az első világháborút megelőző években a közönség némafilmszínházakba özönlött és ragtime-ra táncolt. De egy jómódú fiatalember ugyanolyan valószínűséggel töltötte nyári vakációját a háborúra való felkészüléssel, mint a pulyka Ügetését vagy a tangót. 1913-tól amerikai férfiak ezrei mentek nyári csizmatáborokba—önkéntesek egy növekvő mozgalomban, hogy felkészítsék az Egyesült Államokat egy elkerülhetetlen háborúra.

befolyásos szövetségesük volt: Theodore Roosevelt volt elnök. Rengeteg tapasztalata volt az önkéntes csapatokkal; végül is megszervezte és vezette a Rough Riders-t, egy önkéntes lovasságot a spanyol-amerikai háború alatt két évtizeddel korábban. Roosevelt úgy gondolta, hogy Woodrow Wilson jelenlegi elnök túl puha Európával szemben, és arra kényszerítette, hogy felkészüljön a háborúra.

étkezés a Plattsburg táborban. (Forrás: Bettmann / Getty Images)

Wilson, aki 1912-ben legyőzte Rooseveltet, gyanús volt a harcban. A semlegességet részesítette előnyben, az Egyesült Államok pártatlan béketeremtő képét terjesztve elő, amely tűzszünetet közvetíthet Európa viszálykodó frakciói ellen. Azonban az amerikaiak egyre növekvő frakciója nem értett egyet—és elkezdte rávenni Wilsont, hogy tegyen többet. Mozgalmukat “felkészültségnek” nevezték, és a hangsúly az volt, hogy Amerika fiatal férfiait harci formába hozzák, csak a biztonság kedvéért.

a koncepció egyszerű volt: az emberek nyári vakációjukat hazájuknak adják, és felkészültek egy esetleges háborúra. Végül 40 000 fiatal férfi vett részt plattsburg táborokban—az első edzőtáborról nevezték el Plattsburgh, New York—országszerte azzal a céllal, hogy tisztekké váljanak, ha háborút hirdetnek,

egy amerikai katonai tábor és ellátás Plattsburgban, New Yorkban az I. világháború alatt (hitel: Paul Thompson / FPG / Getty Images)

1913-tól kezdve a tehetős fiatal férfiak megszabadultak a kényelmes nyári terveiktől, és inkább a boot camp felé indultak. A tábor 90 napja alatt a résztvevők kora reggeli kürthöz emelkedtek, majd a napot gyakorlatokkal, kaliszténikával és egyéb tevékenységekkel töltötték. Kiképzésük a “The hike” – ban tetőzött, ” egy fárasztó, többnapos megpróbáltatás, amely szimulált csatában egymás ellen állította az újoncokat. De úgy tűnt, hogy az igényes, fizikailag megadóztatási ütemterv nem csillapítja az újoncok lelkesedését. John Garry Clifford történész szerint annyira lelkesen tanultak, hogy a tiszteknek emlékeztetniük kellett őket, hogy hagyják abba a gyakorlatokat, és vegyenek ki szabadságot.

ez a lelkesedés nem korlátozódott a tényleges toborzókra. A felkészültség a hazafiság és a pompa mámorító kombinációját kínálta—azt az érzést, hogy bár a háború elkerülhetetlennek tűnt, azt el lehet sajátítani. 1916-ra az ötlet annyira népszerű volt, hogy 145 000 ember gyűlt össze a javára egy órákig tartó New York-i felvonuláson. Olyan dalok, mint a ” On to Plattsburg, március!”és” készítse elő a sas, hogy megvédje a galamb ” kijelentette, hogy hajlandó harcolni.

amerikai katonák tisztítják puskáikat egy edzőtáborban Plattsburg, New York az I. világháború alatt. (hitel: Paul Thompson / FPG / Getty Images)

a Plattsburg-ötlet támogatói, ahogy hívták, úgy gondolták, hogy az ország jobb biztonságban van, mint sajnálom. Úgy érezték, hogy az Egyesült Államokból hiányzik “a személyes kötelezettség érzése, hogy tegyen valamit az országért” – mondta Grenville Clark, egy ügyvéd, aki segített a korai táborok megszervezésében, és aki később az I. világháború alatt elnyerte a hadsereg kiváló szolgálati érmét.

de nem mindenki volt izgatott a felkészültség miatt. Egy hasonló felvonulást San Franciscóban egy radikális csoport vett célba, amely tíz embert megölt, további 40-et pedig megsebesített egy bőröndbombával. És bár taktikájuk kevésbé volt szélsőséges, a pacifisták, mint Jane Addams arra figyelmeztettek, hogy a háborúra való felkészülés egyszerűen megteremti a terepet egy katasztrofális konfliktushoz.

egy katona borotválkozik egy amerikai katonai táborban Plattsburg, New York az I. világháború alatt. (hitel: Paul Thompson / FPG / Getty Images)

“hiszünk a valódi veszélyekkel szembeni valódi védekezésben, de nem a feltételezett veszélyekkel szembeni abszurd “felkészültségben” ” -írta Addams és más háborúellenes aktivisták egy Wilsonnak írt 1915-ös levélben. A katonai felépítés gyanakvást keltene, és megnehezítené a nemzetközi béke megteremtését. A katonai szolgálat lelkiismereti ellenzői és a béke szószólói azzal érveltek, hogy a katonai felkészültség folytatásával az Egyesült Államok egyszerűen utánozta Németországot, amely kötelező katonai szolgálatot teljesített.

de a felkészültség támogatóinak kevés türelme volt a pacifizmus iránt. Ehelyett sürgették Wilsont, hogy fogadja el egyetemes katonai kiképzés, vagy UMT. Clark és mások a Kongresszushoz fordultak, de Wilson ellenállt. Ugyanakkor növelte a hadsereg méretét.

Glee Klub vonós zenekar egy katonai edzőtáborban Plattsburgban, New York. (Hitel: SOTK2011 / Alamy Stock fotó)

ironikus módon a felkészültségi mozgalom keveset tett az Egyesült Államok háborúra való felkészítésében. Miután Wilson vonakodva hadat üzent Németországnak április 2-án, 1917, az önkéntesek száma nem volt elég ahhoz, hogy kielégítse a John J. Pershing tábornok által felszólított hatalmas csapatok számát. Hat héttel a háború kihirdetése után Wilson Kongresszusa elfogadta a szelektív szolgálatról szóló törvényt, és végül 2,8 millió embert vontak be az első világháborúba.

lehet, hogy a felkészültség nem működött pontosan, de a táborok, amelyek a háború sok katonáját ellátták—összesen 90 000 tartalékos tiszt—túlélték. A Plattsburgi táborok polgári katonai Kiképzőtáborokká fejlődtek, amelyekre 1921-től 1940-ig minden nyáron sor került. Négyszázezer férfi, köztük a leendő elnök Ronald Reagan, részt vett a táborokban. De a szelektív szolgálat, amely az összes amerikai férfi 92%—át regisztrálta 18 és 25 év között, továbbra is az I. világháború leghatásosabb modern katonai öröksége-emlékeztető, talán, hogy a felkészültségnek néha szüksége van egy kis lendületre.