a tudósok kifejlesztettek egy retina implantátumot, amely visszaállíthatja az elveszett látást patkányokban, és azt tervezik, hogy még ebben az évben kipróbálják az eljárást embereken.

az implantátum, amely a fényt elektromos jellé alakítja, amely stimulálja a retina neuronjait, reményt adhat azoknak a millióknak, akik retina degenerációt tapasztalnak – beleértve a retinitis pigmentosát is–, amelyben a szem fotoreceptor sejtjei elkezdenek lebomlani, ami vaksághoz vezet.

a retina a szem hátsó részén helyezkedik el, és több millió ilyen fényérzékeny fotoreceptorból áll. De a 240 azonosított gén bármelyikének mutációi retina degenerációhoz vezethetnek, ahol ezek a fotoreceptor sejtek elpusztulnak, még akkor is, ha a körülöttük lévő retina neuronok nem érintettek.

mivel a retina idegei sértetlenek és működőképesek maradnak, korábbi kutatások a retinitis pigmentosa kezelését bionikus szemberendezésekkel vizsgálták, amelyek fényekkel stimulálják az idegsejteket, míg más tudósok CRISPR génszerkesztéssel vizsgálták a vakságot okozó mutációk helyreállítását.

most az olasz Technológiai Intézet által vezetett csapat új megközelítést dolgozott ki, a szembe beültetett protézissel, amely a sérült retina működő pótlására szolgál.

az implantátum egy vékony vezetőképes polimerrétegből készül, amelyet selyem alapú hordozóra helyeznek és félvezető polimerrel borítanak.

a félvezető polimer fotovoltaikus anyagként működik, elnyeli a fotonokat, amikor a fény belép a szem lencséjébe. Amikor ez megtörténik, az elektromosság stimulálja a retina neuronjait, kitöltve a szem természetes, de sérült fotoreceptorai által hagyott rést.

az eszköz tesztelésére a kutatók beültették a mesterséges retinát olyan patkányok szemébe, amelyeket a retina degenerációjának rágcsáló modelljének kifejlesztésére tenyésztettek – az úgynevezett Royal College of Surgeons (RCS) patkányok.

miután a patkányok 30 nappal később meggyógyultak a műtétből, a kutatók megvizsgálták, mennyire érzékenyek a fényre – az úgynevezett pupillareflexre – az egészséges patkányokhoz és a kezeletlen RCS patkányokhoz képest.

az alacsony intenzitású 1 lux – egy kicsit fényesebb, mint a fény a telihold – a kezelt patkányok nem voltak sokkal jobban reagálnak, mint a kezeletlen RCS patkányok.

de mivel a fény 4-5 lux körülire nőtt – nagyjából ugyanannyit, mint a sötét szürkületi égbolt–, a kezelt patkányok pupillareakciója nagyrészt megkülönböztethetetlen volt az egészséges állatoktól.

amikor hat és 10 hónappal a műtét után újra tesztelték a patkányokat, az implantátum még mindig hatékony volt a patkányokban – bár a tesztekben szereplő összes patkány (beleértve a kezelt patkányokat, az egészséges állatokat és az RCS kontrollokat) kisebb látásromlást szenvedett az idősebb kor miatt.

a pozitron emissziós tomográfia (PET) segítségével a patkányok agyi aktivitásának megfigyelésére a fényérzékenységi tesztek során a kutatók a vizuális információkat feldolgozó elsődleges látókéreg aktivitásának növekedését tapasztalták.

az eredmények alapján a csapat arra a következtetésre jutott, hogy az implantátum közvetlenül aktiválja a “maradék neuronális áramköröket a degenerált retinában”, de további kutatásokra lesz szükség annak pontos magyarázatához, hogy a stimuláció hogyan működik biológiai szinten.

“a protézis működésének részletes elve továbbra is bizonytalan” – magyarázzák a tanulmányukban.

bár nincs garancia arra, hogy a patkányok eredményei az emberekre is át fognak térni, a csapat reméli, hogy ez megtörténik – és a dolgok hangjaiból nem lesz túl hosszú, amíg megtudjuk.

“reméljük, hogy az emberekben megismételjük az állati modellekben elért kiváló eredményeket” – mondja az egyik kutató, Grazia Pertile szemész a Don Calabria Szent szívéből, Negrarban, Olaszországban.

“az első humán kísérleteket az év második felében tervezzük elvégezni, az előzetes eredményeket pedig 2018 folyamán gyűjtjük össze. Ez fordulópont lehet A rendkívül legyengítő retina betegségek kezelésében.”

az eredményeket a Nature Materials tartalmazza.