v letech před první světovou válkou se diváci hrnuli do němých kin a tančili na ragtime. Ale zámožný mladý muž byl stejně pravděpodobné, že stráví svou letní dovolenou přípravou na válku jako učení krůtí Klus nebo tango. Počínaje rokem 1913 se tisíce amerických mužů vydaly do letních výcvikových táborů-dobrovolníků v rostoucím hnutí, aby připravily Spojené státy na to, co vypadalo jako nevyhnutelná válka.

měli vlivného spojence: bývalého prezidenta Theodora Roosevelta. Měl bohaté zkušenosti s dobrovolnickými jednotkami; po všem, organizoval a vedl Rough Riders, dobrovolnická jízda, během španělsko-americké války o dvě desetiletí dříve. Roosevelt si myslel, že současný prezident Woodrow Wilson je na Evropu příliš měkký a tlačil ho, aby se připravil na válku.

jídlo v Táboře Plattsburg. (Kredit: Bettmann / Getty Images)

Wilson, který porazil Roosevelta v roce 1912, byl podezřelý z boje. Dával přednost neutralitě a prosazoval obraz Spojených států jako nestranného mírotvůrce, který by mohl zprostředkovat příměří proti bojujícím evropským frakcím. Rostoucí frakce Američanů však nesouhlasila—a začala Wilsona tlačit, aby udělal více. Jejich hnutí se jmenovalo „připravenost“ a důraz byl kladen na to, aby se Američtí mladí muži dostali do bojové formy, jen pro případ.

koncept byl jednoduchý: muži by dali své letní prázdniny své zemi a vynořili se připraveni na případnou válku. Nakonec se 40 000 mladých mužů zúčastnilo táborů Plattsburg-pojmenovaných po prvním výcvikovém táboře v Plattsburghu v New Yorku-na celostátní úrovni s cílem stát se důstojníky, pokud bude vyhlášena válka,

americký vojenský tábor a zásoby v Plattsburgu v New Yorku během první světové války (kredit: Paul Thompson/FPG/Getty Images)

od roku 1913 zámožní mladí muži upustili od svých letních plánů a místo toho zamířili do výcvikového tábora. Přes 90 dny tábora, účastníci se zvedli na ranní polnici, pak strávil den vrtáním, kalistenika a další aktivity. Jejich výcvik vyvrcholil „výletem“, “ vyčerpávající vícedenní utrpení, které postavilo rekruty proti sobě v simulované bitvě. Náročný, fyzicky náročný program ale zřejmě nadšení rekrutů neutlumil. Podle historika Johna Garryho Clifforda se tak dychtivě dozvěděli, že jim policisté museli připomenout, aby přestali cvičit a vzali si volno.

toto nadšení se neomezovalo pouze na skutečné rekruty. Připravenost nabízela opojnou kombinaci vlastenectví a parády—pocit, že i když se válka zdála nevyhnutelná, lze ji zvládnout. Do roku 1916 byla tato myšlenka tak populární, že se 145 000 lidí shromáždilo v její prospěch v newyorské přehlídce, která trvala hodiny. Písně jako “ na Plattsburg, Březen!“a“ připravte orla na ochranu holubice “ deklarovali ochotu bojovat.

američtí vojáci čistili pušky ve výcvikovém táboře v Plattsburgu v New Yorku během první světové války (kredit: Paul Thompson/FPG / Getty Images)

příznivci Plattsburgské myšlenky, jak se tomu říkalo, si mysleli, že země je bezpečnější než líto. Cítili, že Spojené státy postrádají „pocit osobní povinnosti udělat něco pro zemi,“ řekl Grenville Clark, právník, který pomáhal organizovat rané tábory a který později získal Armádní vyznamenání za službu během první světové války.

ale ne všichni byli nadšeni připraveností. Na podobný průvod v San Franciscu se zaměřila radikální skupina, která bombou v kufru zabila deset lidí a dalších 40 zranila. A i když jejich taktika byla méně extrémní, pacifisté jako Jane Addams varovali, že příprava na válku by jednoduše připravila půdu pro katastrofický konflikt.

voják byl oholen v americkém vojenském táboře v Plattsburgu v New Yorku během první světové války (kredit: Paul Thompson/FPG / Getty Images)

„věříme ve skutečnou obranu proti skutečným nebezpečím, ale ne v absurdní „připravenost“ proti hypotetickým nebezpečím, “ napsal Addams a další protiváleční aktivisté v dopise Wilsonovi z roku 1915. Vojenské nahromadění, napsali, by podnítilo podezření a ztížilo zprostředkování mezinárodního míru. Svědomití odpůrci a zastánci míru tvrdili, že sledováním vojenské připravenosti Spojené státy jednoduše napodobovaly Německo, které mělo povinnou vojenskou službu.

ale příznivci připravenosti měli pro pacifismus malou trpělivost. Namísto, naléhali na Wilsona, aby přijal univerzální vojenský výcvik, nebo UMT. Clark a další apelovali na Kongres, ale Wilson se bránil. Zvětšil však velikost armády.

Glee Club string band ve vojenském výcvikovém táboře v Plattsburgu v New Yorku. (Kredit: SOTK2011 / Alamy Stock fotografie)

Je ironií, že hnutí připravenosti udělalo jen málo pro to, aby připravilo Spojené státy na válku. Poté, co Wilson 2. dubna 1917 neochotně vyhlásil válku Německu, počet dobrovolníků nestačil k uspokojení obrovského počtu vojáků, které požadoval generál John J. Pershing. Šest týdnů po vyhlášení války schválil Wilsonův Kongres zákon o selektivní službě a 2,8 milionu mužů bylo nakonec odvedeno do první světové války.

připravenost možná přesně nefungovala, ale tábory, které zásobovaly tolik válečných vojáků-celkem 90 000 záložních důstojníků-přežily. Plattsburgské tábory se vyvinuly v občanské vojenské výcvikové tábory, které se konaly každé léto od roku 1921 do roku 1940. Táborů se zúčastnilo čtyři sta tisíc mužů včetně budoucího prezidenta Ronalda Reagana. Ale Selektivní služba, který zaregistroval 92 procento všech amerických mužů ve věku mezi 18 a 25, zůstává nejsilnějším moderním vojenským odkazem první světové války-připomínka, možná, že připravenost někdy potřebuje trochu posílit.