R. B. Bennett

A New Brunswick-i Hopewell Hillben született Richard Bedford Bennett (1870-1947) tanár, ügyvéd, üzletember és politikus volt. Politikai karrierjét 1898-ban kezdte, amikor konzervatívnak választották az Északnyugati területek törvényhozó Közgyűlésébe, 1911-ben pedig a szövetségi politikába lépett a Calgary East parlamenti képviselőjeként. Bennett röviden igazságügyi miniszter lett Arthur Meighen1921-es kormánya, majd a Konzervatív Párt 1927-ben. Bennett 1930-as választási győzelme azt jelentette, hogy 1930-tól 1935-ig miniszterelnök volt, a nagy gazdasági világválság legrosszabb éveiben.

 Fotó: A Jobb Tisztelt Richard Bennett

A Jobb Tisztelt Richard Bennett. Ez a fénykép akkor készült, amikor miniszterelnök volt, a depresszió idején. Kormányát kritizálták azért, mert nem hajtotta végre a segélyintézkedéseket, bár személyesen ismert volt, hogy adományokkal válaszolt az egyének pénzkérelmeire.
Könyvtár és Levéltár Kanada, C-000687

bár Bennett abban a hitben kezdte hivatali idejét, hogy az önmegtagadás, az egyéni felelősség, a szabad vállalkozás és az új kereskedelmi megállapodások kiemelik Kanadát a nagy gazdasági világválságból, abban a hitben hagyta el, hogy a kapitalizmus kudarcot vallott, és a kormánynak új gazdasági szerepre van szüksége. Megváltozott-e a hite a sok kanadai miatt, akik azt írták neki, hogy jó viselkedésük ellenére még mindig szükségük van olyan alapvető szükségletekre, mint a téli ruházat és az orvosi ellátás, és hogy a meglévő önkormányzati segélyprogramok még mindig nem megfelelőek? Franklin D. Roosevelt amerikai elnök “New Deal” sikerének hatására Bennett hasonló szövetségi jogszabályokat dolgozott ki a kanadaiak számára, átfogó szociális jóléti rendszert biztosítva, beleértve a munkanélküliségi biztosítást, az egészségbiztosítást és más szociális jóléti intézkedéseket. Bennett jogszabályait azonban alkotmányellenesnek nyilvánították,mivel megsértette a szövetségi-tartományi felelősségek megosztását, amint azt a Brit Észak-Amerika törvény. Kudarca ellenére a jogszabály egy lépés volt a medicare felé vezető úton, mert megmutatta, hogy a tartományi és szövetségi kormányoknak miért kellett együttműködniük a kanadaiak egészségügyi ellátásának biztosításában.