. Oba profesoři na černé listině obdrželi čestné tituly od UAF v roce 1993.

bohužel nikdo z AEC nikdy nenabídl omluvu Inupiatským lidem, které byli ochotni zaslat do radioaktivní budoucnosti. Ve skutečnosti, Edward Teller zůstal rozhořčený o aféře po zbytek svého života. Cítil, že objev ropy v Prudhoe Bay ho ospravedlnil a v roce 1987 řekl, že před ropným úderem “ nikdo tam nebyl.“

někdo by to měl říct Inupiatovi.

doporučené čtení pro zájemce o Projekt Chariot, Aljaška nebo Inupiat people:

Andrews, S. B., & Creed, J. (1998). Autentická Aljaška: hlasy jejích původních spisovatelů. Indián žije. Lincoln: University of Nebraska Press.

Haycox, S. W., & Mangusso, M. C. (Eds.) (1996). Aljašská antologie: interpretace minulosti. Seattle: University of Washington Press.

Hensley, W. L. I. (2009). Padesát mil od zítřka: vzpomínka na Aljašku a skutečné lidi. New York: Knihy Sarah Crichtonové.

Langdon, S. (2002). Domorodí obyvatelé Aljašky. Tradiční bydlení v severní zemi. Anchorage: Greatland Grafika.

McBeath, G. A., & Morehouse, T. A. (1994). Aljaška politika & vláda. Politika a vlády amerických států. Lincoln: University of Nebraska Press.

Naske, C. – M., & Slotnick, H. E. (1987). Aljaška, historie 49. státu. Norman: University of Oklahoma Press.

O ‚ Neill, D. (2007). Firecracker Boys: H-bomby, Inupiat Eskimos a kořeny ekologického hnutí. New York: Základní Knihy.